太空中活活熱死!浪浪被裝進人造衛星,發射前科學家一吻..送牠去死

深海大花枝/海底外交官

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點評:看了有點難過....

萊卡(Laika)原本沒有名字,牠是一隻莫斯科街頭的流浪狗。

▲蘇聯太空犬「萊卡」。(圖/翻攝自reddit)

萊卡在街道上走著走著,也許心情還不錯。萊卡不太和別的狗打架、性格溫馴秀氣,雖然沒有溫暖的家,但日子也過得還算自在。但1957年的這一天,蘇聯還沒解體,美蘇不斷進行太空軍備競賽。萊卡不太幸運,被一群人抓住,帶到了冰冷的房間。

萊卡看見的,是蘇聯的科學家和太空工程師。原來,蘇聯老早就想把活體動物送上太空,好向美國炫耀國力、也確認未來人類會在太空艙內遇到什麼狀況。蘇聯早已用流浪狗做了許多太空實驗,不幸地,萊卡被帶到這裡,註定有去無回。

當時距離蘇聯發射第一顆人造衛星不久,領導人赫魯雪夫認為,十月革命即將迎來40周年,應當在1957年11月7日這一天發射一艘太空載具,好作為紀念。赫魯雪夫希望工程師們能實現一場「太空創舉」,重現第一顆人造衛星的成就、讓世界被蘇聯的國力震懾。而蘇聯的火箭工程師們想得又和美國人一樣:要先送犬隻上太空,再嘗試載人航太。於是,規劃人員決定,把原本要在1958年進行的,載著活體犬隻的軌道航行任務,提早到1957年,十月革命紀念日這一天。

▲蘇聯太空犬「萊卡」。(圖/翻攝自reddit)

萊卡和其它被抓來的狗都有相同的特徵:流浪狗(因為蘇聯工程師認為流浪狗的抗壓性比較高)、母狗(因為不用抬腿排泄,可以節省太空艙空間)、個子嬌小、性情溫和。

科學家們開始「訓練」這些狗,但你看來,一定會認為這是虐待。他們將狗分別囚禁在小籠子內20天。連續的囚禁讓狗狗便秘、寡尿、焦躁不安,整體健康狀況都嚴重惡化。但是......研究者發現,「長期訓練」把牠們關在裡面,可以改善這樣的情況。科學家們還把狗狗放進離心機,模擬火箭升空時的加速度、對牠們施加強烈的G力,以及噪音。在訓練期間,可以觀察到犬隻的心跳變成兩倍快、血壓飆升......。

在名為「訓練」的虐待結束後,不知幸是不幸,萊卡脫穎而出,成為被選中要送上太空的狗。在這次計畫以前,蘇聯已經把很多流浪狗發射上天,但是全都是「次軌道飛行」,也就是指載具進入了太空,但是因為飛行軌跡問題,太空飛行無法完成繞行軌道一圈。而這次萊卡要搭上的是人造衛星,會成為第一個進入地球軌道的活體動物......。

▲蘇聯太空犬「萊卡」。(圖/翻攝自reddit)

萊卡要搭的,是趕工而成的「史普尼克2號」(Спутник-2)。根據蘇聯的說法,這艘載具從1957年10月10日或12日開始建造......也就是說,距離預定發射時間僅有4週。

在這麼極端的狀態下,蘇聯科學家根本沒有時間幫萊卡作出更好的生命維持裝置。萊卡所有的,就是一個待在裡面甚至無法轉身的鐵罐子。裡面有製氧機、防止吸入二氧化碳或氧氣中毒的設備,凝膠狀的食物,還有在溫度超過15 °C時會自動運轉的電扇。

在計畫進行期間,很多科學家已經喜歡上了萊卡,甚至有人會在中午休息時間,把牠帶回家,和家裡的孩子一起玩。但......科學家終究要親手送牠步向死亡。1957年11月3日,當地時間上午10時28分,萊卡跟著人造衛星升空了。據說在發射之前,科學家親了萊卡濕濕涼涼的鼻子,對牠說:「祝你一路順風」。但是,史普尼克2號沒有設計回收機制,根本不可能回到地球。所有科學家都知道,這一趟,萊卡再也不會回來了。

▲蘇聯太空犬「萊卡」。(圖/翻攝自reddit)

▲1959年的羅馬尼亞紀念郵票,寫著「萊卡,首位進入宇宙的旅行者。」

人造衛星成功發射後,蘇聯公布了一份「官方說法」:萊卡完成了長達一週的飛行任務,到達離地球1600公里的高處,由於太空艙中的氧氣存量已經要到極限了,萊卡按照計畫,吃下系統供給的「安樂死毒飼料」,沒有痛苦的死亡。

多年來,許多人懷疑蘇聯的說法,人們不斷爭論,不斷爭論牠究竟是因為太空艙電力耗盡、窒息而死,還是吃了食物而被安樂死。直到1999年,實驗已經過了40年,才終於有資料從俄羅斯流出......當時的萊卡,升空不到幾個小時,就因為艙內溫度過熱,在驚嚇中,因為高溫活活熱死......。

▲蘇聯太空犬「萊卡」。(圖/翻攝自reddit)

直到這之後,才有當年的科學家敢出面,表示後悔讓萊卡執行死亡任務。而萊卡升空時,皮下已經埋了可以監測呼吸、心跳、血壓等等數據的發射器。這短短幾小時間的數據,給了人類在航太發展方面很大的助益。

萊卡成為首位進入宇宙的旅行者,牠被當成英雄,有許多紀念品。從這以後,蘇聯不再使用無法回收的載具讓動物執行任務。2008年,俄羅斯官方在莫斯科為萊卡建立了一座紀念碑。但也許對這隻溫婉的小狗來說,牠並不想當英雄,只想安安靜靜地在街頭流浪......。

▲蘇聯太空犬「萊卡」。(圖/翻攝自reddit)

1958年4月14日,史普尼克2號在飛行5個月之後,帶著萊卡的屍體一同墜落,在大氣層中焚燬。在這說長不長,說短不短的5個月裡,這顆衛星載著萊卡的遺體,一共繞行了地球2570圈。

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[via wikihereinuk]

2017年11月16日 16:54

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20171213一起撩新聞 第230集 李孟靜

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