靠獅子屍體當養分,殺手級幻奇植物,連大象都被慘痛利用

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文/西畠清順(150年歷史園藝批發商第五代傳人、SORA植物園負責人)

郵局樹之所以是郵局樹,其實是拜傷口結痂之賜

郵局樹屬於冬青科常綠樹,長得不怎麼起眼,雖然名為大葉冬青(多羅葉),其實是一種存在感十分薄弱的植物。但因為可以用牙籤之類尖尖的東西在葉子背面寫字,所以又稱為明信片樹,以往是孩子們的遊戲道具,足見它是很實用的植物。

平成九年,大葉冬青被當時日本郵政省納入環境基本計劃的一環,一躍成為象徵郵局的「郵局樹」。事實上,在郵局樹的葉子上書寫文字,再貼上120日圓郵票,便能當作明信片投遞。

一提到植物就會聯想到「花好漂亮喔!」「好香喔!」等各種迷人魅力,但純樸的大葉冬青靠著能在葉子背面書寫文字的這項特質,彰顯它的存在感。之所以會有這項特質,是為了阻止不好的病菌從傷口入侵,讓傷口結痂的緣故。
因此,郵局樹之所以是郵局樹,其實是拜傷口結痂之賜。

●學名:Ilex latifolia
●英文名:luster-leaf holly,tarajo
●俗稱:大葉冬青、多羅葉、明信片樹
●主要原產地:分布國家 日本、中國

《幻奇植物園》(圖/業者啟動文化提供)


殺死獅子

這植物的果實長得像鉤爪,生長在非洲大草原上,壞心眼地等待大象和犀牛來踩踏。

一旦踩踏到,它那銳利又強韌的鉤爪就會刺進動物的腳底,彷彿在彰顯自我存在。大象和犀牛因為疼痛不已而跳動不停,踩破它的堅硬果實外殼,於是裡頭的種子就會散落,得以遍地繁殖。

只有身為百獸之王的獅子因為腳小,不會踩踏到,但當牠行走於大草原時,它的鉤爪會沾附在獅子的體毛上,於是焦慮不安的獅子試圖用嘴巴弄掉沾附在身體上的鉤爪,結果弄巧成拙,鉤爪反倒刺進嘴巴。而且獅子一閉口,就會把鉤爪吞得更深,可怕的鉤爪就像縫合了獅子的上下顎。

最後,就連身為百獸之王的獅子也拿這東西沒輒,終至因為被鉤爪縫合了嘴,無法獵食而活活餓死。對於這種形狀如同鉤爪的果實而言,再也沒有比獅子屍體更好的肥料了。

這是一種聽來駭人的繁殖方式,它的名字就叫殺死獅子(魔鬼爪)。

還有個不怎麼樣的別名,叫做爪鉤草。

●學名:Harpagophytum procumbens
●英文名:devil’s claw,grapple plant
●俗稱:殺死獅子、爪鉤草(中文俗稱魔鬼草)
●主要原產地:分布國家 南非

《幻奇植物園》(圖/業者啟動文化提供)


看到被稱為「神醫」的植物時,興奮溢於言表

亞歷山大大帝佔領索科特拉島的目的,就是為了取得蘆薈。他趕走原住民,讓希臘人佔居此地,大量栽植蘆薈。操縱這一切的幕後黑手就是歷史上最偉大的哲學家之一,素有天才之稱的亞里斯多德。身為亞歷山大大帝的家庭教師,亞里斯多德深知蘆薈是多麼重要的植物,於是他以富國強兵為由,向君王進言。事實上亞歷山大大帝遠征時,便帶了大量蘆薈,所以在他揮軍佔領的土地上,被稱為「神醫」的蘆薈早已成了人們熟知的萬能草藥。

雖然現今時代不太會有人燒燙傷時,用蘆薈來敷傷口,但我不是要談論它是多麼有用的植物,而是一面懷想二千多年前的歷史事件,來到這座遙遠的孤島,親眼見到生長在這片土地上的索科特拉蘆薈時,內心的興奮又豈能壓抑得了。

●學名:Aloe perryi
●英文名:Socotorine aloe
●俗稱:索科特拉蘆薈
●主要原產地:分布國家 葉門

《幻奇植物園》(圖/業者啟動文化提供)


植物與自殺

一個人會自殺的理由,不外乎因為生病、經濟壓力、人際關係的煩惱等,無論是基於哪一種理由,都是因為精神層面生病,自我了斷生命,或許是因為人類有「腦子」這個構造的關係吧。

2008年,我在馬達加斯加偶然發現一種巨大的棕櫚樹,它的名字就叫自殺椰子。

這種植物有種驚人的特質,那就是會在某一天突然決定了斷生命。那麼,它決定自殺的理由究竟為何呢?沒有大腦的植物不可能因為「生活困苦」、或是「反正活下去也沒什麼希望可言」等理由而自殺,而且自殺椰子一旦決定結束生命,就會盡全力開花、結果,然後死去。也就是說,它們自殺的理由就是為了保存種子與繁衍後代。

在情勢、環境不安定的馬達加斯加,政府毫無心力與餘力保護自然環境,所以野生的自殺椰子僅剩30棵。它不假他人之手,為了保護僅有的種子、繁衍後代而不惜賭命。

雖然理由因人而異,但要是自殺椰子曉得愈來愈多人類選擇輕易結束自己的生命,肯定會感嘆「真是不惜福啊!」。

●學名:Tahina spectabills
●英文名:tahina palm
●俗稱:塔希娜、自殺椰子
●主要原產地:分布國家 馬達加斯加

《幻奇植物園》(圖/業者啟動文化提供)

*本文摘錄自《幻奇植物園》

《幻奇植物園》(圖/業者啟動文化提供)

作者: 西畠清順
譯者: 楊明綺
繪者: SORAMIMI工房
本文由 啟動文化 授權轉載

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