參加遊行是神的祝福?斯里蘭卡「皮包骨大象」走了 下輩子別再受苦

 文/維尼艾潔拉

酸酸們喜歡逛動物園嗎?每次逛動物園,潔拉最期待的就是大象區,長長的鼻子、大大的耳朵,看起來笨重其實很善良,是潔拉最喜歡大象的原因,每次看到大象都被融化。

然而,這樣可愛溫馴的動物,在很多地方都遭受到不平等的對待。例如用在觀光、馬戲團裡的大象,牠們的生活都被人類所掌控,逼迫牠們表演、遊行,來賺取錢財。

大家還記得斯里蘭卡的慶典大象Tikiri嗎?每年都會參與當地「佛牙節」(Esala Perahera)遊行的牠,被報導出在華麗外衣底下,其實已經骨瘦如柴,嚴重營養不良,雖然經過眾人連署後,已經讓牠退出慶典,接受治療,但才過了一個月,牠在9月24日被宣告死亡。

事實上,Tikiri曾經被拍到,慶典結束後,虛弱倒在地上的照片,然而,獸醫卻說牠很堅強,行走是沒有問題的,引起許多動保人士的不滿。

是什麼原因,讓原本應該強健的大象,變得如此羸弱?根據英國《Metro》報導,主辦慶典的佛寺發言人宣稱,Tikiri罹患了「消化系統疾病」,且是Tikiri的主人要求牠參加慶典,因為古老的信仰認為,虛弱的大象在眾神面前表演,就能夠被治癒。

根據英國《Mirror》和斯里蘭卡《The Sunday Times》報導,Tikiri的飼主Randenige Thilakarathna表示,他們全家都非常愛護Tikiri,絕對不可能虐待牠,但他也承認一直有使用大象進行騎乘遊覽。

直到半年前,他發現Tikiri生病了,便花了很多錢請醫生為Tikiri治病,也是經過獸醫和傳統醫學的醫生評估後,才繼續讓Tikiri參與遊行。

佛寺的首席醫生Ashoka Dangolla表示,他在遊行上看到Tikiri後,只允許牠參與一個晚上,因為牠很需要休息。當然,最後的決定權還是在飼主手上。然而,參加慶典的官員卻表示,Tikiri至少參與遊行三天。

其實不只Tikiri,有很多被豢養的大象都是如此。除了斯里蘭卡,還有泰國等國家都認為大象是神聖的動物,因此讓大象出現在各種慶典中表演、載人,訓練牠們成為觀光工具,只因為人們認為這能帶來好運。

不過,這其實是相當矛盾的。視大象為神聖,卻又囚禁、虐待,讓大象遭受苦難。Save Elephant Foundation的創辦人Lek Chailert曾說,「對於一個慶典,只要你的信仰不會打擾或是傷害他人,所有人都有信仰的權利。如果我們讓別的生命遭受痛苦,又怎麼能說這是神聖且充滿祝福的事呢?」

除了嚴格執行動物保護法之外,旅遊節目也應該要避免介紹用「大象賺錢」的城市,並呼籲遊客及旅行社盡量減少前往,才能讓更多的大象,免於受到同樣的對待。

願Tikiri安息,真正享受自由。

via MetroMirrorThe Sunday Times

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