珊瑚為什麼不能亡?海豚磨蹭它求治療 科學家發現有療效

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文/詹姆斯.杭尼波恩、馬克.布朗勞(《藍色星球二》影集執行製作人)
譯/林潔盈

自我治療的海豚?
在紅海北部的埃及外海,印度太平洋瓶鼻海豚設置了自己的健康俱樂部。珊瑚礁是海豚的庇護所,保護牠們免受鯊魚攻擊,還會照顧牠們的整體健康。海豚每天都會用沙子、卵石、海草和珊瑚磨蹭自己的身體,藉此進行清潔,而且牠們的使用方式也不是隨機的。

《重返藍色星球:發現海洋新世界》(圖/業者好讀出版社提供)
▲海豚醫生,赫加達(埃及東部)的海豚群。(圖/業者好讀出版社提供,請勿任意翻拍,以免侵權)

海豚用沙子、海草和軟珊瑚摩擦全身,而特殊部位則會使用特定的珊瑚和海綿。一般認為,海豚是用指形軟珊瑚和海綿來清潔頭部、下腹部與尾鰭,用質地較硬的石珊瑚來磨蹭胸鰭邊緣。

《重返藍色星球:發現海洋新世界》(圖/業者好讀出版社提供)
▲海豚健康俱樂部。1:排隊選珊瑚,2:用胸鰭邊緣磨蹭石珊瑚,3:幾乎全身都是這樣治療,4:尾鰭通常最後才處理。(圖/業者好讀出版社提供,請勿任意翻拍,以免侵權)

我們現在知道,有些軟珊瑚(海扇與海鞭)和特定幾種海綿具有抗菌與抗真菌的特性,因此海豚很有可能是利用珊瑚來清潔身體,避免染上皮膚病與寄生蟲─可說是一種自我治療。這一點也突顯出,為什麼有些科學家會認為珊瑚礁可以成為二十一世紀的藥櫃。

成年珊瑚以及生長其中的海綿都是固著動物,牠們的身體緊緊固定在海床上。由於遇上危險無法逃開,所以需要能夠保護自己的化學防禦方式。這些化學物質或許也可以保護我們。

科學家已經從加勒比海的珊瑚礁裡分離出抗病毒、抗癌,與消炎的試劑。一直以來,我們連想都沒想過可以往海裡找藥,但是像海豚這樣的動物,早就已經在利用珊瑚的藥用性質了,想想真是讓人嘆為觀止。而且,像這樣複雜的行為,並不僅限於腦容量大的鯨豚類。
 

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*本文摘錄自《重返藍色星球:發現海洋新世界》BBC生態影集授權【全彩精裝版】

《重返藍色星球:發現海洋新世界》(圖/業者好讀出版社提供)

作者:詹姆斯.杭尼波恩 James Honeyborne、馬克.布朗勞 Mark Brownlow
譯者:林潔盈

本文由 好讀出版 授權轉載

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