哺乳類天生會游泳?殘忍實驗動物丟水裡,結果猩猩沉下去了

嚇死牠了!

文/法式軟糖

有人堅信哺乳類動物是天生的游泳專家,但因為大多哺乳類動物不用靠水生活,所以游泳能力大大退化。不過專家表示,只要經過訓練,牠們都是能夠下水的,因為哺乳動物都具有大小剛好的肺,以及皮毛跟皮下脂肪,這能給牠們帶來相當的浮力,也就是說──如果你能漂浮,那麼你就可以游泳。因此,即使是不喜歡水的貓或是綿羊也能游得很好。


專家為什麼知道哺乳類動物都有游泳潛能呢?根據BBC報導,1973年曾有兩個學者──安•戴格(Anne Dagg)和道格•溫莎(Doug Windsor),他們在論文中提到,50年代末直至整個60年代,都在進行的一系列毫無同情心的實驗,實驗中各類物種被推入水中強迫游動,直至筋疲力盡或者死去為止。

從過往文獻來看,大多數的哺乳類都能游泳,而不能游泳的主要為兩組:長頸鹿和大型類人猿。不過還好,沒有科學家真的造一個大水箱把長頸鹿丟進去,而是利用電腦模擬實驗。透過實驗,科學家發現,長頸鹿可以漂浮,但牠們長長的四肢顯得笨拙,成為很大的阻力,想保持頭部露出水面而鼻孔不進水,幾乎不太可能。

哺乳類要會游泳?殘忍實驗把猩猩丟水裡,測試牠有沒有浮起來(圖/免費圖庫CC0)
(示意圖,與本文內容無關/免費圖庫CC0)

而猩猩的游泳測試就沒這麼人性了,行為生物學家羅伯特•耶克斯(Robert Yerkes)曾寫到,二十世紀美國布朗克斯動物園(Bronx Zoo),曾經將一隻溫馴的猩猩帶到河邊洗澡,他們將猩猩舉在水面上,雙手一放,想測試牠能否憑本能游泳,就像其他哺乳類一樣。結果是沒有,因為猩猩的腳馬上就翻了上來,腦袋重重下墜,彷彿裡頭灌滿了鉛。

耶克斯說,自己也曾將年輕的黑猩猩丟進水裡,看看牠們是否會游開,還是直直往下沉。結果一樣,牠們掙扎了一陣子,不到幾秒就快速沉入水中。耶克斯表示,這就是為什麼動物園經常建立「護城河」防止猩猩逃跑。

哺乳類要會游泳?殘忍實驗把猩猩丟水裡,測試牠有沒有浮起來(圖/截自Rumble Viral影片)
(示意圖,與本文內容無關/截自Rumble Viral影片)

科學家解釋猩猩不會游泳的原因,可能跟他們日常行動的姿勢有關。大多數哺乳動物本能性地游泳,是因為他們在水中,使用與在陸地同樣的姿勢——狗爬式。但猩猩人猿類已經習慣在樹上擺盪,而樹上擺盪的姿勢,在無法順利地化成水中游泳前進的姿勢。

哺乳類要會游泳?殘忍實驗把猩猩丟水裡,測試牠有沒有浮起來(圖/免費圖庫CC0)
(示意圖,與本文內容無關/免費圖庫CC0)

從猩猩也能回推到人類,為何人類必須學習游泳?雖然有所謂的新生兒「游泳反射」,但6個月後,此反射會逐漸消失。跟猩猩一樣,人類長大後,受限於直立行走的身體結構,無法利用狗爬式的姿勢游泳,只好透過後天學習,補足先天性的不足。

哺乳類要會游泳?殘忍實驗把猩猩丟水裡,測試牠有沒有浮起來(圖/免費圖庫CC0)
(示意圖,與本文內容無關/免費圖庫CC0)

最後提醒各位鏟屎官,雖然大多數貓狗天生都會游泳,但是寵物其實不太習慣下水,尤其小型的寵物很容易會受到驚嚇,老年貓狗更是不適合從事這樣的劇烈運動,所以千萬不要勉強牠們喔!

【VIA BBCorangutan.org.uk

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關鍵字: 動物猩猩哺乳類游泳

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