八爪觸手蓋城牆!澳洲海底驚見「章魚城」 十幾隻天天換室友住

胖丁呷麵/真新鎮K歌王

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點評:邊緣章魚:QQ

文/胖丁呷麵

科學家近期在澳洲東部的傑維斯灣發現了10~15公尺深處的章魚城市,由10~20知的章魚群居在一群章魚造建築中,這一發現大大的改變人類對於章魚習性的認知。

起初人們認為這種章魚品種(學名:Octopus tetricus)是在紐西蘭與澳洲間亞熱帶海域漫遊的獨居生物,只有繁衍期才會跟配偶交配,旁常沒事都獨自漂流,但這項發現讓研究人員驚嘆,章魚居然會成群結隊,而且社會化行為比想像中還要驚人。

八爪觸手蓋城牆!澳洲海底驚見「章魚城」 十幾隻天天換室友住(翻攝自David Scheel/tandfonline)

首先,這個章魚城其實是一連串的洞窟組成的,建築構造完整,布局複雜,就像有一個個獨立的房間一樣,大多是由食物殘渣(貝殼)、啤酒罐、還有魚餌所做成的。牠們也會時常做「建築工」,從房間孔洞中伸出觸手,拿著四周的碎石頭塞著裂縫,以穩固自己的房屋不至於倒塌。

而研究人員發現,這整座「城市」有個金屬板當作地基,但形成的時間已經太過古老不可考,研究人員無法在不破壞生態的情況下,確認是飛機板金還是其他東西。

八爪觸手蓋城牆!澳洲海底驚見「章魚城」 十幾隻天天換室友住(翻攝自David Scheel/tandfonline)

在觀察過程中,章魚們會發出信號,彼此互相合作,保護伴侶,雄章魚也會互相追逐、爭奪配偶,甚至還會換房間互換室友,甚至是排擠不太受歡迎的「邊緣章魚」,整體章魚城鎮中,就好比像人類的大學宿舍一樣。有趣的是,研究人員發現,這些章魚因為生存在黑暗且狹窄的房間中,雖然生存力大幅提升,但卻比野生的章魚還由浮躁、焦慮許多,就像人類住在都市裡的文明病一樣。

八爪觸手蓋城牆!澳洲海底驚見「章魚城」 十幾隻天天換室友住(翻攝自David Scheel/tandfonline)

那章魚會選擇共同生活呢?研究人員說到這是一種生存本能,藉由成群結隊來避免被捕食者傷害,「這些行為是自然發生的,原則上與脊椎動物的群居性複雜社會有許多雷同之處。」

而另一位研究者也提到了,牠們選擇群居的原因,有可能與食物脫不了關係,因為離扇貝棲息地很近,很容易就能得到食物,但為了生存抵抗這個地區食物鏈更高層的生物,牠們的對策就是加固城池,而扇貝死亡後的殘骸正好可以成為牠們補強城牆的磚瓦,因此這個城市可看作是一個源源不絕的章魚生態工程。

研究論文已刊載在《海洋淡水行為與生理學》期刊上。

八爪觸手蓋城牆!澳洲海底驚見「章魚城」 十幾隻天天換室友住(翻攝自Flickr/Sylke Rohrlach/CCBY-SA 2.0)
(圖/Sylke Rohrlach/Flickr)

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(VIA:sciencealerts) 

2017年10月3日 12:37

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