愛喝酒「小心變金魚腦」! 研究:酒鬼大腦比正常人「萎縮20%」

該戒酒了!

文/ 葉石香織
譯/陳亦苓

回答者:柿木隆介先生
自然科學研究機構生理學研究所 

想不起某個人的名字、明明是個很簡單的字卻寫不出來,甚至是突然忘了剛剛正打算要做什麼……等等,在日常生活中經常發生各式各樣的健忘事件。

對不太有喝酒習慣的人來說,可能用一句「上了年紀難免如此」便輕鬆帶過,可是對嗜酒如命的酒黨們而言,這往往會挑起一陣不安的情緒,擔心「會不會是因為喝太多而導致大腦功能衰退?」

酒精誘發蛛網膜下腔出血、中風、失智症等腦部疾病的危險性,是不是真的很高?針對這樣的疑問,在此訪問的是自然科學研究機構生理學研究所的柿木隆介先生(自然科學研究機構生理學研究所教授)。

愛喝酒的人腦容易變小

「除了因過度攝取酒精導致生活習慣病,進而引發中風等心血管風險,以及因平日大量飲酒所引起之酗酒問題外,只要是適量,一般認為酒精對腦的直接風險其實並沒有那麼高。不過,觀察經常喝酒的人的大腦,發現和不太喝酒的人相比,的確有超越年齡的較大幅度萎縮傾向。」

換言之,酒精真的會讓人腦「縮小」。 

通常腦的萎縮約莫從30歲後開始,是人類無法避免的老化現象之一。主要是因腦內名為白質(White matter)的大量神經纖維(Axon,軸突)聚集部分逐漸消失,於是腦就變得越來越小。腦萎縮的代表性自覺症狀之一,正是記憶力變差。而當此症狀快速進展時,也有可能演變為失智症

▲喝醉,酒 。(圖/取自免費圖庫pixabay)
▲酒精讓腦萎縮更快 。(圖/取自免費圖庫pixabay)

「大腦本來就會隨年齡增長萎縮了,而一旦再加上酒精,萎縮速度還會更快。比較同年齡中『有喝酒的人』和『沒喝酒的人』的腦部MRI(核磁共振成像)影像後發現,前者的腦往往比後者萎縮約10∼20%左右。尤其有喝酒者腦中充滿腦脊髓液的成對側腦室明顯變大,這表示大腦整體縮小,因此,導致側腦室擴大。」柿木先生如此說道。

那麼具體來說,酒精會對腦的哪個部分造成強烈影響呢?

「相對於腦部萎縮被視為其成因之一的如失智症、阿茲海默症是以掌管記憶的海馬迴,以及控制理性的額葉,還有負責語言辨識及視覺、聽覺之顳葉前部的萎縮為特徵,酒精則是會讓整個大腦萎縮。

最近發表的一些研究結果也指出,飲酒量與腦的萎縮程度為正相關,喝酒資歷越長的人,腦萎縮的速度越快。一般認為,有無安排『休肝日』之類的喝酒頻率,以及喝蒸餾酒還是釀造酒等酒的種類都不是主要因素,影響最大的是『一生中所飲用的酒精總量』

換言之,酒喝得越多,腦就會越快萎縮。可怕的是,腦內的神經細胞一旦死亡,並不會像其他器官所具備的幹細胞那樣能再生(有部分例外),所以再也無法恢復成原來的大小。」

▲腦萎縮  。(圖/悅知文化提供)
▲腦部影像對照圖  。(圖/悅知文化提供)

圖為25歲和78歲男性的腦部影像比較。由此可明顯看出位於影像中央的側腦室變大,大腦整體縮小。人腦在30歲前後到達顛峰,接著便開始萎縮。一天約減少10萬個神經細胞,即使比對60∼65歲時的MRI影像,也能明顯看出腦部已萎縮。(圖片出處:公益財團 長壽科學振興財團 健康長壽網「腦部形態的變化」)

柿木先生還指出:「曾有人針對平常大量飲酒的高齡男性進行調查研究,結果發現比起不太喝酒的男性,其失智症風險高達4.6倍,憂鬱症風險也有3.7倍。

雖然在人一生的酒精總攝取量與腦萎縮程度的關聯性方面,至今仍未有科學上的定論,但我們的確無法否定酒喝太多在某個程度上,可能會提高罹患腦部疾病的風險。

*本文摘錄自《最高飲酒法:由愛酒醫師們所傳授的,最新醫學依據「有益健康飲酒法」,商業人士趨之若鶩!》

▲《最高飲酒法》(圖/悅知文化提供)

作者: 葉石香織

譯者:陳亦苓

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關鍵字: 腦萎縮酒精失智症健忘 葉石香織 悅知文化

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