這兩根沒騙人?尋水巫術不是迷信,英水利公司還在用

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文/鏡週刊

「尋水術」(dowsing)是西方古代找尋水源、煤礦、金屬礦的方法。人們拿著占卜杖在地上行走,占卜杖就會自動指引人們到礦藏的位置。如今用科學角度來看,這種方法似乎荒誕不經。

不過,英國一個科技專欄作家意外發現,她徵詢了英國所有的水力公司,竟然有許多工程師都還保留用占卜杖找水的方法。

BBC知名主播也在節目上現身說法,說他用在自己的田地裡居然也靈驗,而且還靈驗了兩次。

韓福瑞斯(John Humphrys)是英國BBC資深的電視和廣播主持人。這星期他在《Today》節目裡說,傳說中的尋水術真的管用。

他跟赫特福德大學的魏茲曼教授對談時說,當他使用占卜杖時,感覺到有一股力量牽引,讓他找到了當初整地造成水管破裂的地方。

▼使用尋水杖尋找地底水脈就像這樣,走到水源上方時,兩根占卜杖會彎曲交叉。

他的節目裡之所以有這段對話,是因為這個禮拜英國一則有趣的新聞。撰寫科學專欄的網路作家莎莉・勒・佩吉發現,英國大部分的水公司工程師們,都曾使用這種方法找尋水管斷裂或漏水的位置。她透過網路詢問英國所有的水力公司,結果12家當中有10家回答他們有時仍會仰賴「占卜杖」。

泰晤士水力公司說:「嗨,莎莉,抱歉這麼晚回覆。我們一些技術人員確實偶爾會使用占卜杖。」

約克夏水力公司說:「雖然這種情況非常少,我們一些工程師還是在用!不過他們只是用來探測因為爆裂或崩塌導致的管線和空隙問題!」然後還加了一個俏皮的圖檔。

韓福瑞斯說他第一次雇用探水師,是請他幫忙找尋他在威爾斯一塊農場的水源。因為原本的井水已經乾涸,他需要另外開鑿一口井。結果探水師不負使命。

韓福瑞斯說,當然啦,我們可以說這是有一點運氣,也許是探水師對那塊土地本來就很瞭解之類的。但是,幾年後他找農人幫忙用犁具整地,之後卻發現屋子裡的供水斷了,顯然是整地時把埋在地底的管線弄破了。

他說,整地的工人「拿給我一個折彎的衣架」,建議他用它探測水管破裂的位置。

「我在田裡走來走去覺得這簡直蠢透了。」「突然之間,哇塞,這(衣架做成的占卜杖)往下彎,我控制不住,我真的感覺到一股力量。」

旁邊的工人馬上開始往下挖,韓福瑞斯說:「這時我心裡又再想:『這實在太蠢了!』但是他往下一挖,果然這裡就是水管破裂漏水的位置。」他說:「我也知道這不科學,但是誰能解釋一下。」

▼尋水杖竟然真的有用!英國BBC資深的電視和廣播主持人韓福瑞斯都嚇到忘記吃手手。
BBC資深節目主持人韓福瑞斯,圖為今年10月11日出席哈洛品特劇院的奧斯陸節晚會。(東方IC)

和他對談的魏茲曼教授,是研究運氣與超自然的心理學專家。在他看來,這其實是常見的心理效應。一般人對於通靈、算命、超自然現象,原先可能都是抱著姑且一試的心態,如果一旦應驗,特別會讚嘆驚訝。

他說:「問題在於,有多人曾經試過這種事,結果沒有出現驚喜,沒有找到水源。但他們不會上電視廣播說:『這真是太神奇了!』」。

在英國,顯然還有很多農民甚至企業都還相信,甚至使用這一套古老而神秘的方法來找尋水源,但是科學家在對照試驗中,卻沒有發現證據顯示這個方法管用。

知名特異功能人士烏里.蓋勒(Uri Geller)在2010年登上蘇格蘭外海的羔羊島,用手上的占卜杖找尋據傳與埃及吉薩大金字塔有關的寶藏。(東方IC)

科學家相信,占卜杖會自己移動,是「意動效應」(ideomotor effect)所造成。這是使用者與環境因素如當地植物和氣候產生反應,而產生的一種潛意識運動。

西洋的通靈板、或是我們民間流傳的碟仙會讓物體自行移動,一般也認為是基於這種效應。


【意動現象(ideomotor phenomenon)】

意動效應是一種主體會做出無意識動作的心理學現象。意動反應或意動反射是催眠和心理研究中的概念,通常指某個腦中的意象或想法,讓主體在不自覺的情況下,出現自動的肌肉反應。就如同人們對痛覺的反射反應一樣,意動效應是人在有意識做出決定之前身體做出的反射動作。神秘主義者往往把這種效應歸因於超自然的現象。

【占卜杖(dowsing rod)】
又稱探水杖、尋龍尺、或是音譯為道金杖。是一種用以尋找水源和礦藏的占卜法。

使用這種探測術的人通常會使用Y型或L型的棍棒,朝著可能的目標物行走,據說透過人體的敏感度,可以感受到占卜杖隨地靈氣的擺動。在到達目標物時,占卜杖會出現下沉或抖動。

參考資料:

"Dowsing works" says Humphrys after using it to find water on his Welsh farm (Telegraph)

In 2017, UK water companies still rely on "magic" (Medium)


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