神馬會算平方根!「心算9級」遭戳破 飼主惱羞罰牠餘生拉靈車

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點評:馬是無辜的QQ

文/法蘭斯.德瓦爾 Frans de Waal
譯/楊仕音、林雅玲、顧曉哲

研究動物認知仍被視為不夠嚴謹的軟科學,直到最近,年輕的科學家還是會被規勸遠離這個領域,一些較資深的教授會說:「等拿到終身職再來探索吧。」這樣的懷疑主義可以一路追溯到一匹名叫漢斯的德國馬,那時摩根(Lloyd Morgan,英國心理學家)恰好正努力建立他的原則,漢斯因此成為摩根原則的有利證明。

這匹黑色種馬的德語名是克魯格.漢斯(Kluger Hans),直譯便是聰明的漢斯,因為牠似乎在加法和減法算術方面表現出色。飼主會請牠計算四乘以三等於多少,漢斯接著就會很高興地敲擊馬蹄十二次。牠也可以說出指定日期與前一天是幾號,還能告訴你十六的平方根是四漢斯解決了牠從未聽聞過的問題。牠的表現實在是太驚人了,這匹種馬當時造成了國際轟動。

▲▼聰明的漢斯(圖/翻攝自Wikipedia)
▲聰明的漢斯(圖/Wikipedia)

直到有一天,德國心理學家奧斯卡.普福斯特(Oskar Pfungst)開始調查這匹馬的能力。普福斯特發現,只有當飼主知道答案且站在漢斯看得見的地方時,漢斯的才華方能奏效。如果飼主或其他提問者站在幕後出題,漢斯就會失敗。

對漢斯來說,這是一個令牠沮喪的實驗,當牠答錯太多題時還會咬普福斯特。顯然漢斯答出正確答案的方式是,當牠的馬蹄點到正確數量時,飼主會有微小的動作改變,可能是移動位置或挺胸,漢斯看到就會停止點蹄。當面對提問者,漢斯作答的方式也一樣,提問者的表情和姿態會有點緊張,直到蹬蹄的數量達到答案的值時,提問者才會放鬆表情,此時漢斯便停止動作。

漢斯非常擅長的其實是察言觀色。另一個測試方式是讓飼主頭戴一頂寬帽,避免漢斯看到表情,飼主壓低帽簷只看漢斯的馬蹄,達到正確的數字飼主便抬頭,此時漢斯也會停止點蹄。普福斯特表明,任何人只要戴上這樣的帽子,就可以用低頭和抬頭控制蹬蹄的數量,得到任何想要的數字。

有些人會說這是一場騙局,但飼主並非存心詐欺,因為他完全沒有察覺到自己正在給漢斯打暗號。即使飼主知道是自己影響了漢斯的作答,但他發現想要抑制不小心做出信號的動作,幾乎不可能。

普福斯特的報告指出,飼主非常失望,覺得漢斯背叛了他,並懲罰牠此後餘生都要拉靈車。飼主竟不是責備自己,反倒怪罪他的馬!幸運的是,漢斯最終遇見一位不僅看中牠的能力、並且進一步提出測試的伯樂。我們必須以正確的態度看待此事,不應該因此降低動物智力的等級,而是探究漢斯擁有的不可思議的敏感度。漢斯可能沒有算術的天分,但牠在解讀肢體語言方面卻很出色。

漢斯是俄羅斯的奧爾洛夫快步馬(Orlov Trotter),其特徵也完全符合此品種的描述:「聰明才智令人驚艷,學習快速,重複幾次後就能輕鬆記得。牠們通常都擁有一種不可思議的理解力,知道飼主在什麼時間需要什麼,或想要牠們做些什麼。牠們與人類的關係親近,與飼主的連結十分緊密。」

▲▼奧爾洛夫快步馬(圖/翻攝自Wikipedia)
▲奧爾洛夫快步馬(圖/Wikipedia)

漢斯「露出馬腳」的事件並非動物認知研究的災難,反而因禍得福。研究得以因「聰明的漢斯效應」(Clever Hans Effect)改善測試方式,這也突顯了盲測的重要,進而讓普福斯特鋪平了認知研究可承受審查的道路。雖然我們了解盲測的重要,但諷刺的是,針對人類的測試研究卻經常忽略。

例如,在孩童的認知測試中,通常會讓他們坐在母親的膝上。研究人員假設母親就像家具,不會對測試產生任何影響,但是他們忘了每位母親都有望子成龍的心,任何的肢體動作、嘆息或輕撫,都可能形成暗示。

感謝聰明的漢斯,讓動物認知的研究變得更加嚴謹。例如,狗行為研究實驗室在測試認知能力時,飼主會被蒙住眼睛或站在背對實驗場的角落。在某項著名的研究中,一隻名叫里哥(Rico)的邊境牧羊犬,辨識出超過兩百個代表不同玩具的單字,飼主會要求里哥拿來一個放在不同房間的特定玩具。

▲▼邊境牧羊犬,玩泡泡,吹泡泡,狗狗,汪星人,邊牧,寵物,動物,遛狗(圖/翻攝自免費圖庫Pixabay)
▲邊境牧羊犬(圖/免費圖庫Pixabay)

此方式可以防止飼主因眼神飄到特定玩具,而不自覺地引導了狗的注意。里哥需要跑到另一個房間拿取玩具,就是避免「聰明的漢斯效應」的方法。

普福斯特發掘了人類和動物發展出連他們(動物與飼主)自己都不知道的溝通方式,為此,我們實在欠普福斯特許多。在馬的行為被飼主強化的同時,飼主的行為也被馬強化,每個當局者都被自己說服這樣的行為與溝通完全無關。一旦揭開了馬與飼主關係的謎底後,歷史的鐘擺終於開始移動,由荒唐可笑的一端堅定地擺向如何確實解釋動物智能。

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*本文摘錄自《你不知道我們有多聰明:動物思考的時候,人類能學到什麼?》

▲▼你不知道我們有多聰明(圖/業者馬可孛羅文化提供)

作者: 法蘭斯.德瓦爾 Frans de Waal
譯者: 楊仕音、林雅玲、顧曉哲

本文由 馬可孛羅文化 授權轉載

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