蟲體纏繞心臟!毛孩被蚊叮感染「心絲蟲」 醫生:嚴重恐休克死亡

文/臼杵 新(獸醫師)
譯/高慧芳

高齡犬的定時炸彈「心絲蟲」--即使治癒體內仍會留下蟲體造成的損傷

只要是有飼養狗狗的人,應該都曾在某處聽過心絲蟲這種寄生蟲的名字。心絲蟲是一種像「細麵」一樣大量寄生在心臟到肺動脈一帶,以妨礙血液流動及心臟搏動導致狗狗死亡的可怕寄生蟲。

心臟在進行擴張及收縮時藉由其中瓣膜的開關,可發揮幫浦的功能將血液往固定的方向輸送,可是一旦有心絲蟲大量寄生的話,就會妨礙瓣膜開關。

心絲蟲的幼蟲(微絲蟲,microfilariae)會在蚊子吸血叮咬狗狗的同時,隨著蚊子的唾液一同入侵到狗狗的皮膚,在經過半年左右的時間後,即會在狗狗的心臟中發育成為「細麵」一樣的成蟲寄生在該處。

這些成蟲還會釋放出微絲蟲到血液中,當狗狗再被蚊子叮咬吸血後,就藉由蚊子傳播到下一隻狗狗。

▲▼書籍《狗狗高齡的照護》。(圖/晨星提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)
(圖/晨星出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

感染心絲蟲的狗狗一開始因為蟲體數不多所以沒有任何症狀,但若是繼續被帶有微絲蟲的蚊子叮咬,就會繼續遭受心絲蟲的再度寄生,所以當心絲蟲陽性的狗狗身處在蚊子很多的環境下又沒有做防蚊措施時,不久之後體內就會有大量的心絲蟲寄生。

由於微絲蟲必須在蚊子體內經過一次蛻皮後才會發育,因此心絲蟲不會有「不透過蚊子而只在狗狗體內不斷增加」這種事情。

由於對寄生蟲這種生物來說,把宿主殺死是沒有意義的行為,所以如果寄生數量不多的話,它們會躲在狗狗肺動脈的一角,不會對狗狗造成明顯可見的不良症狀。

然而若寄生數量增加的話,就會把狗狗的心臟本身塞得滿滿的,一旦到了這種地步,當狗狗因為炎熱的天氣或激烈運動使得心臟劇烈跳動時,就會讓心臟功能比正常時還要更快到達極限。

慢性的症狀會有咳嗽、腹水堆積、稍微運動一下就全身無力無法動彈等狀態出現,最嚴重的情況為狗狗心臟突然停止跳動而陷入休克狀態(腔靜脈症候群;vena cava syndrome)及猝死。 即使狀況沒有到這麼嚴重的地步,平時也會不斷地惡化下去,讓心臟的跳動效率愈來愈差、瓣膜變形、心臟肥大及造成血管內壁的損傷。

▲心絲蟲的幼蟲會隨著蚊子叮咬狗狗的同時,隨著唾液入侵到狗狗的皮膚裡。

就像前面所說的,心絲蟲的確是個很可怕的疾病,不過因為有心絲蟲預防藥能夠將心絲蟲的幼蟲殺滅而達到完全預防的效果,在下水道有進行維護減少蚊子數量,且飼主們有認真進行預防工作的地區,心絲蟲感染症的病例發生數是極為稀少的。

甚至因為有些都市區域的獸醫師從未見過心絲蟲的病例,而在某些獸醫專門雜誌上出現「心絲蟲是不是已經成為過去的疾病了?」等類似的報導。

不過一旦到了遠離都會地區的田野或水路豐富的區域,蚊子的棲息數量本來就會激增,而且鄉下地區的人們也比較沒有打疫苗、預防心絲蟲或驅除跳蚤、壁蝨的觀念,有些狗狗的飼養型態還是像過去一樣鍊在大門外,餵的食物也都是人們的剩飯。

像筆者的動物醫院就開在住宅區與稻田的交界處,在剛開始開業時(2009年)就有很多病例的飼主是「第一次來動物醫院」,在依次對狗狗進行檢查後,其中有二∼三成的機率都已感染到了心絲蟲,而經過詢問,這些飼主根本就不知道有心絲蟲這種寄生蟲。

當然,這些病例都立刻開始進行治療,但若不是剛好有了「附近開了一家動物醫院我們去看看吧」這樣的契機,這些狗狗們應該還會繼續向周圍環境散播帶有心絲蟲的蚊子。

如果是在這種心絲蟲的流行地區,一旦飼主偷懶沒有餵狗狗吃心絲蟲預防藥的話,狗狗馬上就會感染到心絲蟲。

日本在二○一四年已停止生產感染後的治療藥物

當心絲蟲的寄生數量不多時,因為狗狗即使感染也不會出現任何表面症狀,所以採取的治療方式是在充裕的時間內使用能夠慢慢減少成蟲的藥物。

這是因為如果使用藥物一口氣殺滅成蟲的話,蟲體的殘骸會流向肺部並堵塞在該處,或是大量釋放出蟲體內的毒素,反而有可能造成狗狗休克死亡。

不過若是心絲蟲大量寄生已經產生腔靜脈症候群的情況時,就是分秒必爭搶救生命的狀態了。這個時候也只能賭賭運氣把狗狗全身麻醉進行危險性極高的手術,從頸靜脈伸入長形的器械直接夾住寄生蟲的蟲體後拉出來。

這種手術在過去可說是家常便飯,所以大部分獸醫師都很熟練,但隨著如今預防方式的進步,病例數也大幅減少,現在擁有豐富經驗的獸醫師已變得十分有限。

筆者自己在實習時期也只擔任過兩次手術的助手,還沒有獨自一人操作過。另外有半數的狗狗在手術準備的期間就已死亡。

近年來由於獸醫界已研究出成蟲釋放出毒素的機制,於是開發出比較能夠安全殺滅成蟲的注射藥物IMMITICIDE(melarsomine)(譯註:臺灣的商品名為龍馬340®),比起過去動輒花費一、兩年時間的傳統「減少成蟲大作戰」,只需要更短的治療時間(但也要花費好幾個月)。

雖然IMMITICIDE 是非常昂貴的特殊藥物,但因為銷售量很低,所以在二○一四年日本國內就已經停止生產。而雖然美國有替代的藥物,但卻趕不上「現在就立刻需要使用」的情況,這種時候也只能去找不怕「藥物沒機會用到就這樣放到過期丟掉」、備有藥物的動物醫院了。

前面說了一大堆看起來可能有點複雜,但總而言之,重點就是「只要有使用心絲蟲預防藥,就能100%預防此病」。
儘管都市地區的病例數已大幅減少,但仍然沒有到零病例的狀態。

而且就算成功治好心絲蟲感染症,曾被心絲蟲寄生的心肌及瓣膜處也會留有損傷,當這些狗狗邁入高齡,心臟的功能逐漸衰退之後,就會比健康生活的狗狗更早離開這個世界。

因此,這並不是「即使狗狗感染了心絲蟲,只要在病情嚴重致死之前治療就好了」,而是每一位飼主都不應該掉以輕心,請確實地做好心絲蟲的預防工作,直到最後一刻。

*本文摘錄自《狗狗高齡的照護:認識高齡犬容易罹患的疾病與治療,掌握老化後的飲食與照護方法!》

▲狗狗高齡的照護:認識高齡犬容易罹患的疾病與治療,掌握老化後的飲食與照護方法!(圖/晨星出版提供)

作者:臼杵 新

譯者:高慧芳

本文由 晨星出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載


延伸影音...

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