「香蕉末日」倒數中!恐怖TR4病原體爆發 科學家:現在研發新品種太慢

文/紅豆Q粉粿

今天的天氣時晴時雨,粿一如往常,想帶各位來了解更多值得關注的國際趣聞!

各位知道嗎?將來某一天,我們可能再也吃不到香蕉。粿這樣說,你可能覺得我在唬爛,畢竟我們現在隨便走進超商、賣場,香蕉都還擺在那呀?

是這樣的,其實最早是在2005年,名為Dan Koeppel的美國資深記者就曾出書談到,「香蕉還有救嗎?」他相當關注香蕉的生長、發展狀態,一直到2014年,他又再次提出,「香蕉末日」一說。不只是他,另一位名為Kate Baggaley的作者也曾撰文表示,「全球的香蕉都正在遭受襲擊。」

以上兩位作者之所以這樣說,是因為哥倫比亞魚類和野生動物保護辦公室ICA的科學家證實,他們早已發現一種致命真菌病原體,名為TR4。

TR4會使香蕉感染病症,香蕉的莖和葉會快速枯萎,脈管會變成棕色、香蕉樹幹會分裂,最後整株香蕉長不成、萎縮死亡。目前,南美洲的香蕉染病問題已全面爆發,且蔓延到非洲大陸,許多蕉農都種不成香蕉。

北卡羅來納州立大學人類健康研究所和園藝科學系的助理教授Massimo Iorizzo,他目前已經和全球最大的蔬果生產食品公司Dole合作,開啟了一項育種計畫,他們深入研究TR4的遺傳機制,希望找出解決方法。

但Iorizzo認為,他們的起步太晚了,且若要研發出足以對抗TR4的新品種香蕉,需要很長的時間。雖然目前已有一間名為洪都拉斯農業調查基金會(FHIA)的研究中心,已經開發出新品種香蕉,也可能可以取代現有染病的香蕉品種,但要達到「大量問世」的目標,或是實驗看看能不能「不受TR4病原體影響」,恐怕都還需很長的時間和人力成本,再深入研究。

在那之前,此世代的人類有可能…會面臨「香蕉的末日」。

延伸影音

VIA popsci

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關鍵字: 香蕉研究Dan KoeppelKate Baggaley奇聞感染植物生態紅豆Q粉粿

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