神秘「疾病X」將大規模爆發!傳染力高具致命性 恐由動物傳染人類

▲專家預料,新冠之後可能會有另一場大規模的新致命疾病即將爆發,下同。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

記者葉睿涵/編譯

愛丁堡大學流行病學家伍爾豪斯(Mark Woolhouse)警告,有跡象表明,一場大規模的新致命疾病即將爆發,而且這種疾病隨時可能襲擊英國。由於專家還無法確認相關疾病為何,因此世界衛生組織(WHO)將這種可能由動物傳染給人類,並引起廣泛流行的未知病毒稱為「X疾病」。

綜合英媒報導,英國衞生安全局(UKHSA)最近發現,倫敦某污水處理廠2至5月間收集的樣本中,居然存有疫苗衍生株第2型小兒麻痺病毒(VDPV2),懷疑病毒可能是由在海外接種口服疫苗的人士帶到英國,並在境內的少量人群中傳播。

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小兒麻痺症並不是英國最近爆發的唯一疾病。除了新冠肺炎外,英國今年也分別出現了禽流感、拉薩熱(Lassa Fever)、克里米亞剛果出血熱(Crimean–Congo hemorrhagic fever)以及猴痘病例,顯示英國境內危險而不尋常的疾病已越來越多。

伍爾豪斯教授認為,這些感染病例的增加,預示了未來將有更重大的事件爆發,「21世紀初將是新興傳染病爆發的完美時機,所有跡象都表明,未來可能會出現越來越多疫情,而且這種情況會變得更糟」。

專家指出,人口增長、窮國經濟起飛、野生動物貿易增加、人類侵占叢林和森林等行為,都將推動新病毒與現有病毒的傳播。有科學家指出,雖然「X疾病」出現的時間與方法難以被預測,但下一次大流行可能是由「人畜共通傳染病」(zoonoses)所引起,即病毒或細菌經由動物傳染給人或由人類傳染給動物。

生態健康聯盟數據顯示,地球的167萬種未知病毒中,有82.7萬種有可能從動物傳染給人類,而相關病毒還可能具有高傳染力和致命性。東英吉利大學醫學專家亨特(Paul Hunter)指出,「我們需要加強防範,並持續進行監測,以免新病毒像新冠一樣,在世界來得及採取行動前,就迅速傳播,殺死數百萬人」。

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