「禁忌行星」首現海王星沙漠!地球3倍大 天文學家驚喜:沙漠比想像中綠

▲▼「禁忌行星」首現海王星沙漠! 跌破天文學家眼鏡:沙漠比想像中綠。(圖/翻攝YouTube「Cosmoknowledge」)

▲藝術家模擬出的「禁忌行星」。(圖/翻攝YouTube「Cosmoknowledge」)

國際中心/綜合報導

一個國際天文學家組成的研究團隊揭露,首次在「海王星沙漠」(Neptune Desert)的外太空區域發現一顆「系外行星」,將其命名為NGTS-4b,又稱為「禁忌行星」(Forbidden Planet)。

「海王星沙漠」即指靠近恆星附近區域,行星受到恆星強烈輻射影響,造成行星大氣蒸發,最終只留下岩石核心;由於海王星的輻射影響,在其周遭難以觀測到完整的行星。綜合外電報導,此次發現的星體令天文學家們為之一振,該行星體積是地球的3倍大,質量更是地球的20倍,而半徑僅比海王星小20%,表面溫度接近1000度比水星更高。團隊指出,「禁忌行星」維持自己的大氣層,公轉週期為1.3天,距離地球920光年遠。

▲▼「禁忌行星」首現海王星沙漠! 跌破天文學家眼鏡:沙漠比想像中綠。(圖/翻攝YouTube「Cosmoknowledge」)

▲▼天文學家利用「次世代凌星巡天」(NGTS)觀測到「禁忌行星」。(圖/翻攝YouTube「Cosmoknowledge」)

▲▼「禁忌行星」首現海王星沙漠! 跌破天文學家眼鏡:沙漠比想像中綠。(圖/翻攝YouTube「Cosmoknowledge」)

關於「禁忌行星」最新的研究於30日公布,該行星與天王星的距離是史無前例的近,兩個星體近到只需要1.34天就能夠抵達。不同於公轉軌道極為接近宿主恆星的類木行星,「禁忌行星」照理說不應該和其宿主恆星海王星保持這麼近的距離,因為很有可能像其他行星一樣被燒到只剩下岩石核心,它卻頑強地打破了過往的觀察。

天文學家認為「禁忌行星」能存活下來有2個可能性,第一是它最近才移動到此區域,時間不超過100萬年;第二是它原本的體積更大,而現在大氣層正持續蒸發。「這行星的生命力一定非常堅韌」,英國華威大學物理系首席研究員偉斯特(Richard West)說,「我們從未預期那區域內會有大小同海王星的行星生存。」

天文學家透過「次世代凌星巡天」(NGTS)自動望遠鏡,於2016年8月到2017年5月在智利搜尋太陽系外行星,才終於觀測到「禁忌行星」。「沙漠或許會比想像中還綠」,偉斯特表示,目前團隊還在整理數據,藉以判斷能否在「海王星沙漠」發現更多行星。

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