一隻抹香鯨的復仇 引發人類自相殘殺...猜拳赴死當「全船食物」!

船難最後總是免不了...

文/法式軟糖

海上漂流故事聽起來神奇,但若知道它真實發生過,將殘忍到令人難以置信。以下這個故事酸酸可能曾經聽過,它是2000年美國小說《怒海之心》,以及改編電影《白鯨傳奇:怒海之心》的原型。

一隻抹香鯨的復仇 引發人類自相殘殺!猜拳赴死當「船員食物」(圖/電影《白鯨傳奇:怒海之心》劇照)
(圖/電影《白鯨傳奇:怒海之心》劇照)

19世紀,美國麻薩諸塞州的南塔克特島(Nantucket),以提煉抹香鯨油聞名,這些鯨油可以拿來當燈油、機械潤滑油等等,對於工業市鎮起步的時代,是最具商業價值的產品之一。

1819年8月,埃塞克斯號(Essex)準備出航捕鯨煉油,船上有船長Pollard、大副Chase、二副Joy、船長表弟Coffin、Coffin的死黨Ramsdell等共21名船員。

1820年1月,出航後5個月,船員終於看到抹香鯨的蹤跡,他們將標槍狠狠投向獵物,直到鯨魚失血過多而死。接著幾個月,埃塞克斯號獵捕之旅異常順利,一連捕殺了11頭鯨魚,煉出了800桶油。然而,人心不足蛇吞象,船長Pollard沒有就此打住,他決定將剩餘的油桶填滿再返航,沒想到這個決定卻迎來一場悲劇。

一隻抹香鯨的復仇 引發人類自相殘殺!猜拳赴死當「船員食物」(圖/電影《白鯨傳奇:怒海之心》劇照)
(圖/電影《白鯨傳奇:怒海之心》劇照)

1820年11月,埃塞克斯號在南美洲外海遭遇大型抹香鯨攻擊而沉沒,船員們清楚看到鯨魚頭部的疤痕,認定那是之前某次獵捕中逃離的抹香鯨,很明顯是回來尋仇的。經過抹香鯨兩次撞擊後,船殼破碎,底艙進水,21名船員待鯨魚游離後,跳船搭乘三艘救生船逃難,船長、大副和二副各負責一條船,展開海上漂泊生活。

船長Pollard和船員曾討論划到南太平洋的馬克薩斯群島,或是社會群島,但卻因為聽聞島上土著食人而放棄,只能任由小船隨意漂流。船上的硬餅、飲用水漸漸耗盡,行經的水域無淺層水生物,根本捕不到魚,水份也只夠維持嘴巴濕潤,船員陸陸續續倒下。數週之後,3艘船終於抵達一座無人島。

這座無人島即為今日的亨德森島(Henderson),目前被劃定為英國在南太平洋地區的海外領地。然而,小島缺乏水源和食物,一行人只好再次推船入海,當時有3名船員決定留下來,最後這3人在3個半月後便被一艘名為蘇麗(Surry)的運輸船所救。不要認為等待救援的時間很長,只要聽聞其他船員的遭遇,他們一定很慶幸當初選擇留下來。

一隻抹香鯨的復仇 引發人類自相殘殺!猜拳赴死當「船員食物」(圖,亨德森島/wikimedia)
(圖,亨德森島/wikimedia)

1821年1月10日,船上的二副Joy病死,屍體投入海中;幾天之後,3艘船被吹散,獨自漂流海上。大副Chase的船員相繼死去,斷糧的人漸漸失去理智,在Chase帶領之下割下屍體的大腿、前臂、胸腔分食;船長Pollard這艘船更慘,他們吃完死人之後,食物還是不夠,決定要殺死一個人提供食物,這些陸地上的親戚、朋友、熟人,在漂流了3個多月的海上,只成了提供一線生機的食物。

但是,誰要犧牲自己呢?船員Ramsdell提議抽籤決定死者,起初船長Pollard反對,但其他3名船員餓得受不了,只想趕快有個結果。最後由Pollard的表弟Coffin抽到死刑,相對於Pollard心急如焚的樣子,Coffin本人卻欣然接受這個結果,他說,「總有人要死去」。那問題又來了,誰來殺死他?船員再次用抽籤的方式,抽出Coffin的死黨Ramsdell來執行死刑。


一隻抹香鯨的復仇 引發人類自相殘殺!猜拳赴死當「船員食物」(示意圖,與本文內容無關/免費圖庫pexels)
(示意圖,與本文內容無關/免費圖庫pexels)

剛剛還故作鎮定的Ramsdell,舉起槍對著Coffin時崩潰了,他寧願自己送死也不要親手殺死好友。但Coffin堅決要他動手,他不斷說服Ramsdell,「必須接受命運、抽籤是公平的......」最後,Ramsdell終於舉起沈重的槍枝,往Coffin頭上射下一槍。5天之後,另一位船員Ray也因病去世,再度成為船員的食物,Coffin和Ray的屍體,足以讓剩下來的船長Pollard以及Ramsdell存活到救援之時。

1821年2月23日,美國王儲號(Dauphin)捕鯨船在智利沿岸巡邏時,發現漂泊在海上的Pollard以及Ramsdell,然而他們早已精神崩潰,痴迷地吮吸同伴的骨髓,甚至沒有發現王儲號經過身邊。大副Chase的小船幾天後也被救起,船上6人只剩下3個倖存者,其他人也被吃掉了。

最後,21名船員中,生還的共8人,失蹤的3人,死去的10人當中有7人的屍體被吃掉。

一隻抹香鯨的復仇 引發人類自相殘殺!猜拳赴死當「船員食物」(圖/電影《白鯨傳奇:怒海之心》劇照)
(圖/電影《白鯨傳奇:怒海之心》劇照)

據說,船長Pollard在恢復之後,曾於1822年擔任了雙兄弟號(Two Brothers)捕鯨船的船長,以及商船船艦的船長,但兩次出航皆意外沉船,雖然幸運被救起,然而再也沒有人願意讓他掌舵,只好留在家鄉擔任夜間巡守員直到退休。

相較起來,大副Chase的職涯算是順遂,他在擔任查理斯卡羅號(Charles Carrol)船長之後,再度開啟19年的海上生活。然而,據說埃賽克斯號海難事件對他晚年造成嚴重陰影,經常做惡夢、精神不穩定,甚至幻想海難發生,將食物藏在獨居小屋裡面。

而親手殺死自己好友的Ramsdell呢?據說他也擔任了捕鯨船長,但無論面對朋友或是家人,當年的事他始終不提,永遠塵封在記憶裡。

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關鍵字: 海上漂流抹香鯨復仇船難

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