只因想吃冰淇淋辭職創業 低卡網美冰淇淋為他年賺3.5億美元

▲▼Halo Top 。(圖/翻攝自CNBC)

▲ Halo Top的創辦人Justin Woolverton 。(圖/翻攝自CNBC

財經中心/綜合報導

在2017年夏天,低卡路里Halo Top Creamery是美國最暢銷的冰淇淋品牌。在全國各地的雜貨店,Halo Top的銷售額超過了Ben&Jerry和Haagen-Dazs等熱銷的傳統品牌

根據CNBC報導,該公司總裁兼首席運營官Doug Bouton回憶起他創業的那一刻。「我想說這可能是我們公司歷史上最令人難忘的一刻。」

「我通過電子郵件給我的商業夥伴Justin [Woolverton]發短信,然後我們通過電話分享了數據。」這數據是截至2017年7月16日的四周的銷售數據。他也立即打電話給Halo Top的公關Margie Brevidoro,並說:「你不會相信這一點。我們實際上是美國第一品牌。」

Bouton說,自那以後,Halo Top一直保持著與Ben & Jerry's和Häagen-Dazs一起暢銷的三大冰淇淋品牌。據稱,去年Halo Top在洛杉磯的銷售額大約為3.47億美元

現年39歲的Justin Woolverton在他位於洛杉磯的家庭廚房裡創辦了Halo Top,33歲的Bouton說,當時Woolverton沒有任何創業的想法,「他只想吃一整杯冰淇淋。

2011年,Woolverton是一名律師,在洛杉磯Latham&Watkins的訴訟部門工作。為了滿足他的甜食慾望,他想製作一些嘗起來像冰淇淋,但更健康、糖含量更低。所以他把一些希臘酸奶,新鮮漿果和甜葉菊(一種天然甜味劑)混合在一起。

▲▼Halo Top 。(圖/翻攝自Halo Top官網)

▲ Halo Top 主打低卡路里冰淇淋。(圖/翻攝自Halo Top官網

他非常喜歡他的創作,最終在亞馬遜上以20美元的價格買了一個冰淇淋製造機。 Bouton說,當Woolverton在冰淇淋機中製作食譜時,他想「如果我喜歡它,也許很多人會喜歡它。我們應該把它推向市場。」

Woolverton在他的廚房裡玩了18個月,但因為沒有食譜經驗,他做了很多試驗、也有很多錯誤。

Bouton說Woolverton試驗了幾乎所有成分和甜味劑的變種,就是試圖要找到完美的配方。早期的成分是基於希臘酸奶,但是Woolverton開始使用牛奶和更傳統的冰淇淋成分,像奶油、雞蛋和糖;到今天,則是盡可能地使用蛋清、撇去牛奶。

當Woolverton發現一個他認為是成功的食譜時,他便開始向潛在合作夥伴打電話推銷。 Woolverton引領了這項業務,Halo Top在2012年6月上市首批產品。

Woolverton一直保持著自己的工作,直到2013年辭職,以專心打理Halo Top工作。公司的成長讓Woolverton知道他需要幫助,他帶來了另一位律師朋友Bouton。

這兩人為了公司發展,在2013年初共同進行了幾次商務旅行,1月份在加利福尼亞州奧克蘭的Whole Foods,3月份進行了另一次商業展覽會,然後決定將合作夥伴關係正式化。

Bouton和Woolverton都沒有任何推出冰淇淋公司的經驗。然而,因為兩人都有巨額的學生貸款和最大限度的信用卡,使事情變得更加危險。

Bouton說,「我們都有數十萬美元 - 我相信超過20萬美元 - 來自法學院的學生貸款債務,除此之外,賈斯汀還有五張信用卡,信用卡債務可能接近6位數字。我的信用卡債務有4萬到5萬美元。」

「如果公司失敗,我們都會面臨破產。除了宣布破產並重新開始做其他事情之外,沒有辦法,我們任何一方都沒有其他選擇。我們沒有父母為此提供資金,或為我們支付租金等等。」

2013年9月,Halo Top從朋友和家人那裡籌集了第一筆50萬美元,但仍需要花費數月的時間進行研發並改進配方,使冰淇淋達到消費者手裡時,質地依舊令人滿意。

特別是,冰淇淋很難在運輸和儲存中保存。 「就在生產線上,它會很棒,但是當最終客戶擁有它時......它將是一個非常糟糕的客戶體驗。因為產品不夠有彈性,它將變成是白堊或者......木屑。」

