紐約貴婦帶女兒隱居旅館 20年後打開房門..揭開亡夫不能知道的祕密

除了金錢之外,全部都是假的

文/法式軟糖

在經濟大蕭條之後,人們不再信任銀行或股票市場,他們將鈔票全部塞進床墊和鐵盒中,假裝貧窮,直到他們去世,這些財富才被發現。

依達(Ida Walsh)就是其中一個富人,她是活躍於19世紀末期的社交名媛,卻在丈夫班傑明(Benjamin Wood)過世之後,帶著姊姊和女兒艾瑪(Emma)搬進曼哈頓一間旅館隱居24年,門窗緊鎖,足不出戶,吃喝全靠服務生幫忙採買,每天從門縫塞錢。

紐約貴婦帶女兒隱居旅館 20年後打開房門..揭開亡夫不能知道的祕密(圖/wikipedia)
(圖/wikimedia)

依達生長在美國麻薩諸塞州的貧困農戶中,但她從小自認不凡,因為一個算命婆曾經告訴她,「小女孩,妳將來會一定會嫁給有錢人。」

懷抱著「有錢人」的夢想,依達在19歲那年坐火車到紐約打工,並想方設法接近名流圈,最後她將目標放在《紐約每日新聞》(NY Daily News)的總裁,同時也是紐約市長親弟的班傑明身上,儘管當時班傑明已經娶了第二任太太。

紐約貴婦帶女兒隱居旅館 20年後打開房門..揭開亡夫不能知道的祕密(圖/wikipedia)
(圖/wikipedia)

依達寫了一封信給班傑明「毛遂自薦」,文情並茂,但重點只有一個,「我想當你的情婦」。班傑明也許覺得新鮮,竟回信答應與依達見面。班傑明見到依達那一天,就被這個19歲的動人女孩迷住了。依達在言談中隱藏了真實的身分,騙班傑明自己出生貴族,父親在南方經營製糖廠。這女孩,不只漂亮,出生又好,班傑明決定讓依達住進曼哈頓的高級公寓中,來個金屋藏嬌。

不過依達很清楚,無論班傑明再怎麼喜歡自己,她永遠都只是情婦。想要牢牢抓住他只有一個辦法,那就是生下他的孩子。

幾年後,依達如願以償生下一個女兒艾瑪(Emma),從此,班傑明與依達不管到哪都出雙入對,英國國王愛德華七世、威爾斯王子、美國總統林肯出席宴會時,都曾見過這對甜蜜的情侶。1867年,班傑明的正妻過世,依達和女兒艾瑪(Emma)正式搬進班傑明的豪宅,從此過著幸福的生活。

依達不只對男人有一手,她也很有生意頭腦,她曾經將丈夫給她的零用錢存下來投資股市,賺進大把大把財產;當班傑明一度沉迷賭博時,她告訴丈夫,要賭可以,賭贏了,回家分她一半,若賭輸了,則要再付她一筆輸掉的錢。從此,班傑明便收斂了很多,不敢隨便賭錢。

1900年,班傑明去世之後,依達繼承了丈夫所有的財產,但不久就全部變賣了,包括報社和豪宅。1907年美國大股災時,鮮少出現的依達,賣掉所有股票後,帶著一大袋現金,和姊姊和女兒艾瑪(Emma)搬進曼哈頓飯店「the Herald Square Hotel」的522號房,便沒有再出來過。

紐約貴婦帶女兒隱居旅館 20年後打開房門..揭開亡夫不能知道的祕密(圖/flickr@William Warby)
(圖/flickr@William Warby

依達漸漸被遺忘,522號房成為這間飯店的傳說,沒有人知道這一家三口的真面目。一直到入住20多年後,房門第一次打開,原來,與依達同住的女兒艾瑪病得厲害,依達不得已向外求救。雖說是女兒,但艾瑪已經71歲,而依達也90歲了。艾瑪被送去醫院不久便過世了,依達繼續將門關起來,和姊姊一起住在裡頭。

下一次522號房再次打開,已經是3年後,這次是姊姊病死在房內,年邁的依達終於敞開了大門,飯店員工第一次看到裡面的樣子......。

房內有股濃濃的霉味,累積了多年的垃圾、灰塵,以及大大小小的盒子,包括一批又一批昂貴的珠寶、愛爾蘭的精美婚紗、從未兌現的債券和股票,隨便一個鞋盒打開就有24萬美金和5萬元的債券。律師還在一件腐敗的睡衣裡,發現價值50萬美元的現鈔,甚至翻到大文豪狄更斯寫給依達丈夫的親筆信。

這些珍藏和財產大大小小加以來,估算至少有100萬美金,以購買力換算,約等於現在的1300萬美元(約台幣3億9千萬元)。而依達因為害怕這些錢會被女兒和姊姊偷走,寧願足不出戶,甚至長年不洗澡,當一個「守財奴」。

房門打開不久後,依達也病倒了,彌留之際,飯店突然湧入1千多名親戚,宣稱是依達的財產繼承人。也在這時,律師發現依達還藏有一個不可告人的祕密——原來依達的女兒艾瑪根本不是她的親生女兒,正確地說,艾瑪是依達從娘家抱來的妹妹。為了嫁給丈夫,依達將這齣假懷孕的戲碼演得很足、很完美,班傑明從來沒有懷疑過女兒不是親生的。

依達於1932年3月12日去世,媒體回顧她的一生,大部分的生活都建立在謊言之上。當年的算命婆沒有說錯,的確,依達如願以償嫁給有錢人,但是除了金錢之外,沒有一處是真實的。最後,連她最愛的金錢,也無法帶走。

VIA historystrangehereinuk

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