偷蛋自己孵、開滑翔翼教飛!美洲鶴曾只剩21隻,專家裝鳥媽媽養大

法式軟糖/檸檬籽

看起來是糖果很無害,結果咬下去卻酸到舌頭發麻,然而卻唰嘴到停不下來,這就是我的文..

點評:最後太可惜了!

文/法式軟糖

你可能以為這是萬聖節的裝扮,但事實上,他是一位鳥類復育專家。天天假裝自己是鶴,穿上全白的衣服,戴上鶴造型的手套,並禁止在鳥類面前說話以免被識破。這身打扮雖然看起來很傻,但其實專家們正在進行神聖的復育工作。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/topic)
(圖/topic)

美洲鶴是北美洲最大的鳥類,站立起來可以高達1.5米,擁有一雙大長腿和修長的脖頸,全身雪白,點綴一個紅豔的鳥冠,活動起來姿態優雅,可說是鳥界模特兒。但不要看牠一臉高傲,其實天性十分呆萌,缺乏競爭意識,仗著個子高沒什麼天敵,在北美濕地還一度成為著名景觀。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/topic)
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然而,由於人類濫捕,加上城市開發限縮牠們的領域,到了1941年,野生美洲鶴一度只剩下21隻,瀕臨絕種。生物學界擔心美洲鶴快在世界消失了,緊急於美國馬里蘭帕圖森野生動物研究中心(Patuxent Wildlife Research Center)設立一個「美洲鶴復育計劃」。

經過研究討論後,專家發現有個方法可以延緩絕種,那就是「偷蛋」!美洲鶴是一夫一妻制動物,與其他瀕危動物不同,牠們在繁殖期可以生一至三個蛋。最有趣的是,當美洲鶴發現第一個蛋丟失了,會繼續生第二個,第二個又丟了,再繼續生第三個……。因此專家一看到美洲鶴生蛋,就會把蛋偷偷拿走,讓每對美洲鶴在繁殖期時盡可能多生孩子。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/youtube)
(圖/youtube@NFWF)

但偷來的蛋要怎麼照顧呢?一開始,專家找來隔壁鄰居「沙丘鶴」來充當父母,好消息是,假父母和孩子都很傻,彼此皆未發現異樣,美洲鶴幼崽就這樣健康長大了;然而壞消息是,這些幼崽真的把自己當成沙丘鶴了,平時只跟沙丘鶴玩,長大後也只跟沙丘鶴交配!雖然最後生下了不少孩子,但都是不能繁殖後代的「混血鶴」,因此計劃只好宣告失敗。

專家走投無路之下,竟異想天開迸出一個想法:「不如就我們自己來當爸媽吧!」但是美洲鶴害怕人類,人類要如何打進牠們的圈圈呢?於是就出現一群樣貌奇特的專家,腳踩黑色膠鞋、身上罩上白色斗篷,臉也遮得嚴實,就是為了不讓美洲鶴認出人類的樣貌。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/topic)
(圖/topic)

而當中最受美洲鶴歡迎裝扮,就是專家手上的鳥頭手套。為了增加真實性,手套皆由毛氈和塑料製作而成。據說剛開始,頭套還是由真實的美洲鶴標本加工製成的,但後來專家覺得將美洲鶴的祖先戴在手上,總有點怪怪的,於是才換成人工的手套。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/topic)
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這群假爸媽為了取得幼崽的信任,事先錄製好成年美洲鶴的聲音,隨身攜帶播放器以便用聲音魅惑牠們。很快的,呆萌的美洲鶴將人類當成親生父母,天天與假鳥頭形影不離。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/topic)
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美洲鶴復育計劃中最重要的是「覓食」,為了讓幼崽學會自己找食物,專家直接向孩子們演示尋找食物的過程:「我會把鳥頭放低,就像在尋找食物一樣,當看到了蚱蜢或者幼蟲,我就開始猛啄一通。」

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/youtube)
(圖/youtube@NFWF)

閒暇時間,專家還會帶著小雛鳥們一起跑步,幫助牠們鍛煉身體。如果在濕地看到一群白衣人瘋狂舞動雙臂不要嚇到,因為他們正在幫美洲鶴做危機演習,將手臂假裝成翅膀,告訴幼崽們:「危險來了,快跑啊!」

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/topic)
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但弱小的雛鳥,總有變成雪白成鳥的時候,這時復育計劃又更進階了,專家們想教雛鳥學會飛行!專家以美洲鶴的模樣,坐進滑翔翼裡,引領牠們飛行,他們甚至規畫出一條適合美洲鶴的遷徙路線,從威斯康辛州一路飛到佛羅里達州。專家就這樣陪伴這群美洲鶴,從2001年至2005年,持續飛了4年之久,直到牠們記住飛行路線為止。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/youtube)
(圖/youtube@NFWF)

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/youtube)
(圖/youtube@NFWF)

復育計劃不知不覺進行了25年,人類充當鳥媽媽,帶大一批又一批的小雛鳥,並欣慰地送走牠們到野外自由生長。復育計劃漸漸看出成效,數量從原來的21隻,成長到612隻。

但沒想到,看似即將成功的計劃卻嘎然而止,原因是資助者-美國地質調查局(USGS)的預算被砍了15%,加上帕圖森野生動物研究中心負責人反對這種古怪的復育方式,暫停了所有計劃,並將項目裡剩下的75隻美洲鶴送往加拿大和美國的其他培育點繼續復育。負責此項目的獸醫Glenn Olsen強烈譴責,表示這種集體搬遷,可能會造成巨大的損失,且對於自己投入25年的心血付之一炬感到痛心。

美洲鶴能不能培育成功,目前還不得而知,但確定的是,再也看不到這群在濕地為小雛鳥努力的白衣鳥媽媽了。

專家為復育美洲鶴,偽裝成鳥媽媽,還開飛機陪牠們飛4年(圖/youtube)
(圖/youtube@NFWF)

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2017年11月1日 13:42

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