日本皇室疾病?沒有黴菌卻致命的「腳氣病」 天皇幕府將軍逃不過

吃太精緻也...

文/法式軟糖

1877年,日本明治天皇的姑姑「和宮親子內親王」死於一種名為「腳氣病」的怪病,雙腳腫脹、講話速度變慢、身體癱瘓,並伴隨著抽搐和嘔吐,最後心臟衰竭而死。

在這之前,日本已經有多位皇室皆遭此病折磨至死,像是櫻町天皇、征夷大將軍德川家定,以及日本最後一位幕府將軍徳川家茂。直到明治天皇時期,才投入大量研究經費,決心徹查這種有錢人才會得的「貴人病」。

怪的是,在研究期間,「腳氣病」逐漸擴散到民間與軍隊中。1878年至1892年間,每年徵招的日本海軍約有三分之一皆患有「腳氣病」。一位海軍軍醫高木兼寬深入研究後發現,該病可能與飲食缺乏蛋白質有關。自西元676年天武天皇頒布的「肉食禁止令」以來,日本貴族每年4月到9月不得食用四肢動物的肉,只能吃大米、鹹菜以及海鮮;長久發展下來,連日本士兵也養成半吃素的習慣。


於是,高木兼寬開始學習歐美人,在士兵的飲食當中增加肉類和牛奶,果不其然,「腳氣病」的情況漸漸好轉。然而,高木兼寬的研究因為缺乏縝密的科學實驗,引來醫界撻伐,醫治辦法沒有徹底推行下去,使得日俄戰爭期間,約有2萬7千名軍人並非死於戰場,而是死於腳氣病。

一直到1919年,東京大學一位教授鈴木梅太郎證實,腳氣病與人體缺乏維生素B1(硫胺素)有關。鈴木梅太郎發現,米糠和麩皮皆含有豐富的維生素B1。然而,日本貴族戒掉大部分的肉食之後,便將心思全放在如何改良大米的口感,不只脫掉糙米的殼,連稻米最外面的薄層也徹底去除,最後成為他們患「腳氣病」的根源。

米飯示意圖(圖/免費圖庫 pixabay)
(示意圖/免費圖庫 pixabay)

另外,自蒸汽碾米機發明之後,精米飯開始在民間大量生產,這就是為什麼平民百姓與軍隊也開始出現腳氣病。至於吃肉和喝奶為什麼可以治療「腳氣病」,最可能的原因是肉類和牛奶當中也含有豐富的硫胺,所以當時高木兼寬可說是誤打誤撞醫治了一群士兵。

不過也有人表示,許多副食也可以攝取到維生素B1,像是大豆、黑豆、魚類、蘿蔔葉等等,質疑「腳氣病」的根源是否和米飯直接相關。

VIA atlasobscuraDizzy In Science封面示意圖:免費圖庫 pixabay

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關鍵字: 日本皇室天皇幕府將軍腳氣病米飯維生素B1

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