逃過人類卻逃不過垃圾!亨德森島天天「接收」3千5百樣塑膠廢棄物

滿滿的塑膠製品...

文/法式軟糖

南太平洋一座小島,亨德森島(Henderson Island),因為面積太小,加上淡水資源缺乏,不適合發展農業,因此這6個世紀以來,未有人類在此定居。2017年,亨德森島被聯合國教科文組織列為世界自然遺產,可說是少有的人間淨土。

然而,即使人跡罕至,但因身處太平洋環流行經地帶,使亨德森島每天必須「迎接」3千5百樣被沖刷上岸的人類垃圾,至今已累積超過18噸的塑膠製品。


2019年6月份,一支自然保護研究團隊和志工踏上這座島嶼,他們花了350個小時收集了6噸的垃圾,並發現當中60%與工業捕魚有關,剩餘的40%則包含日本、蘇格蘭和波多黎各的烈酒、荷蘭製造的橡膠靴、美國建築工地的安全帽,以及標有各國品牌的洗衣籃、馬桶座圈、刮鬍刀、牙刷,以及鞋帶等等。

另外,光是6百公尺長的海灘上,就出現了909個瓶蓋,而每出現一個瓶蓋,就代表有一個塑膠瓶已經沉進海底,因為瓶身PET比蓋子重量還要重。


這些垃圾不只破壞美觀,還是殺死野生動物的兇手,它們可能出現在海鳥、鯨魚的胃裡,也可能纏繞在海龜和海豚的身體上,甚至成為困住寄居蟹一生的「監獄」;甚至有志工在一桶裝有殺蟲劑的容器中,發現5百具動物的屍體。

更可怕的是,這18噸的塑膠製品,有2/3已陷入沙子底下,即便志工往下挖10公分,還是有源源不絕的垃圾出現,有些塑膠甚至已碎成細小碎片,和沙子混在一起。澳洲研究人員Jennifer Lavers痛心表示,這個曾經的「天堂島」已經無法復原了。


依照目前走勢預測,到了2050年,人類生產的塑膠將是現在的四倍,且當中40%只被使用一次就丟棄了。

環境保護團隊能做的,只有不斷清理並運出垃圾,他們將搜集到的塑膠,一部分運到皮特肯群島(­Pitcairn ­Island)作為水培農業的容器;另外一部分運送到哥斯大黎加,成為建造房子的材料。對人類來說,這是目前唯一能夠「還債」的方式。


VIA smhwikipedia、封面圖:nasawikipedia

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關鍵字: 亨德森島垃圾塑膠人類

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