32隻纏成生命共同體!「恐怖鼠王」每次降世敲響瘟疫喪鐘

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點評:小熊不想要有尾巴啊

相信許多酸酸應該都有看過電影《料理鼠王》,不過今天小熊講的「鼠王」可不是卡通裡的角色,而是現實世界裡老鼠發生的神秘現象。

在2005年一個寒冷的早晨,愛沙尼亞南部的一個小村,一名農夫與他的兒子發現在他們小屋前的沙地上,有16隻老鼠的尾巴被相當奇怪的方式纏繞在一起,老鼠們不停大聲吱叫,試圖想要逃離現場,但牠們跑得越遠,尾巴上的死結就綁得越緊。這些老鼠明顯地想要想從地上挖出一條通道逃走,但是在不明原因下,纏繞在一起的16隻老鼠已經死了7隻了,農夫的兒子看不下去就從旁拿了棍子,將剩下的老鼠都打死。

那名農夫不知道,他其實發現了世界上一種極為罕見的現象叫做「鼠王」,這種現象在過去五個世紀以來,在史書上僅被記錄了將近60次同樣的目擊事件。
鼠王(圖/翻攝自AMUSINGPLANT)
▲法國德爾費爾德1895發現的鼠王。(Photo credit: Edelseider/Wikimedia)

少數完整保存的標本散落在各個博物館中。到目前為止,歷史上曾經發現最大的鼠王是由32隻老鼠組成,於1828年在布赫海姆的一個壁爐中發現的,目前保存在德國的毛里蒂安姆博物館。另外一群被命名為薩魯的鼠王現在位於塔爾圖大學自然歷史(動物)博物館中,保存於酒精當中展示給參觀者,不過由於長時間暴露在空氣中,老鼠的尾巴已經乾涸,牠們尾巴纏繞的結漸漸變得鬆散,儘管如此,尾巴嚴重被擠壓的部分證明當初打結的部分曾經非常的緊。

「鼠王」這個現象顯然是自然界的怪胎,但究竟是什麼引起牠們做出將尾巴纏繞在一起的舉動,依舊沒人了解。
有個假設,是指當老鼠們受到驚嚇時就會緊張的抓住彼此的尾巴,那時就會產生鼠王這種現象。或者在寒冷的時候,老鼠睡覺時擠在一起,牠們的尾巴被樹汁,血液,食物,糞便等黏在一起,那些材質在牠們睡覺時凍結凝固,但一旦動物醒來,為了要解開尾巴上的結,都會嘗試往不同的方向移動,可是這樣的動作只會讓尾巴纏繞得更緊而已。

▼1683時發現鼠王的圖解。
鼠王(圖/翻攝自AMUSINGPLANT)
由於所有鼠王都是在較為寒冷的地帶被發現,因此塔爾圖大學的教授安德烈 (Andrei Miljutin)認為構成鼠王這個現象有必備的兩個條件,那就是寒冷的氣候以及一群黑色的大老鼠。但歷史上卻有一個獨特的例外,就是有人在爪哇(熱帶氣候)發現鼠王的現象,它並不符合寒帶氣候這個條件。

▼在法國沙托丹博物館的鼠王。(Photo credit: Selbymay/Wikimedia)
鼠王(圖/翻攝自AMUSINGPLANT)
安德烈教授在一篇論文中寫到:「雖然黑鼠在南歐是常見的品種,但那邊的氣候溫暖,所以並沒有發現過鼠王的現象。而在北歐、北美及加拿大確實符合了寒冷氣候這個條件,但這兩個區域都是少有黑鼠存在的地方,這些區域只有棕色老鼠、褐家鼠的存在,或許是因為牠們的尾巴皆不像黑老鼠那麼長或靈活,才從未發生過鼠王的現象。」安德烈教授還認為,其實鼠王現象發生的例子應該還有很多,只是在那些隧道以及地下洞穴裡,都沒有人去發現而已

▼被保存在德國阿爾滕堡Mauritianum博物館的鼠王。(Photo credit: Wikimedia)鼠王(圖/翻攝自AMUSINGPLANT)
不過黑鼠不是唯一以這種方式纏繞尾巴的動物。2013年,在加拿大也發現了六隻活松鼠與松樹的汁液黏在一起解不開,最後還必須由獸醫分開才解決。

到了如今,依舊沒有學者能解釋「鼠王」這個神奇的現象為甚麼會發生,小熊是也非常不理解為什麼這些老鼠要這樣做,想到自己如果有尾巴被這樣綁在一起解不開,小熊就覺得好痛喔,所以我還是乖乖當個人就好了

VIA:AMUSINGPLANET

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