寵物鱷魚被沖馬桶 長成怪物「潛伏下水道」 美都市傳說蔓延到台灣

飼養寵物前請三思...

文/鴨卵青

日前有新聞報導,新北市有一名女學生,因為走路顧著滑手機,掉進了八米深的地下道。幸好女學生沒有大礙,只有擦傷,幸好台北不像紐約有「下水道有鱷魚」的都市傳說,因此不用擔心會被鱷魚咬,下水道還是很安全的!

「下水道的鱷魚」是紐約很有名的都市傳說,因為實在太有名了,因此在很多電影、影集、小說中都曾出現這個都市傳說。

都市傳說準確地反映了人們對於地下世界的幻想:在這個充滿城市污垢的下水道裡,是否也有超乎人類想像的可怕動物?當人類在城市的地上過著正常、標準的生活時,這些奇怪的生物,是否正躲在城市的陰暗處?

▲▼紐約都是傳說《下水道鱷魚》。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲紐約盛行「下水道裡有鱷魚棲息」的都市傳說。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

*「下水道的鱷魚」這個傳說的由來

1935年,一群年輕人在下水道出口處抓到了一隻鱷魚,同樣在1930年代,還有其他鱷魚在紐約附近被發現,包括紐約的地鐵站和郊區的湖裡。紐約的下水道管理單位組織了一個特別的掃蕩隊來掃蕩這些鱷魚,掃盪行動相當成功,鱷魚在地下世界絕跡了。

之所以會出現這麼多鱷魚,和1930年代的風尚有關。那時候美國和法國都流行「養小鱷魚當作寵物」,人們還會把小鱷魚養大之後,再賣給皮革工廠。

但總是會有些寵物逃跑或是被放生(在傳說裡,鱷魚們總是被沖進馬桶),就像現在城市裡有不少流浪貓狗一樣,那些小鱷魚成了地下世界的「流浪鱷魚」。

*鱷魚、大麻,和馬桶

1960年代,「下水道的鱷魚」傳說融合了另外一個要素:傳說有一種品質很好的「紐約白大麻」,這種大麻因為在警察掃蕩毒品期間被沖進馬桶裡,因此在下水道生根成長。

但這種大麻採收非常困難,因為下水道裡有危險的鱷魚環伺。傳說裡的大麻和鱷魚有著很多共通點:它們一樣被人類拋棄、一樣經由馬桶裡而進入下水道、一樣是白色的。

為什麼都強調「沖到馬桶裡」呢?馬桶是每個人家裡都有的,但它又通往人們不知道的彼方。「沖進馬桶裡的東西到底會不會消失?」可能是人們所關心的問題。

因此那些被沖進馬桶的鱷魚和大麻代表了一種幻想,或說一種憂慮:你以為消失的那些,最終都沒有消失,牠們在你看不到的地方,變成了威脅人的可怕存在。

▲▼馬桶。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲在都市傳說中,鱷魚被沖進馬桶,之後在下水道長大、生活。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

*可怕的鱷魚

鱷魚已經是危險物種,在傳說裡,牠們變得更加駭人:傳說鱷魚在下水道待得太久,罹患了白化症,雙眼全盲,因為下水道缺乏食物,這些鱷魚飢渴、狂暴,隨時隨地會攻擊那些誤入下水道的人類。

有一篇1973年的文章就想像:「所有的下水道工人都知道,在聖馬歇爾大道之下,有一個走道禁止任何人進入,入口處日夜有三個戴面罩的武裝警衛守護⋯⋯而你相信嗎,一群蒼白而飢餓的鱷魚就在那兒游來游去。」描述中森嚴的戒備,證實了鱷魚有多麽危險。

▲▼紐約都市傳說《下水道鱷魚》。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲傳說鱷魚在下水道待得太久,罹患了白化症,雙眼全盲。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

*下水道的鱷魚作為寓言

都市傳說研究者坎皮儂・文森總結,「下水道的鱷魚」是個寓言故事,它有幾個意涵:

1.被拋棄的動物的復仇
鱷魚在被拋棄之前,牠是家裡溫馴寧靜的寵物,但在被惡意拋棄之後,牠將變回殘暴的野獸。

2.人們不可能戰勝自然
城市是人類秩序的表現,但人們不可能完全主導自然。不可控制的力量(變異的鱷魚)就在人們的腳下,隨時隨地可能出現在人們眼前。

*台灣也有「下水道的鱷魚」?

2015年,板橋的溝渠疑似發現了一隻鱷魚。事實上那並不是鱷魚,而是「澤巨蜥」。但澤巨蜥出現在溝渠的原因,也一樣被推測是「落跑或棄養」,和傳說中「下水道鱷魚」的形成原因一模一樣。

所幸動保員把澤巨蜥抓了起來,沒有讓牠造成生態威脅。要是棄養狀況層出不窮,多出現幾隻蜥蜴、或是其他危險生物的話,台灣說不定也會開始流傳「下水道的危險生物」一類都市傳說喔!

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