把罪轉移給別人!中古歐洲職業「食罪者」 吃掉屍體上的食物救贖靈魂

原來還有這種職業!

文/妮妮小宅女

每個地區都有很多當地才有的文化跟習俗,像是婚喪喜慶,從亞洲和歐美來看就有很大的文化差異,不少外國朋友知道路上紅包不能亂撿的原因,都嚇了一大跳了呢!

雖然有些習俗拿來現代已經不太合時宜,但有些聽起來還是蠻有趣的,以喪葬習俗來說,除了表達對死者的尊敬之外,還可以看出當時人們對死亡的畏懼。在英國就曾經有一種職業叫做「食罪者」(Sin-eater),工作內容主要是在葬禮中,透過宗教儀式,來淨化往生者的罪。

大檸檬用圖(圖/維基百科)

這個職業是從英國的維多利亞時期開始興起,在阿茲特克神話中,Tlazolteotl代表著邪惡的神,他可以激發人的邪惡慾望,同時也可以原諒並清除淨化這些罪惡,而淨化這些罪就是透過「吃」來化解。

因此就衍生出「Corpse Cake」這種東西,中古世紀的人相信,人死後在他的屍體上放置一塊糕餅,那麼他生前所做的善事以及美德都會在裡面。參加葬禮的親朋好友會在葬禮時把這塊糕餅分食掉,意在「吸收了死者生前的好」。

那如果是作惡多端的壞人呢?他們的「惡」一樣會在那塊糕餅上,唯一不同的是,吃掉這塊「惡」的人就會是親友雇用的「食罪者」,而每個村莊都有屬於自己的食罪者,通常這個職業的人都是些居無定所的邊緣人,或是窮人、流浪漢,是當時社會底層的人們。當時的人們認為罪惡轉移了之後,亡者就能獲得安息。

大檸檬用圖(圖/維基百科)

這個職業矛盾的地方在於,人們認為這很不吉利,因此都帶點鄙夷的眼光在看他們,但同時他們又需要這樣的人幫他們「接收罪惡」。這個職業一直到20世紀都還存在,在已知的文獻中,最後一名「食罪者」是英國的理察•孟斯羅(Richard Munslow),而他在1906年時去世了,這個行業在英國已經正式絕跡。

不管古今中外,很多這類型的地方習俗,無論到現代留下與否,都可展現出當時的風俗民情還有歷史文化,從這個角度看也是一件挺有趣的事。

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關鍵字: 食罪者英國葬禮習俗靈魂救贖中古世紀

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