水蛭綽號「迷你藥局」 德醫師用牠治膝關節炎 醫學年刊指定當封面

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文/安德列‧米夏爾森(德國醫學博士)
譯/洪清怡

世上功效最強的抗凝血劑—水蛭素

我自己只有過一次水蛭在手臂上的經歷,目的只是為了體驗。但是如果我的身體產生病痛,我一定毫不猶豫採用這種方式治療。當我們觀察病人和他們身上的水蛭時,可以很明顯的看出水蛭是共生體動物,並非想占我們的便宜,而是想與我們共存。所以水蛭的唾液裡也含有許多防止宿主遭受傷害的成分,而且這些具有抗凝血作用的物質,和阻止發炎現象的物質如出一轍。

最知名的就是水蛭素(Hirudin),水蛭素是一種多胜肽(蛋白質),能夠強效抑制凝血酶,同時延長水蛭吸血的時間。醫學界想利用水蛭素消除心肌梗塞或中風病患的凝血現象,然而這個希望終究還是破滅。幾項大規模研究的結果顯示,雖然水蛭唾液中所含的水蛭素足以阻止凝血狀況,但是該物質封鎖整個血液凝固系統的程度,強烈到可能產生危險的出血狀況。因此製藥產業已經放棄了這個研究領域。

姑且不論上述現象,瑞士洛桑大學(University of Lausanne)的研究人員已經證實,水蛭素不僅是世界上功效最強的抗凝血劑,從實驗中也發現可以大幅降低關節發炎。然而水蛭的唾液裡還含有其他具有生物活性的物質,所以也有人將它稱為「迷你藥局」。其中一種酵素是透明質酸酶 (hyaluronidase),可促使各種具有藥效的物質更深入組織內部,譬如滲透至膝關節的關節囊裡。

透過水蛭療法,關節的腫大症狀也同樣可能消退,因為淋巴受到刺激後,產生了小型的局部性放血作用。而且在吸咬過程中所引發的神經刺激也改變了痛覺,可說是「改寫」大腦所接收的信號—這是一種疼痛治療法的原理,也運用於針灸。

然而施行水蛭療法的過程中到底發生什麼變化,我們至今仍舊無法全面了解。舉例來說,若以個人關節周圍結締組織的不同厚度來衡量,為什麼某些病患的治療效果比其他人顯著?同樣的,我們也無法完全解釋為什麼以水蛭治療之後,功效通常可以維持數個月之久。

當然水蛭也具有強大的安慰劑效應,科學術語稱為「非典型」,因為大多數病患覺得水蛭是散發特異感、非比尋常而且帶有正面意義的動物。這些都是加強功效的因素。但是研究結果也發現,純粹的水蛭療法,功效明顯大於安慰劑。

(圖/取自免費圖庫pexels)

水蛭療法對膝關節炎的功效

我在培訓期間,目睹了許多以水蛭治療膝關節炎的成功案例。幾年之後,我在埃森醫院的自然療法部門獲得研究醫蛭的機會。當時的我,質疑自己是否高估了治療功效,因為失敗的案例容易被遺忘,況且治療效果不佳的病患經常不會再回診,也因此不再是自己關注的焦點。對我而言,這是推動我一探究竟的原因。

於是我計畫了一項新研究,總共由十六位承受劇烈疼痛的膝關節炎患者參與。其中十位同意接受水蛭治療,另外六位寧願選擇一般常規治療,也就是密集復健運動、物理治療以及按摩。進行這項研究之初,我們要求所有參與者以一到十的等級推斷疼痛強度,並且每天重新評估。最後一次則在結束治療之後的四個星期。

結果明確到令人跌破眼鏡:在接受水蛭治療的十位病患身上,療效非常顯著,他們的疼痛巨幅消退,自我評估的疼痛等級由七級降至一級。接受一般物理治療的六位病患,其疼痛也同樣有緩和的現象,但是相較之下,功效卻微弱許多。接著我撰寫了一篇學術報告,寄至享譽國際的英國專業學術刊物 《風濕性疾病年刊》。其聯合發行人堅決索取一張水蛭療法的照片。當他們收到之後,便印在當期封面。

儘管這只是一項小型研究,卻獲得了各媒體的熱烈迴響。我特別喜歡回憶一位參與這項研究的病患。他是年逾八旬的老先生,因為關節疼痛而行動極為不便。雖然他對水蛭療法心存懷疑,但是最後仍願意嘗試。我請他在這項研究結束之後的一年與我們聯絡。一年之後,他仍舊沒有疼痛,也不再需要柺杖。原本計畫中的全膝關節置換—成功率不確定,也變成多餘的話題了。

*本文摘錄自《回歸自然療癒力:德國自然醫學博士證實真正有效的療法》

《回歸自然療癒力:德國自然醫學博士證實真正有效的療法》書封,業者方智出版提供

作者:安德列‧米夏爾森 Dr.Andreas Michalsen

譯者:洪清怡

本文由 方智出版社 授權轉載

未經授權,請勿轉載

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