「發願徒步遶境」累到忍不住搭便車…鬼打牆1hr又遇塞車 羞愧求媽祖原諒

凡事先靠自己再靠神明

※本篇【小檸檬】專欄文章內容為投稿者經歷,涉及個人觀感,請斟酌閱讀。
※職業:我是民俗作家

文/宴平樂

很多人都說:「關聖帝君溫柔、媽祖婆嚴厲。」這句話對於我來說,在沒有信仰前,其實很難感受到是什麼意思。但是在跟隨著媽祖徒步遶境這八年的時間,我逐漸有所體會。

阿伯當年跟媽祖婆許了一個願,說要跟著徒步遶境。

某一年上路,他發現路上開始有香客自發性的開接駁車出來接送路上的隨香客。阿伯許願的時候,大甲媽祖還是往北港遶境的階段,幾年後大甲媽祖改往新港,路上的接駁車也逐漸多起來。

▲▼大甲媽,媽祖繞境,鎮瀾宮。(圖/記者姜國輝攝)
▲阿伯當年跟媽祖婆許願要跟著徒步遶境。(圖/記者姜國輝攝)

在前往永靖永安宮的路上,時間剛好接近清晨,阿伯一整晚趕路,走得頭昏眼花,這時候路旁剛好一輛鐵牛車緩緩靠近。

當年的台灣交通沒有這麼發達,大甲媽祖遶境的路途隨香客也沒有現在這麼多,相關的道路法規也不嚴謹,鐵牛車上路是隨處可見的年代。

鐵牛車上的老農夫看阿伯走得歪七扭八,好心的問他要不要上車,可以幫忙載一程。

阿伯實在是受不了誘惑,天氣炎熱加上嚴重失眠,抓著自己的行李就上去了。上了車,早晨的微風正徐,鐵牛車上又不用曬太陽,阿伯看著鐵牛車前進速度也不快,就跟老農夫有一搭沒一搭的聊天,然後不知不覺沉沉睡去。

阿伯沒睡太久,他說也不知道什麼原因,突然從夢中驚醒。然後看著周邊陌生的景象、車水馬龍的省道旁隨香客的數量減少許多。

「這是哪裡?」阿伯問著。

老農夫笑著跟他說,剛過永靖快到田尾,而且他看阿伯好像很累,睡得很沉,所以就沒有叫他。阿伯馬上下車,還苦笑著對老農夫鞠躬道謝,老農夫也沒客氣什麼,只是笑著接受了阿伯的道謝。

我們來走這一段路,是跟著大甲媽祖遶境,如果只是單純的走到嘉義再走回大甲,那就失去了遶境的本質意義。

而且阿伯是有許願的,雖然近幾年參與大甲媽祖遶境的宮廟逐年增加,我們心有餘而力不足,很難每一間宮廟都去參拜,但是這一路走來始終堅持著,原始大甲媽祖遶境該去的宮廟一間也不能少,而永靖的永安宮就是必須參拜的宮廟之一。

▲▼ 媽祖繞境。(圖/宴平樂提供)
▲阿伯睡醒已經過永靖快到田尾,只能趕路回頭。(圖/當事人提供)

阿伯睡飽了,苦笑著頂著烈日往回趕。路旁隨香客訝異的看著走回頭路的阿伯,然後好心跟他說走錯了,應該是往田尾才對。阿伯只能頭犁犁的加快腳步走回永安宮。

最後,走了整整一個小時,阿伯走回永安宮參拜完三山國王的時候,一出廟門就看到大甲媽的大轎浩浩蕩蕩,在人群簇擁中緩緩進廟。

阿伯被人群堵住了出不去,他說這彷彿媽祖婆的考驗一般,因為他許的願是要跟著徒步遶境,不是搭車遶境,但是他卻忍不住搭了車,走回來的路上因為腳程太趕,體力耗損太快,腳底的水泡破好幾顆又遇上大轎。

他知道在人潮中自己短時間內出不去了,當下虔誠的點了三柱清香,跪在大轎前面,頂禮膜拜著。

淚水和汗水在同一個時間交織。

我們都知道,媽祖婆很嚴厲,自己許下的承諾就要自己去兌現,當自己覺得好像還可以的時候就不要放棄,因為只有脫離舒適圈,把自己逼到極限之後,才能知道自己的力量還可以堅持自己走多遠。

這段路上,我都覺得自己像一塊生鐵,媽祖婆就像拿著槌子,慈悲的一鑿一鑿將我們淬煉成更成熟的人。當你撐不下去了,你可以大聲的呼喚媽祖婆,媽祖婆必會慈祥的回應,但是前提是,你真的撐不下去了。

▲▼ 媽祖繞境。(圖/宴平樂提供)
▲遶境路上媽祖把信徒淬煉成更成熟的人。(圖/當事人提供)

▲▼小檸檬徵文用圖

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