【聚焦長照】楊志良/2025年台灣高齡人口有5分之1 如何預防長者失能

▲▼公園,老人,養老,退休,銀髮族,白髮族。(圖/pixabay)

▲人口快速老化,必然要有新思維,以因應面臨的困境。(圖/pixabay)

●楊志良/公共衛生學者、前行政院衛生署署長。目前為台灣大學公共衛生學院健康政策與管理研究所兼任教授、亞洲大學教授。

台灣人口結構快速老化,眾所皆知,除非未來發生不可預期的重大天災人禍,否則到了2025年,台灣5分之1為老年人口,成為超高齡社會已不可避免。

超高齡社會 老人福利不再這麼好康

即將來臨的超高齡社會,勢必帶來各種挑戰,例如使用健保的人快速增加,而能繳健保費的人大幅減少;需要醫療照護的人增加,而能提供照護的人減少。不管如何開源節流,今日4、50歲以下人口,未來老年時,絕對享受不到今日水準的健保,不是部分負擔要大幅加重,就是給付項目要大大減少。調高保險費則幾乎不可能,因為辛苦工作繳保費的青壯年,必然群起強烈反對。

另外公車老人免費,高鐵半價的政策,必然要做重大改變,不然一般票價必然要高到天價,以貼補免票或半價。然而某些候選人,為了選票,還是昧著良心,不斷提出各種老人全面優惠措施,而非只補助中低收入長者,真是混蛋一族。

長照2.0 只提供十幾萬人

目前的長照2.0照護對象有三類:

第一是當事人喪失一種或以上的基本生活機能(飲食、沐浴、如廁、穿衣及移動),需要他人協助才能生活者。

第二是獨居,卻缺乏工具性的機能者,如:自己備餐、洗衣、清理房屋、出門採購等等。這些人雖具有基本生活機能,也需要他人協助。

更需要照顧的是第三種類型,也就是認知功能障礙者(俗稱失智)。

根據衛福部估計,以上三類需要長照者,目前約有90餘萬人,而政府的長照2.0,只能「有限度」的照顧,原因是蔡政府將原計劃的長照「保險制」,改為以公務預算支應的「福利制」,但台灣又老又窮,稅收只占GDP的12%,財源至為有限,只能提供十幾萬人協助。

其餘家中經濟尚可者,用了近25萬外籍看護工。但近年來,外籍看護工來源國家經濟成長相對優良,不但「大陸妹」不再,泰勞、菲勞大幅減少,改以印尼勞為大宗,費用也節節上升。

剩下的30-40萬人,主要依賴家人照顧,因此估計每年有十幾萬人提早退休,以照顧失能家人。除了減損勞動人口外,因為過度負擔照顧責任,照顧者將被照顧者殺害的人倫案件不斷發生,為國人的悲哀。

長者不要失能更重要

預防勝於治療,這是大家都明白的道理,在長照來說,更應是如此。今日的長照,不但因為蔡政府把原先的保險制改為福利制,導至缺錢、缺人;加上不論制度、支付辦法及標準,都三天一小改、五天一大改,基層怨聲載道;更嚴重的是只針對已失能者,甚少關注如何讓長者不要失能,而是活得老又活得好。

根據WHO及各項研究顯示,要活得好,就要活躍老化,方法第一是讓長者能參與社會、第二是繼續工作、第三是終生學習。

孤寂、缺乏參與社會互動,是老人身體機能及智力衰退最重要的因素之一。台灣的研究顯示,20-30%獨居老人,嚴重缺少與他人互動。

哈佛大學經過70年的追蹤研究,良好社會互動比飲食、運動更影響人的健康,因此英國在2018年初設置了新的大臣—孤獨大臣,以解除英國7、8百萬缺少社會互動高齡者的孤寂。

第二是繼續工作。台灣高齡化政策暨產業發展協會(高發會)全國的調查研究,75歲以下退休者最希望的事,是能再有工作,薪資可以少,但時間要有彈性。因為工作代表自己有用(尊嚴),有朋友及社會連結,也是增進社會參與。

第三是終生繼續學習,獲得新知識。

以上三者,政府的投入都甚少,幸好眾多民間公益團體,如高發會、老五老基金會、弘道老人基金會等數十個NGO,都不斷努力。近來各公益團體積極倡導時間銀行,號召目前尚有能力者,接受一定的培訓及考核,甚至考取照服員證書後,提供陪伴、家事服務,甚至長照服務,待自己年老有需求時,也可獲得同等的服務,不失為可行的方案。

在人口快速老化,經濟前景不佳下,要大幅加稅,然後得以加人、加服務,困難度甚高,因此必然要有新思維,以因應面臨的困境。政府能力不足,民眾自助互助,這才是長照的新思維。

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