胖丁呷麵|埋首核廢料33年 伊朗學者挖出癌症神藥:這不是垃圾

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點評:核廢料越來越值錢了!

文/胖丁呷麵

車諾比廢墟內恐怖的核廢料「象腿」附近,是世界上最危險的地方,據傳人類接近它超過1分鐘就會立即暴斃,達2萬倫琴的巨量輻射與估計長達10萬年的半衰期,如同永恆與看不見的恐怖魔鬼。這也大抵符合我們對核廢料的印象,「肉眼看不到的才最可怕」,好像只要提到核廢料與放射性元素,就離死亡不遠一樣。

在核廢料中中除了有著滿滿的恐懼以外,大家都知道還有著各種的放射性元素,由於過度危險,因此很少有人願意去研究這些危險玩意。但近期在美國就有勇敢的學者,在核廢料桶中發現了祕寶「錒225」,對於治療癌症有著奇效,這徹底顛覆了我們對於核廢料的想像。

▼在車諾比廠內的的象腿

骨髓性白血病是一種罕見疾病,一罹患身體的血液循環系統就會開始崩壞,血小板、白血球與紅血球細胞的製造都會越來越少。一般來說,越年輕發現是越容易治療的,但對於60歲以上的患者來說,幾乎是無可救藥。但在醫療實驗中,錒225成功地治療了老年患者,美國田納西州的橡樹嶺國家實驗室(以下簡稱ORNL)的放射醫學科學家馬澤登(Saed Mirzadeh)就為此表示,這名患者只僅接受了一次療程,病情就進入了緩解。

馬澤登隨後解釋,是因為同位素與抗腫瘤的抗體結合後,就可以鎖定消滅掉癌細胞,且不會影響到周圍的健康細胞。

「實際治療效果非常的好,相對於其他同位素的治療效果,我們都對於這種奇效感到意外。」

▼橡樹嶺國家實驗室 ,是曼哈頓計畫的發源地

美國橡樹嶺國家實驗室(翻攝自維基百科)

馬澤登也提到骨隨性白血病難以治療的原因,如果這些白血癌細胞沒有完全消滅掉的話,那麼都有復發的機會,但他提到在部分患者的治療中,僅使用了一次錒225療程,白血病細胞就被全部清乾淨了。

起初馬澤登是在1995年從伊朗來到ORNL,為了就是在美國當年核武等級的鈾原料中,找尋少有的同位素。在這之前,他已經潛心研究錒225數年之久。錒225是鈾233進行核分裂後分離出來的產物,當前的研究原料都是在1960年代,美國ORNL為了熔鹽核反應實驗而生產出來的。

「現在已經沒剩多少了,我當年天真地以為能把鈾233全部鍊成錒225,結果我才發現這是很難的事。」

▲儲存核廢料的巨大儲存槽。(圖/CFP)

後來他就靈機一動想到,應該還有其他方法能夠獲取錒225,「當時他們把所有與鈾233有關的核廢料放進了不鏽鋼存封桶中,就這樣放了30年。」因此從1990年代至今,馬澤登一直都在充滿輻射的洞中,不斷清理ORNL的核廢料罐,並想辦法從中萃取出無汙染的錒225,只因為全世界只有這裡找的到錒225。(當然這與美國禁止核武有很大的關係)

除了治療骨隨性白血病以外,馬澤登在歐洲進行的臨床實驗更是發現,錒225同位素更是對於腦瘤與前列腺癌患者非常有效,他提到在臨床實驗中接受錒225的腦癌患者,大腦的癌細胞在幾年後都沒有復發的紀錄。

「對於前列腺癌真的非常有效,透過錒225治療的患者,病況都有大幅度的進步,腦癌患者也是如此。」

這說明了錒225是多麼奇蹟地的放射性藥物,但如今還在人體臨床實驗的第二階段,要等到FDA審核批准後,才能上市。好消息是,馬澤登還得到了美國能源部的支持,還拿到了大筆資金支持,如果最後FDA認可批准後,馬澤登可能有辦法辦找到別的方法來生產錒元素。

▼核廢料儲存場示意圖

值得一提的是,從冷戰時期後,美國原能會頒布了「核武禁擴條約」,從此後一直監控著全世界國家的核子技術,每一座核能發電反應爐,美國原能會都不斷監視著。這也間接解釋了錒225為什麼難以取得,除了核反應設備昂貴、核分裂專業人員難尋以外,更重要的是在鈾原料與核廢料的提煉過程中,可能衍生出能做出核武的同位素。(這大概也是為何馬澤登要遠渡重洋,跑去美國研究的原因了。)

核廢料與核武當然可怕,但如今馬澤登的故事卻告訴我們,在每個有輻射標誌的鋼桶中,居然有著能治療多種癌症的神仙藥物。為何這麼晚才發現?因為這些放射性重元素一直以來,都是人類不敢接觸的未知領域,更有著核武惡名加持。

值得一提的是,美國在5月10號已通過核廢料相關法案,確定將核廢料再提煉合法化。近期在核四爭議中,專家趙嘉崇就提到,初階核廢料只用了5%的燃料,透過再提煉,能榨出90%以上的剩餘價值。也就是說,核廢料並不只是有放射性的廢物而已,而是有著潛藏巨大商業價值的放射性原料。

我們不知道美國今日的法規鬆綁,是否與錒225的研究有關,但我們知道的是,人類的傲慢與偏見,總是讓我們忽略很多事情,核子科技帶來的不只只有毀滅與絕望,也許潛在在其中的和平與希望,現在正才要嶄露頭角。

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參考資料:

USA Today

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