密室殺人案九個月後,才在雪茄盒大小的夾層中找到兇手

文/時淒宮分

1941年10月17日,丹佛蒙克里夫的居民們邀請73歲的皮特斯先生(Philip Peters)共進晚餐,只是過了用餐時間,老先生始終沒有出現,連通電話也沒打來。鄰居有點擔心,隔天聯絡警察前往皮特斯家查看,這才發現他已倒在廚房,頭部受到鈍器錘擊而死。

▼很明顯這是一起兇殺案件,但更棘手的是,警察搜遍屋裡屋外,確認門窗皆已上鎖,沒有絲毫闖入痕跡。也就是說,這是一宗完美的密室殺人事件。

(示意圖)

幾天以後,因臀部摔傷住院的皮特斯太太回到家中,怪事卻接二連三發生。她和幫傭不時聽見屋裡傳出奇怪聲響,偶爾還在黑暗中瞄到一閃即逝的亮光。最令她們不安的,是鄰居常在她們出門買東西回來時,詢問一些詭異的問題……

「皮特斯太太,剛剛是誰幫您看家呀?」
「沒啊,我們一起出去買東西了。」
「怎麼會呢?我明明看見有人開了廚房的燈啊!」

(示意圖)

類似事件不斷發生,彷彿重現案發當晚的場景。居民們深信皮特斯先生的鬼魂仍在屋裡,幫傭因此嚇得逃走。皮特斯太太最後也離開了這個傷心地,搬去與兒子同住。唯一沒有放棄的只剩當地警察,他們有時還會繞去房子附近看看。

1942年7月,兩名巡警經過皮特斯家時,赫然發現有人從窗戶後頭窺視。他們趕緊衝進去,卻沒見到可疑人影。不過,黑暗中卻傳來一聲輕巧的「喀答」,有點像是開鎖的聲音。他們循著聲音的方向爬上閣樓,隱約看見有個東西在角落祟動。

「誰在那裡!」巡警大叫,拿手電筒照過去,這才看清楚有雙男人的腿死命地往一個雪茄盒大小的活門裡鑽。這個男人叫作寇尼斯(Theodore Coneys),正是殺害皮特斯先生的兇手,過去九個月來他一直住在這棟房子裡,或者說,那扇活門後面的狹小夾層之中。

(示意圖)

59歲的寇尼斯說,他是皮特斯先生30年前的舊識。在案發前五個禮拜,他就來找皮特斯先生想借點錢,但看見大門沒鎖,乾脆溜進閣樓裡住了下來。事發當晚,他等不到皮特斯先生出門就下樓找東西吃,沒想到被撞個正著,心急之下便將對方殺害。

這起密室殺人事件宣告破案,當時報紙稱寇尼斯是「閣樓上的蜘蛛」,而他也被判終生監禁,直到1967年5月16日死於科羅拉多州立監獄。

寇尼斯(Theodore Coneys)

via Crackednowiknow

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關鍵字: 驚悚密室殺人閣樓恐怖懸案都市傳說

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