揭開愛迪生的真面目!迫害世紀天才特斯拉,名副其實的奸商

戰哥/雞排狂戰士

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點評:還我特斯拉

文/戰哥

說到愛迪生,你第一個直覺會聯想到什麼?

發明電燈的人、天才科學家、發明大王,或是他那句被世人所流傳的名言:天才是百分之一的靈感,加上百分之九十九的汗水。這些我們從小所熟知的故事,如今歷史真相卻披露出它鮮為人知的一面。

(圖/翻攝自cup)

過譽的發明大王

以讓愛迪生聲名大噪的燈泡為例,其實早在愛迪生於1879年宣佈發明電燈前,已經有兩位工程師先後發明出來了(1854年的亨利.戈培爾和1860年的約瑟夫.威爾森.斯旺),不過這兩位仁兄因為專利意識淡薄,並沒有及時申請專利,才讓愛迪生鑽了漏洞後來居上。

經過數年的官司之後,斯旺主動把專利權賣給了愛迪生,而戈培爾去世後,愛迪生從戈培爾遺孀手上連哄帶騙的買到專利,所以事實上愛迪生只是擁有專利的燈泡改良者,並非真正的發明者。

(圖/翻攝自cup)

名副其實的奸商

愛迪生一生中擁有2000多項發明,和1500多項發明專利,但其中絕大多數是他底下的團隊成員研究出來的發明,而愛迪生只是提供給他們資金與實驗室,並將成果登記在自己的名下,從中獲取名利。

嚴格說起來,與其稱愛迪生為科學家,不如說他是位精明的生意人,他最重要的貢獻在於對電燈的推廣與應用,讓電快速普及到百姓生活中,可惜的是愛迪生為了利益,不斷打壓、迫害競爭對手的行為令人不齒,更因此被後人冠上奸商的名號。

(圖/翻攝自cup)

迫害世紀天才特斯拉

「交流電之父」尼古拉.特斯拉,被譽為最接近神的男人,電影《頂尖對決》中,那位穿梭在雷電之中,將燈泡握在手上就能使其發亮的科學家正是特斯拉,觀眾看了也許會覺得很扯,但實際上他對電的理解和運用可能遠遠超乎你我的想像。

1897年,舉世聞名的「尼加拉瓜」水電站建成,每日所生產的電力,足以供應美國紐約州和加拿大安大略省總需求的四分之一,電力輸出量非常驚人。而這項足足超過100年以上的電力建設至今仍然運作如常,從未間斷地生產出無窮無盡的天然能源,這偉大的供電設施就是特斯拉所發明和設計的。

如今交流電帶給我們的生活便利,和無線電、遙控器等發明,這些都是特斯拉的貢獻,有人說要不是受到愛迪生和許多財團的迫害,特斯拉的所有發明和技術,將會使人類科技超越現今500年, 至少我們現在本來可以享有免費的無限電能,再也不用繳電費,也不需要「用愛發電」。

(圖/翻攝自cup)

電流大戰

愛迪生和特斯拉的恩怨要從1880年說起,當年愛迪生發明了直流電,兩年後,特斯拉發明了交流電,當時還是愛迪生公司職員的特斯拉向愛迪生提出,交流電才是人類的未來,但愛迪生因為在直流電上已付出龐大的投資,使他毫不猶豫地拒絕了特斯拉的建議。

不過最關鍵的原因是愛迪生曾經交給特斯拉一項任務,要他改進馬達和發動機性能,並承諾如果特斯拉改進成功,將支付5萬美元的酬勞(當時的5萬美元購買力相當於現在的100萬美元)。

特斯拉經過一番努力後終於做到了,但愛迪生藉此機會佔有特斯拉的24項發明專利之後,居然稱5萬美元只是一個「美式笑話」,就連後來特斯拉希望將自己的週薪由原本的18美元提高到25美元,同樣遭到拒絕。

於是特斯拉憤而辭職,並得到威斯汀豪斯創辦的西屋電氣支持,自此揭開了這場電流大戰的序幕。

這段精彩的故事也吸引好萊塢將它拍成電影,為了避免降低大家觀看的興致,後續的情節就不在此爆雷了,有興趣的觀眾到時候再好好欣賞吧!

 

2017年09月24日 19:55

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