Uber、Lyft上市 可能導致乘車費用進一步上漲

▲▼Lyft,Uber。(圖/路透)

▲Uber及Lyft想共存不得不提高價格,不然等到虧損持續累積,它們可能得面臨一決勝負的局面,直到某一方退出市場。(圖/路透)

財經中心/綜合報導

美國叫車服務公司Lyft及Uber的首次公開募股(IPO)讓早期投資者大賺一筆,但對於Lyft及Uber叫車服務的客戶來說,就不一定是個好消息了,因為這兩公司上市可能會使他們的乘車費用變得更高。

華爾街日報報導,靠著創投公司所投入的數十億美元風險資本補貼費用並支援著它們的鉅額虧損,Lyft及Uber兩公司多年來一直在價格戰中相互爭鬥,嚴重削減了它們的叫車費用。不過隨著這兩公司的上市,這種價格割喉戰也將落幕,許多投資人、公司前高層以及市場研究學者都認為,在虧損節節高升的情況下,Lyft及Uber最終會因投資人的壓力而調漲價格。

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投資Uber的Lead Edge Capital創辦人格林(Mitchell Green)說:「股東希望公司賺錢。有許多不同方法能達成目標,其中一個就是定價,這些公司的定價能力比外界想像的更強大。」Uber及Lyft的定價方式,很大程度上取決於投資人。若投資人願意忍痛吸收虧損來成就乘客數的增長,那目前的低價策略就可望持續下去。這兩家公司都有充足的現金來爭奪市占,Lyft上個月的IPO募集了23億美元的資金,而正在全球不斷擴張的Uber則預定在5月IPO時募資100億美元。

儘管如此,Lyft高管仍持續面臨著獲利能力的問題。該公司高管表示,他們希望在未來幾年內轉虧為盈,多名分析師對此指出,以目前的價格來說很難達成。與此同時,隨著營收成長逐漸趨緩,Uber也面臨著獲利壓力。Uber與Lyft的虧損可說是堆積如山,Lyft去年營收為22億美元,營業虧損達9.77億美元;Uber去年營收113億美元,運營虧損總額超過30億美元。

為了省錢,Uber與Lyft都表示將削減保險費用等費用,並為司機提供更高效率的路線。隨著愈來愈多的司機及乘客加入,成本也可望進一步下降。

古根海姆(Guggenheim Partners)分析師富勒(Jake Fuller)表示,這些叫車服務公司要真正遏止虧損,還須減少乘客優惠及駕駛獎勵,而這兩種作法都可能導致乘車費用增加,但即便如此,「也不見得能讓公司獲利」。

投資Lyft及Uber的Glade Brook Capital Partners聯合創辦人哈德森(Paul Hudson)表示,這兩公司可能會縮減乘客的乘車優惠,並透過積分制度來提高乘客的忠誠度。「美國市場已來到十字路口,叫車服務公司能夠輕鬆向私人投資者融資的日子已經過去了。」

據知情人士透露,Lyft去年年底為乘客提供了大量折扣以刺激需求,並在IPO前從Uber那裡搶走更多市占。而Uber則在數周後推出一系列折扣,到了3月份,Lyft撤除優惠,Uber又重新奪回部分失去的市占。

雖然Uber及Lyft不被允許協調價格,但競爭動態卻和價格時常變動的航空業相當類似。經濟學家表示,一般情況下,當某家航空公司提高某條航線的票價或托運行李等服務的費用時,其他航空公司便會跟進,但若其他航空公司不跟進漲價,率先漲價的航空公司便會降低價格。而航空公司正是微薄利潤的經典例子之一。

德國運輸經濟學研究所的所長席格(Gernot Sieg)表示,若Uber及Lyft想共存,不得不提高價格,不然等到虧損持續累積,它們可能得面臨一決勝負的局面,直到某一方退出市場,「在那之後,壟斷市場者依然會漲價」。

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