再挺20年沒問題!美軍計畫讓「B-52」服役至2040年

▲ B-52服役超過60年,是有史以來載彈量最大的轟炸機,如今仍是美國戰略空軍的主力機種 。(圖/取自美國空軍官網)

實習記者羅明輝/綜合報導

美國空軍近日經常出動2架戰略轟炸機「B-52」至中國周邊海域飛行,試圖達到威懾作用。儘管「B-52」機齡已久,從1955年開始服役後已邁入65個年頭,但因為它的機體結構耐用性極佳,在飛行速度、武器配備上也深受美軍肯定,因此空軍目前計劃讓它持續服役到至少2040年。「B-52」有希望成為歷史上第一架服役百年的飛機。

根據美國外交雜誌《國家利益》(The National Interest)報導,「B-52」近日在日本海一帶頻頻出動,執行「攔截訓練」和「遠程護送」任務。雖然它的機齡已經相當久,也容易被敵方雷達察覺,但「B-52」本身在飛行速度、高度、載彈量方面都維持一定水平,功能性並未下滑,加上本身機體相當堅固、耐用,因此受美軍信任。

▲ 空軍計劃讓B-52服役至2040年。(圖/翻攝美國空軍官網)

近年來,空軍和工業工程師陸續針對「B-52」的航電設備、武器系統進行升級,已經為全部76架「B-52」加入數據鏈系統、移動地圖顯示、新一代航空電子技術、新通訊設備等,同時增設新內置彈藥艙,以搭載、整合包括聯合空對地距外飛彈(JASSM)、微型空射誘餌彈(MALD)等最新型的武器。透過不斷更新技術與設備,空軍希望「B-52」能繼續服役到至少2040年,即使屆時這款轟炸機已有近百年歷史,仍能維持整體良好的狀態。

據悉,B-52自服役以來,先後在越南戰爭、阿富汗戰爭、伊拉克戰爭中扮演了關鍵角色,近年來則是一直在阿富汗上空行動,以支援關島基地的軍事行動。

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