神聖的職業「法醫」的誕生 竟然源自19世紀哈佛教授謀殺案!

竟然是因為一起謀殺案!

文/妮妮小宅女

法醫是個很神聖,卻不是多數人會列入選項的職業,不但工作很辛苦,也很少人有堅強的心理素質能克服對屍體的恐懼,但他卻是一個命案的中心點,透過屍體傳送的訊息,來告訴我們事件的真相。

當然,大多數的人對這個職業充滿好奇,但又會想一探究竟,酸酸們知道嗎?其實「法醫」這個職業的發展,源自於19世紀哈佛大學一名教授的謀殺案!

大檸檬用圖(圖/翻攝自維基百科)

法醫這項科學,一開始的發展並不是非常順利,他是一門應用科學,而不是純科學,所以法庭上對法醫的取證,被漠視了十幾年,研究結果不被採信,一直到這個事件發生後,才改變了這現狀,影響了法醫人類學在法庭審判中的地位,成為法庭所承認的科學調查。

這個故事發生在1849年,哈佛大學的喬治•帕克曼(George Parkman)博士失蹤了!

喬治來自波士頓一個富裕的家庭,15歲時就進入哈佛深造,可以說是當時的醫學天才。之後他到了蘇格蘭醫學院進修,直到1812年戰爭(美國與英國間的獨立之戰)過後才又回到哈佛。

他為了讓哈佛醫學從劍橋大學中搬遷出來,他捐出了一些在波士頓的土地,而出身於有錢人家的喬治,也常會有許多朋友和他借錢,因此他也常要去追討借出的債款。

而喬治其中一位債務人,是哈佛大學化學和地質學教授,約翰•懷特•韋伯斯特(John White Webster),他的生活過得極為奢華,導致於教授的薪水根本無法支撐他的生活,甚至他還賣掉他位在劍橋的房產,只為了讓生活有一定的水準。

▼約翰•懷特•韋伯斯特(John White Webster)
大檸檬用圖(圖/翻攝自維基百科)

1842年時,他和喬治借了400美元,大約是現在一萬台幣左右,但以當時的幣值卻等同於現在的一萬美金(大約台幣29萬)。

但約翰一直拖欠款項,到了1847年時,加上利息已經欠了2432美元(大約等於現在174萬台幣),約翰還是沒有還錢,甚至向別人借錢先還喬治,但同時又用過去抵押過的資產再向喬治抵押一次,這行為徹底激怒了喬治,他決定在感恩節前幾天去找約翰談談。

1849年11月23日午後,有人看見喬治和約翰在約翰的實驗室交談,但自此之後,就沒再看過喬治的身影了。

而在當天下午,學院傳達室的蓮•利特(Ephraim Littlefield)發現約翰的實驗室和辦公室門窗緊鎖,但能從中聽到流水聲,卻沒看到約翰本人。

▼蓮•利特(Ephraim Littlefield)
大檸檬用圖(圖/翻攝自維基百科)

到了第二天,喬治還是沒有任何消息,他家人非常擔心,幾天之後家人和警方貼出告示尋找喬治,擔心他被綁架勒索,或是發生了什麼意外,甚至還預測了最糟糕的情況,搜索了當地的河川以及波士頓港,還是沒有任何線索。

不過這時,利特卻注意到約翰的行為舉止怪怪的,會突然莫名奇妙發脾氣後又道歉,甚至在感恩節的時候送他火雞,完全和平常的他判若兩人,於是他決定私下調查約翰。

他偷看到約翰來回在實驗室的火爐和燃料櫃之間徘徊忙碌,卻發現火爐上的容器是空的,利特更確信了約翰有著不可告人的秘密。

他趁著約翰不在時,帶著工具和妻子潛入約翰在哈佛的住處。兩人一進廁所就先聞到一股惡臭,於是他們挖開了浴室的牆壁,想不到竟然真的挖到一個人的骨盆,還有肢解的大腿和小腿!

▼發現喬治屍體的建築物
大檸檬用圖(圖/翻攝自維基百科)

利特快嚇死了,他馬上報警,警方也緊急逮捕了約翰,雖然他一開始矢口否認,但後來還是承認,的確是他謀殺了喬治。警方隨後也在約翰的實驗室找到一個巨大的箱子,裡面放著一具無頭、無四肢屍體,還有一條大腿。

經過喬治妻子的辨認,那應該是喬治部分的屍體,不過當時正意義上的法醫人類學並不存在,通過分析屍體以確定身份和死亡原因以及方式的做法被認為是簡陋且缺乏依據的。

因此哈佛的兩名解剖學教授,傑弗里斯•韋曼(Jeffries Wyman)以及奧利弗•溫德爾•霍姆斯(Oliver Wendell Holmes)被警方要求來協助查看屍體狀態以及鑑定骨骼。

▼喬治的骨架復原圖
大檸檬用圖(圖/翻攝自維基百科)

1850年3月19日時,他們提交了檢驗報告,表示死者身前身高為5英尺10英寸(大約178公分),和喬治相符合,屍體肢解的部分和肋骨下的致命刀傷也是一致的。

喬治生前的牙醫也提供了關鍵的診療紀錄,表示喬治兩年前做過假牙,和約翰實驗室爐子裡發現的假牙吻合。

▼喬治的假牙和頜骨
大檸檬用圖(圖/翻攝自維基百科)

檢方要求人類解剖學的兩位專家對死者身份、死亡方式以及死因等列出相關證據,這在法庭上是第一個設計法醫人類學、法醫牙科以及法醫文檔分析共同參與的案件,開啟了現代法醫人類學最早實踐的案例。

也因此這項科學才被重視,以致後世廣泛的運用,逐漸發展出「法醫」這項職業。

看完真的覺得很神奇,要不是這件謀殺案,這門科學不知道什麼時候才會發展起來。而且法醫這個職業可以帶給案情線索,也能替死者發聲,是個很偉大的職業呢。

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