ETNEWS > 論壇 > 雲論 2016年03月10日 10:48

郭正亮/斯里蘭卡的悲劇會在台灣上演嗎?

▲「茶葉王國」斯里蘭卡,曾因反中政策,造成茶葉出口衰退。(圖/翻攝貿協全球資訊網)

文/郭正亮

最近一年斯里蘭卡演出的反中悲劇,很值得台灣新政府自我警惕。

斯里蘭卡位於印度右下側海域,是亞洲通往中東的海上轉運中心。由於正好位於中國「海上絲綢之路」從印度洋轉入阿拉伯海的樞紐位置,中國早在2014年9月就在首都科倫坡啟動港口城興建工程,包括商業體育設施和住宅區等等,投資高達15億美元,中斯兩國當時處於蜜月期,中國潛艇甚至還曾兩次停靠科倫坡港,引起印度高度緊張。

孰料2015年1月9日,斯里蘭卡發生政黨輪替,新總統M. Sirisena痛批前總統的親中政策,揚言「如果親中政策繼續搞6年,斯里蘭卡將淪為中國殖民地,我們將變成奴隸」,還以斯里蘭卡的殖民歷史暗諷中國:「白種人曾通過武力佔領我們的土地,如今又淪落到外國人手裡,這次是透過買通少數人」。2015年3月,斯里蘭卡新政府以「合約內容不透明」、「調查腐敗」為由,停止中國興建科倫坡港口城,中斯兩國關係瞬間跌到谷底。隨後,斯里蘭卡立刻轉向印度,邀請與中國頗有瑜亮情結的印度總理莫迪訪問,這是印度總理28年來的首度訪斯。

台灣民眾讀到這裡,一定會感到似曾相識:被打敗的斯里蘭卡前總統,好比馬英九總統;新政府譴責斯里蘭卡的中國買辦,聽起來也像是民進黨在指控國民黨高層;斯里蘭卡新政府轉向親印度和美國,也好比台灣新政府轉向親美日。

但轉向才不過半年,斯里蘭卡新總統就發現大事不妙:隨著全球經濟復甦緩慢,兩大外銷產品紅茶和橡膠也出口低迷,不但貿易收支十分嚴峻,外匯儲備也持續減少,加上國內基礎建設都是借外債興建,2010年外債占斯里蘭卡GDP只有36%,到了2013年外債占GDP已達65%,2015年更高達94%,其中大部分都是中國貸款。中斯兩國交惡之後,隨著中國承攬工程遭到新政府中止,中國開始還以顏色,要求斯里蘭卡新政府不得拖延還債。

▲台灣的日出茶太、茶湯會,招牌茶葉產自斯里蘭卡。

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新政府終於恍然大悟,不管是印度或西方國家,並沒有人像中國那樣慷慨解囊,這些新朋友並未送錢給斯里蘭卡,國家財政瞬間陷入危急。2015年10月19日,斯里蘭卡財政部長不得不透過《南華早報》專訪,向中國提出懇求:「我懇請中國將過去的不快拋諸腦後,調整貸款條款,讓貸款更加可行,從而幫助我們」。10月21日,新總統M. Sirisena也改弦易轍,對來訪的中國代表團表示:「無論在科倫波,或是其他地方,我們都能看見許多中國政府投資的工程」,他對中國援助「深表感謝」,還期待未來能進一步深化雙邊合作。

2016年1月中旬,新政府決定重啟科倫波港口城計劃,形同放棄對中國抵制。2月10日,新政府發言人坦承「我們對華立場已經完全改變」,還語帶抱怨表示「全球主要國家的經濟都不容樂觀,能向斯里蘭卡投資的國家還有誰呢?」言下之意,當然是對口惠而實不至的印度和西方國家感到失望。

如此戲劇化的政策急轉彎,甚至帶來斯里蘭卡新政府更激進的親中政策:除了重新啟動中國興建科倫波港口城之外,還進一步表示將吸引中國資金投資南部經濟特區。2016年3月6日斯里蘭卡獨立紀念日,中國領導人習近平和李克強趁機送暖,呼籲中斯兩國建構「戰略合作夥伴關係」,美國和印度又開始擔心斯里蘭卡為了感謝中國,可能會允許中國將港口用於軍事用途。

台灣新政府上任之後,會不會因為低估兩岸經貿對台灣的重要性,因而重演斯里蘭卡的經濟悲劇?坦白說,並非絕無可能。

台灣經濟固然比斯里蘭卡先進很多,人均所得高出十倍,但外貿超過GDP六成,出口近40%集中大陸,24%集中東南亞,只有10%到美國,卻使台灣經濟具有致命弱點。一旦兩岸陷入僵局,大陸發動經濟抵制,導致兩岸貨貿落空,台灣也不可能參加包括東南亞的區域自貿組織,出口大陸或東南亞的關稅,將會遠高於其他自貿國家。台灣企業為求生路,很可能爆發空前出走潮,將會引發資金和人才外流,投資和就業也將跌到新低。經濟低迷加上就業惡化,將導致財政困難和社會矛盾,新政府要推動長照福利或其他改革,也將倍感艱難。

斯里蘭卡疏遠中國之後,印度和美國並沒補上空缺,導致斯里蘭卡不得不回頭向中國懺悔。兩岸一旦開始疏遠,日本和美國是否將補上空缺,讓台灣經濟迅速轉型,恐怕也不能太過樂觀。這個可能的發展趨勢,值得即將上台的新政慎思因應。


 ●作者郭正亮,前立法委員,目前為專欄作家。以上言論不代表本報立場。


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