深入地球「暗黑第八大陸」 學者嚇傻:海底有無數上古生物

胖丁呷麵/真新鎮K歌王

大檸檬最愛吃麵的新人胖丁。偶像是夏亞,最討厭阿姆羅。喜歡寫科學新知、奇人軼事、偶..

點評:快加入西蘭教!

文/胖丁呷麵

15世紀之前,人類曾一度相信地球上所有的陸地都為人所知(歐亞大陸),直到哥倫布發現了美洲大陸,歐洲人才發現了新的世界。這種探索未知世界的勇氣仍然被歌頌至今。

到了用衛星就能把地球照的清清楚楚的今日,誰還能想到,地球上居然有人類未發現的第八大陸所在?今年2月時,地質學家就發現了紐西蘭海底下的西蘭大陸(Zealandia),94%被海水所淹沒,但整個陸地與板塊都仍完好無缺,美國地質學會(Geological Society of America)就為此表示,這面積之大足以稱是地球上的第八大陸。

深入地球「暗黑第八大陸」 學者嚇傻:海底有無數上古生物(翻攝自維基百科)

對於這塊過去的曾浮在海上的黑暗大陸,科學家們想要做一輪哥倫布,看看以前這塊陸地上到底有甚麼東西,沒想到潛下探鑽後就有驚人的發現。

來自12國家30多名的科學家正參與著有史以來的最大探險,他們在西蘭大陸海床上6個地點進行冒險,透過海底探鑽,從1250公尺挖到4850公尺時,他們發現了將近8000顆的上古生物化石。

深入地球「暗黑第八大陸」 學者嚇傻:海底有無數上古生物(翻攝自維基百科)

「我們發現了生活在溫暖淺海地區的動物外殼、微生物,還有陸地植物的胞子與花粉,這些證據都證明,以前的西蘭大陸的氣候跟現在完全不一樣。」Gerald Dickens如此說著。

根據已經發現的動植物遺骸,人們認為西蘭大陸曾經存在大量的陸地動物。最新的報告更顯示了,這塊暗黑大陸曾經是其他大陸的動物遷徙到大洋洲地區的「重要方舟」。根據板塊漂流學說,紐西蘭(西蘭大陸)的位置可能跟現在有很大的差異;大洋洲的生物(袋鼠、無尾熊?)有很高的機率,是透過古代的西蘭大陸漂流過來的,這能解釋為何一些動物的祖先能安然無恙地橫跨南太平洋。

▼風光明媚的紐西蘭底下,藏著不為人知的陸地

畢竟海底探鑽比陸地考古、採化石慢太多了,這個「暗黑大陸探險」目前還緩緩進行中,也許不久的未來,我們有機會看到那些,海底下的上古神獸真面目。

▼化石示意圖(圖/Mike Beauregard)
深入地球「暗黑第八大陸」 學者嚇傻:海底有無數上古生物(圖/Mike Beauregard/Flickr)

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(VIA:未來主義) 

2017年10月4日 18:12

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