▲▼ Halo Top。(圖/翻攝自IG/halotopcreamery)

▲ Halo Top 包裝精美,並清楚標示卡路里。(圖/翻攝自IG/halotopcreamery

在2015年,他們對配方進行了重大改變,最終結果是比以前更加一致的冰淇淋質地。 Halo Top也改用了現在的包裝,突出標識每品脫卡路里的熱量,「漂亮、Instagram兼容的包裝,可作為貨架上的廣告牌。」Bouton說。

那年9月,Halo Top籌集了100萬美元的第二輪資金,主要來自朋友和家人。在那段時間裡,Bouton和Woolverton取得了一點收益,足以支付租金、換食物。但是,由於現金流的原因他們不得不暫停。

根據Halo Top的數據,2015年美國的銷售額約為140萬美元,Woolverton和Bouton決定他們的100萬美元加薪是最後一次,他們預計這筆資金將支持Halo Top到2016年底。

Bouton說,他們不會再次籌集資金。如果在2016年底之前無效,就要砍掉重練。

2016年1月,一位GQ作家詳細介紹了10日內除了Halo Top之外什麼都沒吃的經驗,為產品吸引了數百萬隻眼球,「當時我們的配方正確,包裝是正確的 - 這是該類產品運行的最佳時機。」Bouton說。

兩個月後,BuzzFeed對該產品進行了味道測試,結果也非常好。2016年1月,Halo Top的收入達到了幾十萬,然後在2月份翻了一倍,3月份又再翻了一倍

Halo Top也受益於社群媒體上推薦該產品的名人。 Khloe Kardashian Snapachatted和模特Karlie Kloss在2017年說她對Halo Top有一個「迷戀」,並在YouTube視頻中稱Halo Top為她最喜歡的食品。

其他明星如Ashley Benson、Nina Dobrev和Hilary Duff也都在Instagram上發布了他們對Halo Top的熱愛。而且,沒有一個名人是他們花錢請來的。

▲▼Halo Top 。(圖/翻攝自IG/hilaryduff)

▲ Halo Top被稱為「網美冰淇淋」,連名人都爭相表示喜好。(圖/翻攝自IG/hilaryduff

Halo Top基於分析公司IRI數據的定制研究顯示,2016年美國銷售額為4430萬美元,2017年為3.506億美元。到目前為止,2018年美國的銷售額已達到2.485億美元。根據尼爾森的說法,截至2018年9月28日的52週,美國的冰淇淋市場為67億美元。

該公司也在不斷發展:2016年底,Halo Top擁有7名員工,目前已有100名員工。除了洛杉磯和芝加哥共同工作場所的幾個專用座位外,員工遠程工作。

雖然Halo Top靠著「低糖、健康」冰淇淋獲得了巨大成功,但消費者對於味道則是有不同意見。Reddit上有一個大膽的標題寫著:「我很抱歉,但我覺得我寧願吃一半普通的冰淇淋而不是整個Halo Top。最奇怪的味道和質地。」另一個人寫道:「我也討厭它!太多了。我想要找到喜歡的味道,嘗試了至少20種口味,但仍然沒有。」

但是Bouton卻是看很開,「當談到味道時,我沒有機會這裡當面告訴別人,它的味道和全卡路里、全糖、全脂版本一樣好。」他說。

如果你喜歡冰淇淋,那這就是你每天都可以吃的東西,但這並不意味著要取代全卡路里的冰淇淋。我也仍然吃全卡路里的冰淇淋,不是每天都是,但每隔幾週肯定會。」

無論它在客戶飲食方面的地位如何,Halo Top已經不僅僅是幾位律師所能想到的了。該品牌於2016年1月首次在澳大利亞推出,自2017年11月起,Woolverton和Bouton還在洛杉磯開設了三家店,今年更進軍英國、加拿大、荷蘭和新西蘭,而且它可能會變得更大、更國際化。

「在某個時間點,可口可樂公司是一家出售蘇打水的初創公司,現在它已成為這個具有百年曆史的標誌性品牌,為什麼我們不能成為下一個可口可樂?這不是一種傲慢的方式,但如果我們可以執行它,那就是我們面前的機會。」Bouton說。

關鍵字:冰淇淋,創業,低卡冰淇淋,halotopcreamery

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