富校友12億付清396人學貸!百萬債務一筆勾銷…學生淚推:不用休學了

▲▼美國商人史密斯(Robert F. Smith)。(圖/翻攝自Twitter/@Morehouse)

▲史密斯豪撒12億付清畢業生學貸。(圖/翻攝自Twitter/@Morehouse)

記者張方瑀/綜合報導

「3萬美元的貸款一下子全還清了!我到現在還不敢相信。」21歲的伯恩斯(John Jacob Burns)正準備從莫爾豪斯學院(Morehouse College)畢業,原本打算先中斷學業,利用空檔年(Gap Year)還清這筆近台幣100萬的學貸。不過19日美國商人史密斯(Robert F. Smith)在該校畢業典禮上表示,他將付清所有畢業生的就學貸款,因為如此,伯恩斯終於有機會直接前往芝加哥大學攻讀碩士。

現年56歲的史密斯在畢業典禮上被莫爾豪斯學院授予榮譽博士學位時,宣布要替在場396位畢業生償還所有學貸,「這就像替汽車加油,現在我的家人正在創建一筆資金,來負擔畢業生的學貸。」此話一出,台下立刻歡聲雷動,鼓掌不斷。

莫爾豪斯學院總裁湯瑪斯(David A. Thomas)表示,396名學生的貸款加起來高達4000萬美元(約台幣12億元),史密斯的演說就像一份大禮,「當你必須還債時,你能做的事情會受到限制,這讓他們有自由追尋自己的夢想與熱情。」

▲學生開心地在校園內跳舞慶祝。

伯恩斯與他的家人從未想過可以「零負債」地唸完大學,現在他能夠直接在秋天到芝加哥大學(University of Chicago)開始攻讀神學碩士,他開心地說,「另一個同學負債10萬美元,現在也已經付清了,我們可以更專心追求心中的夢想,也能夠繼續做可以影響他人的大事,這真的的是我永生難忘的一個時刻。」

另外一位畢業於工商管理系的學生多梅斯(Elijah Nesly Dormeus)是家中9個兄弟姊妹中,第一個從大學畢業的,之前龐大的學費壓力,曾讓他幾度想要休學放棄,多梅斯形容這筆捐款就像一個奇蹟,「這會改變我的生活,我會繼續把這個精神傳遞出去。」

學生貸款是美國高等教育中非常重要的一項措施,目前全美約有六分之一的成年人背有學貸,平均負債2萬8650美元(約台幣86萬元),截至2017年美國學生貸款總額已經達到1400億美元,而美國的學生貸款規模在過去10年裡已經翻了三倍,預計到2022年將會達到2000億美元。

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