遣水獺使─孟加拉消失中的捕魚傳統

文/時淒宮分

對孟加拉漁夫來說,水獺不僅是個超可愛的存在,也是工作上的好幫手;幾百年來,漁夫訓練水獺,讓牠們在河裡潛進潛出,把魚群通通驅趕進設置在船邊的網子裡。然而因為現代化發展使河川受到汙染,野生魚群越來越少,這項獨特的捕魚傳統也面臨消失的命運。

水獺捕魚技藝由父親傳給兒子,一代傳一代,他們代代都與水獺保持良好關係。住在南孟加拉的「遣水獺使」Shashudhar Biswas說,「我們的工作全靠這些水獺,牠們從植物堆中找出魚群,再把魚趕進網子裡。如果沒有牠們,我們甚麼都補不到。」

▼孟加拉「水獺捕魚」傳統

遣水獺使通常在夜晚出發,直到天亮才會收網回家,每晚大約捕到4-12公斤不等的小魚和小蝦。若換算成收入的話,平均一個月可以賺到250美元(約台幣7600元)。

Shashudhar的20歲兒子Vipul說,但是近年來河流裡的魚越來越少,當初跟著爸爸出去工作時看見的魚蝦,現在都看不見了。當地動物學家表示,這是因為石油和農藥的使用造成河川污染,讓魚種完全無法繁殖。

食物減少,也間接造成水獺數量減少。以往每個漁夫家庭至少養15-20隻水獺,但現在Shashudhar家只剩下3隻,再多也養不活了……不少漁夫因此撐不下去,紛紛放棄這個傳統行業,近25年,遣水獺使從500戶縮減為150戶。

▼魚群減少導致漁夫越來越少,也沒有餘力飼養多餘的水獺

Vipul悲觀地說,「如果沒有魚,以後也沒有遣水獺使了。看看我們家,我的兄弟姊妹都想要讀書,再也沒有人願意接近河川捕魚。」野生動物專家也同樣悲觀,因為孟加拉的短毛水獺已是瀕危動物,要是沒有由漁夫飼養,很可能從該地消失。

via oddity central

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