烽火非洲的掃雷英雄,上千人命鼠來救

文/約翰男農

以前曾經聽老人家的說金門海邊埋了許多地雷,早期曾有不少阿兵哥甚至於平民誤觸,嚴重的被炸死,運氣好一點的活了下來,但是肯定炸斷了手腳。

這樣的日子對我們而言已經成為歷史,但在內戰頻仍的非洲,卻還是他們的日常。因此,聯合國及非洲各國都在投入地雷清除的工作。其中一支高效率的掃雷隊伍,就是來自於比利時的非政府組織APOPO(Anti-Persoonsmijnen Ontmijnende Product Ontwikkeling),因為他們擁有強力的小幫手:

非洲巨鼠(The Gambian pouched rat )

根據2013年的統計數字,全世界每天平均會發生9起與地雷有關的死傷意外。但有了這群「英雄鼠(HeroRats)」之後,依照這個數據算來,牠們已經避免了上千次的地雷意外。

不過APOPO可不是派這些非洲巨鼠去踩炸彈,而是要利用老鼠敏銳的嗅覺,循著細微的火藥味揪出地雷埋藏的位置。

非洲巨鼠敏銳的嗅覺提高了掃雷的效率,20分鐘便可搜索完200平方公尺。

不過為甚麼要選擇老鼠呢?狗的嗅覺不是也很敏銳嗎?原因有兩個:

1.非洲巨鼠雖然比較大隻,但是平均體重都不會超過1.5公斤。而啟動地雷引信的重量,最少也要5公斤。老鼠就算不小心踩上了地雷,也不會引爆的。

2.跟狗相比,老鼠更不容易對這份工作感到厭倦。

為甚麼說老鼠比狗狗更耐得住這份工作呢?

因為這些老鼠接受的訓練是「找到地雷就有東西吃」,對牠們而言找地雷就等同於覓食。躲在你家裡的老鼠會放棄出外尋找食物嗎?我想應該是不會的。

也許有人會覺得雖然是老鼠,但畢竟是生命,不該讓牠們冒這些危險。事實上從1997年開始訓練掃雷鼠之後,到目前為止,還沒有任何一隻英雄鼠在出任務的時候死亡。

而當牠們年老力衰,不再適合出任務的時候,或者對掃雷的工作不再感興趣,牠們就能退休,接受人類的照顧直到死亡。

雖然還是有違牠們的天性,但牠們為非洲的人們免除掉地雷的威脅,拯救人命的巨大貢獻實在值得我們由衷感謝。誰叫好爭搶的人類要埋這麼多地雷呢?

[ via boredpandaapopo ]

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關鍵字: 比利時APOPO非洲掃雷老鼠地雷

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