翻滾吧阿貓!癱瘓胖咪「用後空翻表達生氣」 醫:神經受損要復健

身癱心不癱

文/葉士平(Dr. Eason Yeh,DVM)、林政維、春花媽

基本資料

★主角:阿咪阿(胖咪)
★性別:女
★種類:貓
★其他角色:無
★毛主人:春花媽
★症狀簡述:癱瘓/神經受損

身癱心不癱,我要幫忙到底!

在阿咪阿變成現在這個機歪的個性前,他好像就……這麼機歪了,不過這是有理由的。我認識他的時候,他是巴掌大的小貓,拾獲的人因為無法讓他進食而送來我這邊,當時他整個身體的骨型非常明顯,看得出來營養不良一陣子了。我嘗試餵了一下,發現是因為不習慣使用針筒的餵法,所以我稍微調整一下就吃了15C.C,覺得還是很有機會可以救援,所以就先收下來。

但是後來繼續餵他的時候,發現這位「癱貓」根本就是「翻滾吧!阿貓!」他會用後空翻來表達憤怒,下半身一直拖地,並且即便在輔助的狀況下,後肢也無法站立,我一邊看著他,一邊開始研讀癱貓的相關資訊,我決定先帶他去看醫生,因為我雖然長期在接收中途幼貓,但是沒接收過癱貓啊!

胖咪在脊椎末端有一個明顯的傷口,拾獲的時候已經開始微微結痂,雖然有送檢,但是無法確定傷口具體的成因,經過醫生的判斷,胖咪的神經反射有問題,並且後腿的肌力也偏弱,後來轉送神經專科確診神經受損,是無法恢復的,而且右邊比左邊嚴重,但是考慮他尚未滿3 個月,可能可以繼續透過復健去刺激他,看是否有自己走路的機會。

後來很幸運的,透過刺激,他從拖著下半身的狀況,到可以用後腳走,雖然還是會拖著右腳,並且習慣用跳步取代走路,但是可以免去截肢,對我來說真的是非常足夠了!

老林,老葉,那該怎麼跟胖咪相處啊?我想問醫生:

1. 為什麼小時候是癱貓,長大就不癱了?
2. 神經受損如果不能恢復,會有怎樣的影響呢?
3. 受傷的貓,如何復健呢?

神經受損,是一場長期抗戰

Q. 為什麼小時候是癱貓,長大就不癱了?
A. 受損輕微者,有機會自行恢復。

一般我們所說的癱瘓通常都是神經系統的問題,神經系統有分中樞和周邊神經,腦部、脊髓及腦部發出的神經會被歸類為中樞神經,而剩下往身體各部位分支出去的則被稱為周邊神經。胖咪在脊椎末端有個傷口,症狀也符合,所以很有可能是脊髓的位置受損(當然確切受損位置還是需要專科醫師詳細檢查才能確定)。

脊髓主要擔任的角色是將腦部發出的運動指令往下傳到四肢及全身,也將全身感受到的感覺往上傳回腦部。我們可以把脊髓想像成高速公路,分支出去的周邊神經想像成交流道。

從台北發出的指令必須經過高速公路才能快速傳遞到高雄,如果這條高速公路的中間崩塌了,腦部的指令就到不了高雄,高雄這邊接收到的訊息也就無法回到台北了。如此一來,就會造成四肢無法運動、或者失去知覺的情況。

當然,有的時候這條高速公路也不是完全崩塌這麼嚴重,可能只有1、2個車道因為車禍而無法通行,其他車道還保持暢通,那麼可能就只是部分功能受損,例如:受影響的腳無法運動,但仍能感覺到疼痛,或者還能活動,只是無法站立和行走。

再更輕微一點的,也許這條高速公路只是有1 個車道暫時施工,或只是車多擁擠、比較塞車而已,那也許毛孩只是感覺到背部疼痛,並不影響走路,或者走路只是有一點搖晃和不協調而已。有關癱瘓的嚴重程度,在狗的椎間盤疾病已經建立了詳細的分級,貓咪也可以作為參考。

而為什麼胖咪小時候是癱貓,長大就不癱了呢?一般而言能夠自己恢復的,通常是受損比較輕微的狀況。如果一開始症狀就不嚴重,神經受損的分級不高,那即便不做手術也有比較大的機會自己修復神經、恢復正常。

第2種情況是當初的受損只是暫時性的局部發炎、或局部小創傷,如果病變沒有蔓延出去,沒有其他併發症的話,也有可能自己恢復。

第3 種情況,也是我認為胖咪最主要能夠恢復的原因,就是因為他夠年輕。本來神經專科醫師認為胖咪受損的狀況,在成年動物是不太可能自己恢復的,但因為胖咪癱瘓的時候年紀還未滿3 個月,身體的成長和修復能力都很旺盛,再配合良好的復健刺激神經,才能在最後有比較好的結果。

Q. 神經受損如果不能恢復,會有怎樣的影響呢?
A. 癱瘓部位需穿上衣服,並且注意透氣!

貓咪跟狗狗不同的是,貓咪的體態比較輕盈,所以照顧起來比較沒那麼費力。而且很多貓咪即便拖著癱瘓的肢體,也還是能靠其他部位靈活的運動,生活品質並不算差。就像胖咪可以後空翻一樣,很多癱瘓貓咪甚至還能飛簷走壁,實在太讓人佩服了!

