為甚麼動物的肚皮又白又軟呢?

文/時淒宮分

每次時淒揉家裡喵星人的肚子時,都會嘲諷牠說「為甚麼你的肚仔這麼軟啊?」其實不只是貓,自然界的動物們從鯊魚、兩棲類、鳥類到哺乳類,肚子幾乎都是又軟又白。那麼,這又是甚麼原因呢?嫩白肚皮明明是個很弱的弱點,怎麼這麼多動物有著相通的特徵?

難不成是用來賣萌的嗎?

當然不是!白肚皮主要出現在「需要擔心來自下方威脅」的動物身上,無論是水裡游的、天上飛的、樹上盪的~因為呢,這是種名為「反蔭蔽」的保護色效果,藉由讓光線照在色素較深的身體部位、讓色素較淺的部位背光,使動物的外型更加「扁平」,融入背景中。

那麼,肚皮軟綿綿的又要怎麼解釋呢?

有個說法是:脊椎動物本來就忽略了對腹部的保護,肋骨雖覆蓋住胸腔,卻讓肚皮整個「中門大開」。不過這個說法也不盡完整,一些史前動物如暴龍、翼龍、劍角龍皆擁有「腹肋」(gastralia),也就是腹部的肋骨。可是在演化過程中,這個特徵卻消失了。

顯然是因為腹肋消失的好處是遠遠大於壞處!以鳥類來說,為了要快速起飛,減輕骨骼重量是相當重要的,當骨頭變成中空骨後,下一步就要從「可有可無」的骨頭開始消失囉;如果牠們的白肚皮那時候已經有效降低被天敵從下方攻擊的機會,那麼腹肋就不是那麼必要啦!

對於其他動物來說呢,多餘的骨頭同樣意味更多的重量,以及更高的熱量、鈣質消耗。所以囉,在演化過程中也會慢慢失去這項特徵,而追求更輕、更快速的身體。目前只有少數例外像是鱷魚,牠們有腹肋,但肚皮還是白色的,或許可以視作牠們還沒通過這段過渡期?

via slate

延伸閱讀:
最後之冬,捕捉動物面對衰老的面容

啾❤原來親親真的會讓人感到幸福❤

海邊捕獲奇生物…鄉民:阿不就飛機杯

關鍵字: 動物肚皮防衛機制 動物檸檬

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