胖丁呷麵|AI失業潮後 經濟學者說「蹲家打電動」才是活路

胖丁呷麵/真新鎮K歌王

大檸檬最愛吃麵的新人胖丁。偶像是夏亞,最討厭阿姆羅。喜歡寫科學新知、奇人軼事、偶..

點評:當娛樂變成勞動,怎麼想都有點悲哀

文/胖丁呷麵

「只是玩個遊戲,花錢的都是白癡!」

隨著電腦手機科技的發達,遊戲收費模式的進步,讓今日人們把「免費玩」視為理所當然,然而在這個免費玩邏輯的背後,隱藏著那幾位「大乾爹」,靠著大量課金與儲值來支撐遊戲營運與發展,正所謂「不到3%的課長供養了90%的免費仔」,這看起來是個理所當然的消費模式。

無數廠商用這套模式從中獲利,但最大的問題是,這些不課金的「免費仔」玩家,如果玩到一半現「不課根本玩不下去」,便會降低對遊戲的黏著度,而遊戲中的「大乾爹」也會因為遊戲人口數越來越少,無法有鶴立雞群的感覺,因此也決定退坑,最後遊戲的壽命就此終止。

▼據說花200萬才能抽到的紫變

這也是為什麼遊戲廠商推出的遊戲,往往換湯不換藥,只要新遊戲一出,就狂砸銀彈廣告轟炸,等到過了半年,多半連儲值失敗的玩家都不太想理。今日遊戲廠商病態的「免洗」商業模式,或許在一段時間內不會有太大的變化,但有學者就大膽預估,在十年內這種「免洗」商業模式,將會漸漸地被「職業玩家」所取代。簡單來說,只要遊戲公司雇用一大群人整天打遊戲,那麼只要遊戲維持著很多人玩的假象,那麼少數的「大乾爹」就會持續地待在遊戲中砸錢課金,為遊戲創造長期的收入來源。

何為職業玩家?

為了維持還有人在玩遊戲的假象,在許多遊戲裡,廠商用機器人冒充玩家的現象層出不窮,但玩家終究是敏感的,只要一聞到「遊戲沒人玩」的味道,便會馬上棄坑。最著名的現象便是《芭比娃娃Online》,由於主打女性市場,因此幾乎沒有男性願意擔當遊戲中的肯尼,大多數都是人工AI,女星玩家一想到這是一個無法談戀愛的芭比娃娃世界,很快地,遊戲的在線人數便大幅下降,最終遭到倒閉的命運。

就算再聰明的AI,也許能做出比人類更厲害,有效率的決策,但卻沒有辦法做出「人為的」感覺。因此美國印第安納大學經濟學教授艾德華(Edward Castronova)就預測,未來的遊戲模式將是一群人「受雇」陪大乾爹玩遊戲。艾德華隨後也在論文白皮書中講解他的受雇概念,並不是遊戲公司與這些陪客簽了甚麼特殊的合同,而是透過遊戲贊助一些維持生活機能的方法,讓他們願意繼續沉迷遊戲下去。

在未來AI取代一切的時代,許多低技術員工將會失業,例如因為無人駕駛而失業的司機、因為區塊鍊金融與智能AI分析而失業的金融分析師、銀行行員,這些人可能因為各種原因,沒辦法取得一些無法被AI取代的技能,但他們可以選擇去玩遊戲,替遊戲製造出一種很多活人的感覺。

「失業的銀行行員小明,今天打了快10個鐘頭的遊戲,而遊戲中一天所賺的虛擬貨幣剛好可以換一餐麥當勞。按著遊戲中的點擊兌換後,無人機就送來一袋熱騰騰的薯條與漢堡。雖然失業,但靠著遊戲微薄的紅利兌換,小明找到了勉強能維生的方法。」

 這就是為什麼愛德華認為,在未來會有很大一批失業人口,都會變成這些「職業玩家」。當所有工作都能被機器人、AI取代時,你不能被取代的技能,就是身為一個活人。當遊戲生態體系能夠用微薄的成本來維持一定的活人數時,那麼就能繼續留住這些富有的玩家,讓他們繼續課金,遊戲商有錢能夠繼續營運下去,落魄失業玩家也能混口飯吃,有錢的玩家能繼續撒錢,享受那高人一等的感覺。

還有多久時間

要達到這樣的遊戲理想,也許還有一些金融法規上的困難,但在現今,區塊鍊貨幣已漸漸能成為民眾交易貨品與服務的支付工具,在台灣甚至有不少人買賣房子指定要比特幣支付,只要民眾相信電子貨幣是有價值的,用來換取生活上的食物與必需品,並不是甚麼天方夜譚的事。

在今日的拍賣網站上,早已不少人在網路上拍賣虛寶,產生了遊戲與法幣的對價關係;要是有個更成熟的遊戲機制與市場,能夠將遊戲時數直接轉化為遊戲資產,那麼就能建立穩定且可衡量的收益模式,舉個例子,也許在遊戲中只要花錢就能立即找到隊友出任務,而這筆費用並非全然給了遊戲公司,有一部份將轉換為給這些真人傭兵的「補償品」。

愛德華表示,這些補償品的價值,只要約等於2000卡路里的食物即可;在只需玩遊戲的情況下,他的工作門檻只需要網路、一些遊戲裝備、與2坪大的房間,就能活下去,他們如果每天沉迷於打遊戲,那麼他的每天生活成本,可能不用花到5美元。

 「這當然是非常糟糕的生活方式,但實際上有這種模式時,這種生活將會使他們非常快樂,比起現實世界的殘酷,虛擬世界能帶給他們的成就感更多。」

愛德華預估在五年內,遊戲公司就會開始競爭,爭相為長期在線的玩家支付報酬;十年內,「職業玩家制度」將趨近於完善,隨著自動化取代人力,屆時會有越來越多因失業而進入的「職業玩家」,遊戲的商業規模與消費金額將會越來越誇張;在二十年內,玩遊戲將成為低技術勞工賴以維生的收入來源。 

「這種想法是用人工智慧,自動化與虛擬實境技術所構築的,這能夠為低技術勞工製造廣大的虛擬勞動力市場,這是一個完全嶄新的服務業,將在未來數十年蓬勃發展。」愛德華最後這麼說著。

如果這種構想真的有到來的一天,我們可以想像著一個畫面,一大群因為自動化生產而失業的勞工,都躺在椅子上玩著VR遊戲當「一級玩家」,說著「我是在賺錢啊!」在虛擬世界裡雖然很滿足,但回到現實生活又只能每天吃一餐麥當勞。脫離勞動的人,為了生存,也把娛樂變成了勞動,這種情況怎麼想,似乎都令人有點悲哀。

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參考資料:

Gamasutra

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