不過,如果癱瘓的肢體完全沒有知覺也無法運動、在貓咪走路的時候被拖著跑的話,可能要小心拖行的部位會摩擦受傷,沒有好好保護的話除了可能會破皮流血,還可能會感染、發炎、腐爛。

毛爸媽可以藉由幫他們癱瘓的部位穿衣服、襪子、鞋子等方法來避免受傷,當然如果穿了衣物還要避免潮濕、尿濕、或悶熱(貓兒可能會把癱瘓的部位泡在水盆裡而不自知,要隨時幫他們注意),每天都要定時脫掉衣物讓那邊的皮膚透透氣,並隨時換上乾爽乾淨的衣物。

要特別注意的是,很多癱瘓貓咪跟癱瘓狗狗一樣,是沒有辦法自己順利排尿的,也因此尿液會蓄積在膀胱裡面太久的時間,久而久之就容易孳生細菌,造成感染以及發炎。

所以就算貓咪還能靠其他肢體活動,爸媽最好也要學習如何觸摸檢查膀胱,如果發現膀胱常常過度脹大,無法順利自行排尿的話,就要定時幫他們擠尿、排空膀胱。

Q. 受傷的貓,如何復健呢?
A. 道具、水療、針灸、雷射等等皆可。

動物復健的方法有很多種,除了在家可以幫他們按摩、活動關節之外,也有跨欄、瑜珈球、交通錐等器材可以輔助,讓他們練習行走。另外還有針灸、水療、雷射、體外震波等儀器可以幫助刺激神經、訓練肌肉,達到活化細胞、增加組織循環的功效。

跨欄和交通錐這些道具,主要是設計一些障礙讓毛孩跨越,讓他們盡量練習使用比較沒有力氣的腳。瑜珈球的作用則是增加後肢肌肉負重,同樣也能增加他們的肌力。不過這些方式比較適用於行走能力沒有太嚴重異常的動物,例如:因為關節炎疼痛不想運動而肌肉萎縮的狗、貓,或者神經受損比較輕微的病患。

水療則是讓他們穿著救生衣在水中游泳,或者在水中走跑步機,藉由水的浮力減低負重,讓他們能比較輕鬆的使用受影響的肢體,或者自然而然的手腳並用來游泳,增加肌肉的力量。如果是完全喪失運動能力的癱瘓動物,可能就會藉由針灸、雷射等等方式來刺激神經的反應、促進新陳代謝、增加循環來促進修復。

狗可用零食獎勵,貓則需要小心引導

通常狗做復健會用零食獎勵,或是飼主呼喚的方式來鼓勵狗運動。貓咪則通常比較膽小怕生,呼喚他們可能沒有反應,在害怕時也可能不願意吃零食。所以貓咪如果去醫院做復健,要盡量安排安靜的環境,以溫柔引導的方式鼓勵他們運動。如果是貪玩的小貓咪也可以安排多元的環境,利用各種玩具來誘導他們運動。

當然也有貪吃的貓咪可以靠零食引誘,但如果毛孩子實在太緊張無法配合的話,可能也無法勉強,或者需要更多時間循序漸進讓他們放下戒心。

針灸和雷射的話,只要治療的環境是對貓咪友善的環境,利用費洛蒙噴劑放鬆他們的心情,對大多數的貓咪來說都是可以接受。水療就會相對比較困難一些,有些貓咪非常怕水,必須要能夠喜歡這項活動的貓咪才比較能順利進行。

這邊還要提醒的是,針灸、復健這些治療都是需要長時間持續累積的,通常至少都要持續半年以上才能看見成效。所以毛爸媽千萬不能心急,必須很有耐心及毅力,全力配合醫師指示,持續不間斷地按時回診治療,才能得到好的結果。

還有另一點很重要的是,動物復健雖然看似簡單,但其實是很複雜的科學。病患要用哪些方式復健、復健的強度、次數、頻率以及每次復健的調整,都需要專門的動物醫生針對不同的病患、綜合整體的病情來做評估。

毛爸媽千萬不要在沒有專科醫師評估的前提下,就自己帶毛孩去作水療,甚至上網查資料看影片就自己幫毛孩進行復健。一旦操作不當,做了不適合的治療,很容易就會受傷,結果適得其反,反而讓病情更惡化。

*本文摘錄自《動物醫生:讓毛孩陪你更久:結合中、西醫的觀點,為你解答動物常見疾病如何預防與治療》

▲動物醫生。(圖/四塊玉文創提供)

作者:葉士平(Dr. Eason Yeh,DVM)、林政維、春花媽

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