拿菜刀進教室!美國超狂數學老師 送放牛班學生進哈佛耶魯

法式軟糖/檸檬籽

看起來是糖果很無害,結果咬下去卻酸到舌頭發麻,然而卻唰嘴到停不下來,這就是我的文..

點評:好棒的老師!

文/法式軟糖

講到熱血老師與混混學生,會想到兩個人,第一位是日本漫畫《麻辣教師GTO》,第二位就是今天要回顧的教師詹姆·艾克蘭特(Jaime Escalante),他親手將美國加菲爾德高中(Garfield high school)的放牛班學生,送進了哈佛、耶魯等常春藤名校。


詹姆出生玻利維亞,他在移民美國前就已經是資深的數學和物理教師,然而,他在美國的求職之路並不順遂。為了進到美國高中任教,詹姆做了許多努力,到處打零工、自學英文並獲得另一個大學學位。10年後,44歲的詹姆終於回到教室授課。

1974年,詹姆被聘請到洛杉磯加菲爾德高中教授電腦課程,然而,這所窮鄉僻壤的學校,連一台電腦都沒有,後來轉回他原本的專業,擔任數學兼物理老師。然而,詹姆發現不管教什麼都一樣,孩子根本無心學習。這裡的孩子70%來自窮人家庭,95%的是黑人或拉丁裔。學生忙著打架鬧事、老師忙著收賄讓學生考試過關,而家長則在一旁催促孩子快點畢業好賺錢養家。

拿菜刀進教室!美國超狂數學老師 放牛班學生送進哈佛耶魯(圖/改編電影《為人師表》劇照)
▲圖/改編電影《為人師表》劇照

「學數學幹嘛?」反正我以後只是餐廳的服務員,或是街頭收保護費的混混,不然就回家養雞種玉米。這是一個沒有希望的地方,可是詹姆卻在一片漆黑中看到這些孩子的可能性、可塑性,他沒有放棄,異地遇到的排斥與不公讓他感同身受,他知道這不是孩子的錯,只是教育資源的不平等。

於是他想了一個辦法讓這些「混混」乖乖坐下來聽課。詹姆心想,既然他們喜歡當地痞、當黑道,那乾脆幫每位學生都取一個黑手黨的綽號,這些學生都可以在班上當老大。就這樣,在每一堂數學課裡、方程式之間,都充斥著義大利的江湖黑話。有一次,詹姆特地拿了一把菜刀進教室,把學生嚇壞了,以為黑幫火拼場面終於出現了。然而,只見詹姆用菜刀將蘋果切塊,平靜地解釋一道數學題目。

拿菜刀進教室!美國超狂數學老師 放牛班學生送進哈佛耶魯(圖/改編電影《為人師表》劇照)
▲圖/改編電影《為人師表》劇照

詹姆的教學法奏效了,學生紛紛被這個「比自己還奇怪的老師」吸引。然而,這些學生已經被老師、家人、社會拋棄太久,他們想要站起來,光靠數學拿A還不夠。詹姆設定了一個遠大的目標——幫助學生通過「AP微積分」考試。「AP微積分」是美國高中生的大學預修課程,通過這項考試,要申請常春藤名校就簡單多了。然而,詹姆的計畫看在學校和家長眼裡簡直是笑話,全美只有2%私立高中才有的課程,開給這些放牛班學生簡直是浪費。

但詹姆不顧那些反對聲浪和嘲笑聲,詹姆找到幾個他認為有天賦的孩子,每天早上7點30分開始上課,放學後繼續輔導學生。當中好幾位學生不願意聽課或跟不上,中途跑去上體育課,或參加其他活動,便沒有再回來。那一學期結束,5個人參加考試,2個人通過。第二年,教室學生增加了,9個學生參加考試,6個過關;1981年,15人參加考試,14人通過;1982年,18人參加考試,全員通過!

拿菜刀進教室!美國超狂數學老師 放牛班學生送進哈佛耶魯(圖/改編電影《為人師表》劇照)
▲圖/改編電影《為人師表》劇照

然而,美國教育測驗服務社(ETS)卻指控加菲爾德學生有作弊嫌疑,因為當中有14個人都錯在同一題,當時許多人幫忙捍衛這些學生,認為只是ETS的偏見,因為他們不願意相信那些擔任工人、農夫和女傭的墨西哥裔父母,能夠生下如此優秀的孩子。儘管很多人替他們說話,但ETS還是堅持要重測。

學生對此感到忿忿不平,但詹姆忍住了,他告訴他們,「那我們就再考一次,讓他們知道我們不論考幾次都能通過。」果真像詹姆說的,雖然只有一天時間複習,但奇蹟還是發生了。12個答應重測的孩子,再一次全員通過,爽快打臉之前不認可他們的人。

拿菜刀進教室!美國超狂數學老師 放牛班學生送進哈佛耶魯(圖/改編電影《為人師表》劇照)
▲圖/改編電影《為人師表》劇照

1987年,加菲爾德高中報考「AP微積分」的人數暴增到127名,比其他明星高中報考人數還要多,最後有85名學生通過。1990年,14位學生進到哈佛,耶魯或麻省理工學院就讀。

這些畢業生當中,多位人士都是各專業領域的頂尖人才,像是Daniel Castro,汽車黑手的兒子,在麻省理工學院取得電機工程學士和碩士、伯克利大學取得法學學位,現在是一位專攻專利法和知識產權的律師;Leticia Rodriguez,農夫的女兒,哥倫比亞大學電機工程學碩士,擔任過美國施樂和霍尼韋爾國際公司的工程師......加菲爾德高中畢業冊裡,像這樣優秀的人才不勝枚舉。

拿菜刀進教室!美國超狂數學老師 放牛班學生送進哈佛耶魯(圖/改編電影《為人師表》劇照)
▲圖/改編電影《為人師表》劇照

詹姆獲得許多教育獎項,傳奇事蹟被拍成電影《為人師表》(Stand and Deliver)。不過也因為如此,詹姆常常遭受同事嫉妒,為一些小事舉報他,最後詹姆自願離開加菲爾德高中,回到了他的家鄉玻利維亞任教。

2010年初,詹姆因為膀胱癌治療費用面臨經濟困難,許多學生以及《為人師表》的演員知道消息後,趕緊幫他籌集醫療資金。沒多久後,他搬回加州居住,年近80歲的他,還堅持在一所高中任教。2010年3月底,詹姆在兒子的陪伴下於加州住處逝世,享壽79歲。

▼2016年,美國郵政局發行了詹姆的紀念郵票


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