專訪/廣告才子翻身檳城旅遊CEO 勇奪全球十大最佳旅遊城市

▲馬來西亞檳城環球旅遊機構首席執行長黃茁原,從跨國廣告公司轉戰觀光業,成為檳城最年輕的政府官員。(圖/記者湯興漢攝)

▲馬來西亞檳城環球旅遊機構首席執行長黃茁原,從跨國廣告公司轉戰觀光業,成為檳城最年輕的政府官員。(圖/記者湯興漢攝)

記者林淑慧/台北報導

位於馬來西亞的港口城市檳城,在2016年獲得《寂寞星球》評選為全球十大最佳旅遊城市,今年更被選為世界五大最佳海外退休城市,背後的推手竟是一位來自廣告界的設計才子,他如何讓家鄉觀光一夕躍上世界舞台?

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他是黃茁原,馬來西亞檳城環球旅遊機構首席執行長,是檳城最年輕的政府官員。生長於檳城的他,擁有墨爾本皇家理工大學的平面設計學位,歷任BBDO,麥肯集團,奧美,M&C Saatchi和博報堂等跨國廣告公司;2013年,拿下坎城國際創意節的戶外創意獎,登上職涯高峰。

作為廣告人,黃茁原笑稱自己十分內向,曾帶領Hakuhodo 印尼團隊成為年度最佳代理商的他,多次為檳城旅遊局製作專案;在密切合作下,當檳城旅遊局邀請加入團隊,負責推動檳城觀光國際化時,黃茁原憑藉著對家鄉的思念與熱情,決定一肩扛下重擔。

▲檳城作為港口城市,每年迎來人均上千萬的遊客人數。圖為馬來西亞檳城的姓氏橋木屋。(圖/檳城旅遊局提供)

▲檳城作為港口城市,每年迎來人均上千萬的遊客人數。圖為馬來西亞檳城的姓氏橋木屋。(圖/檳城旅遊局提供)

時間拉回二○○八年,檳州首府喬治市因擁有馬來西亞保留最完好的老建築、活化的歷史古蹟,並傳承了多元文化遺產與藝術,而名列世界文化遺產城市。自此,檳城迎來了大量的遊客,街道上的各種精品酒店、主題咖啡館和標誌性的壁畫如雨後春筍,標誌性的檳城美食更是深受旅人青睞。

不過,當黃茁原接下檳城環球旅遊機構首席執行長時,卻面臨市場的殘酷考驗。像是首次造訪馬來西亞的遊客,會選擇到吉隆坡或馬六甲一遊,檳城始終排不上首選旅遊目的地,讓他大傷腦筋。

為了打開檳城的國際知名度,黃茁原決定從老本行出發,重新盤點家鄉的景點、歷史及文化,帶領團隊重新包裝景點故事,透過創意的行銷手法,打造體驗式的旅遊文化,吸引國內外旅人的目光。

第一步,黃茁原決定盤點檳城的歷史古蹟景點,找到具有人味的故事。「檳城首府喬治市的文化古蹟,入選世界文化遺產,既懷舊又時尚,」他說,從城裡的斑駁牆面、戰前時期所建的店屋與建築,讓檳城的舊風情別具一格。

▲為了打開檳城的國際知名度,黃茁原發揮廣告人的創意,帶領團隊打造小檳城巡迴亞洲各主要都市。(圖/記者湯興漢攝)

▲為了打開檳城的國際知名度,黃茁原發揮廣告人的創意,帶領團隊打造小檳城巡迴亞洲各主要都市。(圖/記者湯興漢攝)

身為廣告人,黃茁原歷經四海航行,到訪過許多國際都會,對家鄉港口的記憶絲毫不減,但當要著手行銷檳城觀光時,如何在亞洲區各主要都市「重現」檳城,成為難題。

從鄭和下西洋以來,華人在檳城生活超過五百年,眾多老屋大宅閒置,街廓屋宅儘管傾頹,仍有說不盡的故事。黃茁原心繫小時候的記憶,透過重現老檳城的街景、手作的人力腳踏車,帶旅人「晃」回舊時代的氛圍裡。

為了打造帶領旅人的人力腳踏車,黃茁原的團隊分頭下鄉尋找老師傅,足足花了四週時間,組裝、拋光及打磨出的手工腳踏車,就像小時候街坊姥爺騎的老車款,載著遊客遁入時光的迴廊中。

「這部人力腳踏車,就像小檳城的象徵,在亞洲主要都市香港、雅加達、曼谷、台北及新加坡巡迴演出,旅人騎上腳踏車恣意漫遊,還能四處品嚐檳城的小吃,我們不是在行銷觀光,比較像是邀請旅客前來體驗,分享自己的故事。」黃茁原說。

▲為了打開檳城的國際知名度,黃茁原發揮廣告人的創意,帶領團隊打造小檳城巡迴亞洲各主要都市。(圖/檳城旅遊局提供)

▲為了打開檳城的國際知名度,黃茁原發揮廣告人的創意,帶領團隊打造小檳城巡迴亞洲各主要都市。(圖/檳城旅遊局提供)

廣告人的破格創意,讓檳城重新被世人看見。四年來,檳城旅遊局一舉拿下地區內五項大型行銷獎項,一夕成名天下知,檳城自此迎來每年人均上千萬的遊客人數,推升檳城成為馬來西亞人口最多、人口密度最高的島嶼,也是人均GDP最高的州屬。

曾經沒落的港口城市,如今老街商店比鄰,熱鬧興旺。廣告人從天真的理想出發,將數十年來的文化記憶,成為家鄉不可或缺的風景。從平面設計到觀光行銷,黃茁原守望著老宅、指引著文化,帶領遊客寫下一個又一個的故事,讓檳城成為全球旅人的生命地圖亮點。

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