長輩常說半途而廢不會成功 有聽過「試錯」嗎?

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你被堅持「綁架」了嗎?
文/Susan Kuang

幾年前,我發起了一個行動叫「夢想啟動計畫」,目的是經由為期六週的分享與實踐,促使大眾開始為夢想行動。共有三十位參與成員,我們每週選取一個主題,共同學習、探討和實踐。

記得在一次討論中,我與成員分享了自己過去為夢想所做的事:商學院畢業後,一直利用業餘時間做不同的嘗試,例如先在美國創辦一個以討論政治、經濟問題為主的論壇;回到北京後與朋友建立了一個女性社群;之後獨立做自媒體,夢想啟動計畫則是最近的一個新想法。說到這裡,一位成員提出了質疑,她說:「如果總是做一段時間就放棄,不堅持下去的話,會不會永遠無法成功?」

說實話,這句話的確引起了我的反思,那一瞬間,我甚至因為自己的不堅持而略感羞愧,然而我並沒立刻否定自己,而是腦子裡突然冒出一個疑惑:堅持,就一定是對的嗎?

成長的過程中,我們經常被告知做任何事都必須持之以恆,以致於任何的「不堅持」都會讓我們感到羞愧。然而這是一種謬誤,這樣的觀點是建立在我們深信堅持就能得到想要的結果,而這種結論顯然是錯誤的。想想許多運動選手,每個人都是堅持的典範,但王者永遠只有少數幾人。不過這並不意味著堅持是沒有必要的,只是堅持有理性與盲目之分,而你的堅持是否值得推崇,取決於你所追求的目標類型。

一般來說,目標可大致分為兩種:簡單目標複雜目標。簡單目標是指行為與結果之間有明確線性關係的目標,例如減脂、增肌、增加外語詞彙量、提高外語聽力水準、學程式設計等等;複雜目標則是指結果受控於許多因素,而各因素間又存在複雜關係,行為與結果之間沒有直接明確線性關係的目標,例如二○%用戶成長、創造千萬銷售額、幫助他人成長、獲得幸福等等。

對於那些簡單目標來說,堅持確實有必要,因為所有能力的提高都仰賴長時間的練習與累積,但即便如此,堅持也只是必要條件,並非充分條件,也就是說僅僅靠堅持是不夠的,還需要有正確和有效的方法。如果方法是錯誤或低效益的,那麼這樣的堅持就是一種無效的努力。舉例來說,有人想以健身達到增肌的目標,但每次訓練都不選擇具挑戰性的重量,那麼不管做多少次訓練都很難達到目標。因為肌肉增加的原理就是讓肌纖維先撕裂,再通過攝入蛋白質修復肌肉,訓練重量和強度都不夠,就無法刺激肌肉增加。

大檸檬示意圖(圖/翻攝自pakutaso)

在生活中,我們經常會看到有人堅持學習了很長一段時間的英語,但依然無法達到與人交流的目的,關鍵原因也在於方法不對。提高英語能力除了學習語法、累積詞彙、堅持朗讀之外,還需要大量的刻意練習。也就是說,我們不僅要開口說,還要在說的過程中反思,有意識地糾正錯誤。因此,刻意練習才是學習技能的關鍵,這點我在後面的章節會討論到。

因此,堅持只對簡單目標有意義,如果面對的是複雜目標,堅持不僅不會幫我們獲得想要的結果,有時甚至還會錯失機會。複雜目標之所以複雜,是因為目標能否達成取決於大量相關因素,並存在著無數的選擇與可能性,而每個選擇所導致的結果又是不可預知的。在這樣的情況下,堅持其實意味著機會成本,因為堅持一種選擇,就會失去其他選擇。

舉個例子,所有公司都有業績成長目標,這是一個典型的複雜目標,它由很多因素決定,例如產品策略、行銷策略、消費者偏好、競品比較等等。為了提升業績,公司開發出一款新產品,然而上市一段時間後發現銷售十分不理想,那麼此時理智的做法不是繼續堅持下去,而是果斷放棄,把資源改投入在其他有潛力的機會上。

現在流行一個詞「試錯」,也已成為許多公司的發展策略,背後的理念很簡單:事情對還是不對,做了才知道,對了就繼續,不對就重新調整。實際上,無論對公司還是個人而言,最好的發展策略都不是堅持,而是「試錯」,特別是在如今極其複雜又快速變化的商業環境中。

我們所有的決策都是基於假設和對規律的理解,然而我們對規律的理解不一定正確,結果也可能與預期大相逕庭。當事實與假設相悖時,我們一定要根據事實的回饋做出相應調整,而非盲目堅持之前的策略,否則將失去止血和新的機會。只有不斷「試錯」,才能一步步走上正確的道路。

大檸檬示意圖(圖/翻攝自pakutaso)

回想我過去幾年的經歷,所謂的放棄只不過是試錯過程中的一個選擇而已。創辦論壇是商學院畢業後的嘗試,過程中我逐漸發現自己對於政治和經濟的興趣並沒有想像中濃厚,而是更喜歡做與個人成長相關的事,於是便放棄論壇,轉而做女性社群;女性社群一開始是成功的,因為那時正是社團興盛的時候,然而當我們打算把它從業餘社團轉成正式的創業項目時,卻發現它存在很大的發展瓶頸。這個時候,微信推出了公眾號功能,讓我們看到了新的可能,經過討論,我們打算把社團轉朝女性自媒體發展,但因我們缺乏做媒體的經驗,所以這個項目仍以失敗告終。不過,這段經歷卻因此開啟了我的自媒體之路,並以此為起點走入內容創業的領域。

對某些人來說,我可能「不堅持」了很多次,然而儘管過程遇上多次挫折,我的目標始終沒變,就是幫助更多人實現個人成長。而那些失敗,則是現實環境對我「試錯」的回饋。

這個社會太過於強調堅持的重要性,卻沒有意識到堅持是有成本的,而懂得放棄,更是一種智慧與果決的體現。或許我們更應關注和讚美的是改變,因為世界的本質是變化,而且速度越來越快,只有不斷改變,才能和時代並肩而行。

*本文摘錄自《斜槓青年:全球職涯新趨勢,迎接更有價值的多職人生》

《斜槓青年》(圖/業者圓神出版提供)

作者: Susan Kuang
本文由 圓神出版 授權轉載
未經授權,請勿轉載

 

2017年09月15日 15:29

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