今周刊/賠3億到賺回股本 痞客邦苦熬10年翻身

圖、文/今周刊

城邦集團執行長何飛鵬堅持的網路轉型,過程充滿失敗挫折,苦熬10年、燒了3億元,終於在痞客邦這一役,等到了甜美果實。

當數位世界興起時,紙媒介的死神早就在我們公司貼上記號……。」2009年6月,蘋果iPhone、亞馬遜Kindle電子書問世第3年,出版龍頭城邦集團執行長何飛鵬寫下專欄文章《最後的五年》,預測傳統紙媒剩5年壽命。為因應末日,他召集城邦核心團隊,開了連續6個星期的會議。

7年過去,等待著紙媒末日到來同時,城邦內部也經歷了一場翻天覆地的變革,何飛鵬的網路賭注一波接著一波;早在2002年開始,城邦旗下雜誌網站紛紛開張;2007年,城邦以台幣一億元,購併部落格服務新創公司痞客邦(PIXNET);2009年,城邦成為台灣最早投入App的紙媒之一,短短4、5年時間,製作了上百個App。但這些投資,也讓他吃下一個個虧損苦果。

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曾是集團賠錢貨
9年燒3億,仍按兵不動

但何飛鵬也為自己設下門檻,亦即,投入網路事業的資金,不超過城邦每年獲利的兩成,同時又要求各部門提高15%營收,得以在交叉掩護間,摸索跨入網路的路徑,「感謝董事會的包容。」他言談間笑說。

幾年嘗試下來,網站流量卻無顯著表現、App部門也因效益有限裁撤,何飛鵬的賭注沒有梭哈。儘管如此,他沒有畏怯,把眼光放在網路世界土生土長的痞客邦繼續蹲馬步。不同的是,這一次,他熬到了成果。

14年前,由交通大學學生創立的痞客邦,如今已經是坐擁超過550萬會員、文章累計逾6億篇的網路平台,堪稱集結所有台灣人經驗的資料庫。

痞客邦在台灣網站流量排名,僅次於外來的谷歌(Google),也是少數擁有流量與內容變現能力的本土網站。2015年,痞客邦首度虧轉盈,2016年更賺逾一個股本(以3000萬元資本額計),獲利是2015年的5倍,最快2018年有望上櫃。

很難想像,痞客邦曾是年虧3000萬元,城邦最大的賠錢貨。

何飛鵬對年輕團隊全然信任,「我告訴他們,基本上我不懂網路生態,你們要怎麼做,只要說清楚,我全力支持、設法撥錢。」這是他繳了天價學費悟出的道理:傳統媒體工作者僅是「數位移民」,需要外來的「數位原住民」刺激與磨合

痞客邦創辦人劉昊恩說:「社長很少對我們下指導棋,他比較想知道我們的想法,他想聽新的聲音。」

之初創投合夥人林之晨觀察,何飛鵬的決策角度帶有創投色彩,「他或許不懂網路,但願意去找熟稔網路的人。」

轉盈前,痞客邦已經整整賠掉3億元,何飛鵬一方面要耐得住長期虧損的壓力,同時安撫來自城邦核心團隊幾近翻臉的抗議。過去對待其他紙媒事業體,只要3年未見轉盈,何飛鵬就大刀斷尾;痞客邦歷經減資、增資,資本額減到3000萬元,城邦不斷墊錢,他卻仍抱之以最大耐性、按兵不動。

錢不斷在燒,痞客邦執行長周守珍回想當時,「每一年都在想,下一年公司會不會收掉?」

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