沒人知道是它的功勞!最慘烈黑死病肆虐 亂丟檸檬皮救巴黎一命

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點評:原來檸檬水這麼有用!

文/湯姆.尼倫(Tom Nealon)
譯/王潔

十七世紀時,大家已經開始能夠理解鼠疫人傳人的的機制。雖然經過了數個世紀才發現害蟲的角色,但為了防止被感染者傳染,也採取了成效不一的各式預防措施。醫生們在意自身健康的程度顯然遠超過關心病患。他們身著黑色長袍、頭戴塞滿或浸泡過醋和香草的長喙鳥形面具,用以對抗空氣傳播的傳染病。

大檸檬用圖(圖/麥浩斯/La Vie出版社提供)
▲描繪法國檸檬水商人的諷刺漫畫,臨摹亨利‧威廉‧布恩伯里(Henry William Bunbury,1771年)的作品/麥浩斯文化授權提供,請勿隨意翻拍,以免侵權,下同

有一群趁亂闖空屋的盜賊,就是利用一種後來稱為「四賊醋」(vinaigre des quatre voleurs或vinegar of the four thieves)的調製混合物。這個含有香草、大蒜和醋的混合劑,可以用吸入、噴灑或塗抹在口鼻周圍的方式,預防吸入有害的「瘴氣」。事實上這的確是既有效又方便的驅蟲劑配方,一直到二十世紀的烹飪書和醫療書中都還有在模仿。假使當初有廣泛噴灑四賊醋,或許巴黎以外的城市也能免受鼠疫之災了。

但這些療法並未鎖定正確的病媒,其實不是老鼠或有毒氣體,跳蚤才是問題核心。雖然用四賊醋浸泡和配戴鼠疫醫生面具,確實有助於防止近距離接觸到有細菌的口水,或避免在撿起感染的跳蚤時,造成人傳人感染鼠疫,但對解決更大議題卻幫助有限。不,我認為其實檸檬才是1668年阻擋鼠疫在巴黎廣為散播的真正原因。

檸檬水的風潮在巴黎快速興起,因此當巴黎被鼠疫圍繞時,檸檬水生意可能還在街頭小販手中而已。檸檬水不只是受歡迎而已,甚至是無所不在,只要有利可圖,檸檬水商人便會扛著檸檬水,走遍城市的每個角落。

大檸檬用圖(圖/麥浩斯/La Vie出版社提供)

▲描繪老人向街頭小販購買一杯檸檬水的諷刺作品(1814年)。

檸檬(以及其他柑橘類水果)中所含的檸檬油精是天然的除蟲劑和驅蟲劑。最有效的部位是富含檸檬油精的檸檬果皮。確實,在發現化學驅蟲劑數個世紀後,美國國家環境保護局所列出的十五種殺蟲劑當中,包括一般殺蟲劑和寵物跳蚤蝨子防治產品在內,主要有效成分都是檸檬油精。

大檸檬用圖(圖/麥浩斯/La Vie出版社提供)

▲《重要的草藥師》(La Nécessaire Herboriste,1827-9年)。注意她在做生意的葉子和香草旁擺了一大罐檸檬。

法國人將製作檸檬水(aigre de cedre)剩下的檸檬皮和壓碎的外殼棄置在最適合阻礙跳蚤-老鼠-人類-老鼠傳染鏈的地點:垃圾堆。這麼一來,雖是無心插柳,但實際上整個城市卻佈滿了檸檬油精:檸檬水商人到較富裕的地區兜售,剝下來的檸檬皮和殼則幫助了貧困地區。老鼠不僅沒有被大量的檸檬干擾,反而因為是雜食性動物,恐怕還樂於嚐試新口味,因此偶然滅殺了感染鼠疫桿菌的跳蚤。

其他許多新引進的飲料也都含有驅蟲成份:八角水中的八角、杜松酒裡的杜松、芫荽水中的芫荽、茴香水裡的茴香等等。確實,進口飲料中好幾種常用香草,都是四賊醋中的成份。帶原鼠疫的跳蚤,在1668年的巴黎幾乎沒有安身之地。跳蚤在老鼠常出沒的一般垃圾或下水道也無法生存,因為佈滿了檸檬油精和其他驅蟲劑。數以百萬計脫水的跳蚤死在街頭時,肯定非常想念那些沙鼠,而鼠類和人類則慶幸自己的好運。

大檸檬用圖(圖/麥浩斯/La Vie出版社提供)

▲石板印刷,紐約的冰檸檬水廣告,約1879年。

接下來的幾年,各界人士紛紛邀功,認為自己才是讓巴黎免受淋巴腺鼠疫再度肆虐的功臣。1667年被任命為首任巴黎警察總監的加布里埃爾‧尼古拉斯‧德‧拉‧萊尼(Gabriel Nicolas de la Reynie),因為針對維和行動採取循序漸進的執法工作,以及防止鼠疫加劇,而更加出名。

尚‧巴普蒂斯特‧柯貝爾(Jean-Baptiste Colbert)等大臣們,推動貿易限制,要求貨物在進入巴黎前要先徹底通風,另外六個主要行會和地方長官傑克‧柏林(Jacques Belin),也全都誇讚自己的先見之明。看著他們如此做的皇室顧問們,僱人對他們的鼎力支持表示讚賞,而路易十四(1638-1715年)則是搶奪幾個西班牙佔領的比利時城鎮作為慶祝。

大檸檬用圖(圖/麥浩斯/La Vie出版社提供)

但總有一天,巴黎會有人醒悟過來,並豎立一尊檸檬水商人的銅像,帶著無畏的眼神望向前方,擺出準備將用完的檸檬丟過人們肩頭的姿勢,瞄準垃圾堆。說不定還會題字寫道:「抱歉,老鼠們,錯怪你們了」(Les rats, désolé, nous toujours avons pensé qu' il était vous)。

*延伸閱讀:瘟疫醫生的鳥嘴面具不是模仿死神,有中世紀的科學根據

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*本文摘錄自《食物、文化、與戰爭:十個引爆人類世紀衝突與轉折的食物歷史》

大檸檬用圖(圖/麥浩斯/La Vie出版社提供)

作者:湯姆.尼倫

譯者:王潔

本文由 麥浩斯 La Vie 授權轉載

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