為什麼非洲又窮又病又瘦?饑荒原因愈勤勞愈窮

非洲原本是一塊肥沃的土地,直到歐洲列強發現了她的美好...

饑荒的原因
文/楊宗翰
(本文摘自《空屋筆記:免費的自由》

講到糧食危機,無可避免的大家會想到非洲、印度或是海地的饑荒,希望用一個一個瘦得皮包骨的可憐兒童,來喚起大家對食物的珍惜。但是如果將他們餓肚子的原因全都用一個「窮」字、或是無可避免的天災來敷衍過去,這麼「單一故事的思考」卻是非常恐怖的。這會讓大家忽略掉這些難民為何而窮的原因,然後擅自把他們當作天生可憐的、沒有未來的、比我們低階,好讓我們來發揮愛心去同情的一群人。

如果,我們了解他們為何而窮,就不會為那十億個吃不飽的人感到難過、同情、可憐,而是會對那造成這十億人吃不飽的現實感到憤怒、咆哮。

這些地方的確可能因為土壤貧瘠、乾旱、沙漠化而造成食物不足,但是多想一點,就會知道這完全只是個自打嘴巴的藉口。幾乎所有饑荒中的國家,百年前都曾經被歐美列強殖民過。為什麼當時他們會被殖民?當然是因為這是一塊新領土,物產豐富又有許多資源,他們才會想要進駐殖民。

當時一大堆歐洲學者們,終其一生在非洲、亞洲探索新植物、動物,開開心心的將這些新奇事物帶回自己國家的博物館或植物園展示,這樣的殖民地怎麼樣也不像是個充滿乾旱或是饑民的土地啊?

如今這些物產豐富的國家,現在全成了什麼都沒有的第三世界,然後他們把責任都推給天災,說是乾旱造成當地人們沒東西吃,我們要發揮愛心來幫助那些難民,不會有點怪怪的嗎?

原本這些地方都是自給自足的,就算旱災也有其他作物可以平衡,不會有太嚴重的饑荒。結果殖民者進來了,除了拿彈珠、拉鍊來「交換」黃金、白銀或是活生生的人之外,砍掉了他們的森林,挖斷了山脈,全面毀掉了他們的農業型態,改成單一的棉花、可可、咖啡、橡膠之類的經濟作物,然後說這樣可以為他們帶來文明的經濟發展……

「所以他們種得出東西?那把這些經濟作物賣出去,再買糧食回來就好了啊!這不就是比較利益原則的發揮嗎?經濟學不是都教我們要這樣做嗎?」人們這樣質疑。

這種將經濟作物賣出再買回糧食作物的遊戲,有個先天的絕對不平等:經濟作物不能吃。一個原本什麼都沒有的農民,無論要種什麼,都必須經歷採收前的空窗期,這段時間他沒有辦法養家活口,於是好心的地主或老闆,會先借他一些錢或食物,等他東西種出來、賣出去以後再還給他們。

但是,如果他種的不是殖民者想要的咖啡、可可,地主就不買。農夫即使種了一大堆馬鈴薯,賣不出去他就不能還債,還是死路一條,所以他只能乖乖的貸款,先買了一些糧食來吃。等到收成的時候,由殖民者自己決定收購價格,就連糧食的價格也由殖民者自己決定,因為農夫找不到其他買主。

這就像是你辛辛苦苦種了一整園的玫瑰,然後對方跟你說他要用一塊麵包跟你換,你不換,他可以把麵包拿去賣別人;但是如果他不換,整園的玫瑰根本一點用都沒有!

這樣的殖民遊戲,種下了這些國家苦難的種子。

不久之後,幾個以世界興亡為己任的組織出現了,準備要拯救這些窮國,這些我們都在公民課本中讀過,但卻從來沒有人真的理解這些機構到底在幹嘛。IMF(世界貨幣基金會)鼓勵這些國家刪減教育跟醫療預算,將重點全放在以經濟的力量來拯救這些國家,於是他們需要更大量、專業的種植經濟作物。

他們建議農夫們再去貸款買農藥及大型農機,並請世界銀行借錢給他們,讓西方工程公司在他們國家建水壩水庫、自來水工程,順便把水權私有化,好讓農夫有乾淨的水源可以用。而其他不乾淨的水,則為了他們的健康全部封起來不准取用。

這些措施的確提升了第三世界的經濟作物產量跟產值,但是農夫們的貸款卻越來越多,收入完全沒有增加。因為造成真正災難的原因根本沒變過:收購價格還是由買家完全掌握。

水庫的興建也驅離了許多世代居住在水庫周圍的人民,讓他們只能選擇到都市、礦坑裡頭當等同奴隸的勞工;那些沒被遷離的,水庫也同時奪去了他們原本用來灌溉的水源。或者說,他們在水庫裡有很多水,卻沒錢可以買,於是只好抽取地下水。大規模化的農場導致地水下用量太大,土壤開始沙漠化,森林又都被砍光了,就算雨季來也沒辦法保水,於是造成更嚴重的乾旱及饑荒。

在這樣的情況下,這些國家的人民已經完全無法靠自己的能力繼續活下去了,瘦小到無法站立的小孩、虛弱到可能會被禿鷹捕食的饑民、沒有奶水可以哺育小孩的母親……,許許多多恐怖的照片向我們席捲而來。


(圖/Comic Relief)

而我們大部分人所聽到的故事,是從這裡開始的:非洲人好可憐,都沒東西吃,於是善心人士紛紛發起一連串的慈善活動,像是一天十塊錢拯救一個肯亞小孩,或是組團到衣索匹亞發放物資——許多企業帶著球鞋、衣服去捐送,要當地小孩跟他們一起合照,還帶來滿滿基因改造的食物來餵飽他們的肚子,有些偉大的銀行甚至決定降低那些國家的利息。

我們應該為他們所受的不公平、不正義感到憤怒及控訴,而不是為他們的受苦感到同情,嘗試著一些治標不治本的安慰。饑荒的災民最需要的不是援助,而是停止這個囚禁他們過去、現在及未來的經濟模式。

讓那些難民受苦的,不是乾旱、不是饑荒、不是愛滋病、不是瘧疾、不是燃燒的廢氣,更不是因為他們懶散不工作,僅僅是因為他們出生在那個地方,沒有錢,而我們……有錢。

《空屋筆記:免費的自由》

作 者:楊宗翰
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關鍵字: 非洲饑荒經濟殖民商業作物糧食作物

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