倫敦奇案消失的女伶,百年後發現當初的屍體並非被害人

文/時淒宮分

1910年7月,蘇格蘭場接到一名女士報案,說她的朋友柯拉克里本(Cora Crippen)從1月就已經失蹤,懷疑遭到不測。警方展開調查,發現這名失蹤者竟是倫敦戲劇圈鼎鼎有名的女歌手貝麗艾爾摩(Belle Elmore),此案件隨即引發高度關注。

▲貝麗艾爾摩在倫敦戲劇圈頗有名氣

報案人宣稱,柯拉在1月31日的宴會上與丈夫霍利克里本(Hawley Crippen)發生爭吵,從此再也沒有出現過。當有人問及柯拉的下落,霍利起先說她回美國老家,但在3月份之後,卻改口說她得了肺炎去世。更奇怪的是,同一時間,霍利還把公司一名女員工愛賽兒(Ethel Le Neve)接回家裡住,甚至堂而皇之讓她穿起柯拉的衣服及飾品

蘇格蘭場立刻對霍利進行面談。他平靜地說,由於妻子和情人私奔,礙於面子才對其他人扯謊。警方接受了這個說法,只在屋裡簡單搜查後便離開,沒想到兩天後,當他們再次前來拜訪,卻發現房子已是人去樓空。

這下事情嚴重了。警方發出霍利與愛賽兒兩人的通緝令,並徹底翻查整棟房屋,終於在地窖的土裡發現一些由石灰掩埋的殘破生物組織。經法醫鑑識,這些確實屬於人類的組織,但因為頭顱、四肢等可供身分辨識的部位皆已遺失,無法確認是不是柯拉。

▲警方在屋裡地下發現大量人體殘骸

從殘骸的腐爛程度推斷,掩埋時間應該不超過8個月,與柯拉的失蹤時間相近。另外,其中一塊人皮上面帶有弧形疤痕,旁邊還有幾根類似陰毛的毛髮,這和柯拉曾經動過子宮切除手術的病史也不謀而合。法醫還在殘骸中檢驗出高量劇毒「東莨菪鹼」,調查也證實霍利在妻子失蹤前曾買過300毫克的東莨菪鹼。種種跡象加在一起,令警方確信這些殘骸就是柯拉的,而兇手正是霍利。

▲帶有疤痕的人皮

7月22日,一艘由比利時開往加拿大的貨船上,船長發現一對父子形跡可疑:那位爸爸的鬍子才剛剛剃掉,而兒子從身形來看根本就是女性,因此懷疑他們就是警方正在通緝的嫌犯,急忙發電報通知英國當局。

經手此案的蘇格蘭場首席審查官沃特迪尤(Walter Dew)匆匆趕赴加拿大,在偽裝船員登上貨船之後,總算逮到了霍利和愛賽兒。只是霍利當時的表情似乎一點也不意外,反而像是鬆了口氣一樣說:「感謝上帝,結束了,我也沒辦法再承受下去了。」

儘管缺乏直接的殺人證據,陪審團最後還是將霍利送上絞刑台。他在伏法前毫無悔意,只希望不要連累到愛賽兒。而愛賽兒原先是被當作幫兇審理,後來則獲得無罪釋放。

▲霍利克里平的受審現場

然而從始至終都有一個疑點無法解開,就是被害人明明遭到下毒殺害,為何屍體還會遭受破壞?一般而言,兇手利用毒藥即是為了營造出「自然死亡」的假象,以便事後偷偷逃亡。但這起案件中的兇手將人毒死後又大費周章肢解,顯然不合邏輯

這個謎團隔了將近一百年後才又出現一道曙光。美國密西根大學法醫學家大衛福蘭(David Foran)利用柯拉的母系親戚進行粒線體DNA比對,赫然發現地窖裡的屍骸非但不屬於柯拉,甚至還有可能是個男性

所以這位「消失的女伶」究竟去了哪裡?有紀錄顯示,當柯拉從倫敦失蹤後不久,就有一個女人用她的藝名貝麗艾爾摩從愛麗絲島入境美國。兩者到底是不是同一個人?這個問題的答案可能永遠無法解開。

via cinemablend果殼

延伸閱讀:
真版《樓下的房客》 200人住進這間旅店後從此失蹤

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關鍵字: 消失的女伶奇案懸案謀殺案驚悚恐怖

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