龜殼破裂被水族館收養20年 赤蠵龜野放「游4萬公里」直奔故鄉

小時候課本說過鮭魚會洄游,但你知道海龜也會洄游嗎?

Yoshi是一隻來自澳洲的赤蠵龜,牠在南非開普敦的兩大洋水族館(Two Oceans Aquarium)生活了整整20年。1997年,還是隻僅有2公斤重的幼龜的牠,在非洲附近的海域被一艘日本漁船捕撈。船長發現牠的龜殼受了傷,便聯絡兩大洋水族館,希望水族館能接手醫治牠,還幫牠取名為Yoshi。

Yoshi便這樣住進了水族館,在館方的照料下漸漸康復。水族館還以照顧Yoshi的經驗,開始救助更多受傷的海龜,約10年間,兩大洋水族館便救助了超過600隻海龜。同時,Yoshi在水族館待了整整20年,從小小的2公斤長成180公斤,還變成館內人見人愛的明星。

赤蠵龜的壽命約為47~67歲,在烏龜中算是中段班,繁殖率卻相當低落,主要因為母龜通常得等到17~33歲左右才會達到繁殖年齡,而且每2~3年才會產一次卵,每次只產4窩卵,再加上赤蠵龜常常被漁船的拖網、陷阱等等漁具所傷、甚至死亡,棲地也遭受嚴重破壞,在許多地方都是面臨生存危機的瀕危物種。

相比之下,及時被救下的Yoshi還算幸運。Yoshi漸漸在水族館待到了成年的年紀。水族館發現,Yoshi逐漸進入性成熟的階段,也就是達到生育年齡。幾經討論後,水族館決定讓Yoshi回歸大海。

別說Yoshi離開自然環境20年,事實上就算是在野外孵化的海龜,1,000隻中只有1~2隻能夠成功長大。為了幫助Yoshi重新適應大海,水族館開始為牠安排1年半的嚴格訓練,游泳、獵食一樣不漏,館內的潛水員會拿著食物,讓Yoshi來回游動單趟至少20公尺的距離,才能從他們手上獲得食物。

很快到了2017年12月6日,兩大洋水族館做好了萬全的準備,為了不錯過這個千載難逢的機會,他們在Yoshi身上裝設了訊號發射器,準備追蹤牠回歸大海的旅程。就在所有人的祝福中,Yoshi在開普敦外27海哩的地方,回到了闊別20年的大海。

其實直到這時,兩大洋水族館並不知道Yoshi的故鄉在哪裡,畢竟赤蠵龜在太平洋、大西洋、印度洋、地中海等海域都有蹤跡。不過,回到大海的Yoshi似乎還記得家的方向,下水後沒多久便繞過非洲南部,徑直往東邊游,每天至少會游40多公里。

繞過非洲南部後,Yoshi一路橫越印度洋,花費2年時間、游了整整3.7萬公里,在今年3月時到達澳洲水域,還創下衛星發射器單次追蹤最長距離的紀錄。科學家認為,Yoshi很可能是記起了自己出生的海域、記得那裡擁有充足的食物和舒適的環境,一心想要回家,在那裡孵育後代。

這段期間,Yoshi曾經停留過一些海岸,短暫的休息和覓食,不過沒多久又繼續牠的長泳旅程。2年多下來,研究人員評估,牠身上的訊號發射器電池逐漸降低,便早早聯絡了澳洲政府,準備在Yoshi靠岸時替牠更換電池。

Yoshi is spending lockdown in warm Australian waters! For the past 6 weeks, Yoshi has been staying in a relatively...

Two Oceans Aquarium 發佈於 2020年6月14日 星期日

直到上周,兩大洋水族館又發布了Yoshi的新消息──Yoshi 2年半的旅程下來,已經游了正式超過4萬公里!相當於170萬個奧林匹克規模游泳池的長度,更是牠在水族館的家的200萬倍。

目前,Yoshi正在澳洲西部一帶的沙灘「度假」,享受那裡溫暖的海水。當地沙岸長度約有將近130公里,除了生態豐富外、食物也相當充沛,不僅有珊瑚礁、紅樹林、海草林,是包括海豚、儒艮、鋸鰩等在內許多稀有海洋動物的樂園。

至今,Yoshi回歸海洋已經919天。澳洲的研究人員也隨時等著迎接牠上岸,替牠的發射器更換電池,好追蹤牠更長的時間。而兩大洋水族館也持續更新著Yoshi的旅程,期盼透過牠的故事,讓更多人重視海龜的保育,也藉著大眾給Yoshi的捐款幫助更多海龜。

如果喜歡Yoshi的故事,可以到兩大洋水族館的官網上追蹤,不定時會有牠的新動態喔~

via Two Oceans AquariumABC NEWS

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