只能嘆氣!9年前錯過投資Uber機會 如今估值已翻萬倍

▲Uber在美國紐約證交所掛牌上市,但終場以41.57美元做收,下跌7.6%,沒有上演蜜月行情。(圖/路透)

財經中心/綜合報導

美國叫車服務公司Uber 10日於紐約證券交易所掛牌上市,Uber是自2014年阿里巴巴集團上市以來,美國規模最大IPO案。事實上,創業初期的Uber曾多次遊說一名天使投資人進行投資,但都遭無情拒絕,9年過去,這名投資人看到自己錯失逾1萬倍的收益後,只能嘆息。

金融時報報導,2012年6月夜晚,6家矽谷的新創企業聚集在舊金山北部的海濱,在一個並不起眼的活動中向20多位天使投資人宣傳自己,其中一間新創公司就是叫車服務公司Uber,當時被稱為Ubercab。在人們吃著漢堡配著啤酒時,時任Uber顧問的Uber前執行長卡蘭尼克(Travis Kalanick)上台花了5分鐘展示自己的願景:透過定位系統,用戶僅需點擊智慧型手機即可叫到計程車。卡蘭尼克的演講結束後,僅有少數幾位投資者被吸引並交出了資金,事後也證明了這是矽谷最賺錢的一筆投資。

先鋒創投(Upfront Ventures)的合夥人蘇斯特(Mark Suster)當時也參與了晚會,但卻沒有成為Uber的早期投資者之一。「更糟糕的是,他們(Uber)在接下來幾個月裡一直邀請我參加他們的活動,我卻一直無視他們。唉!」蘇斯特並不是現在唯一在唉聲嘆氣的天使投資人。上周五,知名新創企業投資者庫班(Mark Cuban)也在推特上唉嘆自己犯了「有史以來最大的錯誤」。

據數據研究機構PitchBook的資料,在2010年的種子輪(Seed round)融資階段,Uber共籌集了160萬美元資金,估值為540萬美元,而上周五(10)Uber上市首日交易結束後的估值約為700億美元,雖然遠遠低於該公司預期實現的1000億美元估值,但仍意味著那些早期投資人能從中獲得豐厚的回報。

蘇斯特表示,卡蘭尼克在那場被稱之為「開放天使論壇」(Open Angel Forum)活動中的表現,是「令人信服的」,並引起他個人的共鳴,但他很謹慎。

蘇斯特曾在紐約生活多年,他知道計程車市場有多強大;但他也知道,在洛杉磯,每個人都有自己的車,從來不叫計程車。他認為,這顯然只是一個小眾市場,只為某些城市提供本地服務。當時,Ubercab在為自己宣傳時稱是為商務人士提供的高端叫車服務,而過去,這些商務人士通常會乘坐費用高昂的私家車,而非現在已無所不在且成為Uber增長主要動力的Uber X服務。

因此,蘇斯特給向他推薦Uber的新創企業諮詢小組回覆了一封電子郵件,內容寫道:「不了,謝謝,這不太適合我。我們以前曾了解過這個市場,很難想像它會變得更大。」

不過,仍有少數幸運兒有不同的想法。據蘇斯特的說法,在卡蘭尼克完成了他的演講後,第一輪的合夥人弗拉奇(Chris Fralic)當場舉手表示要投資50萬美元。「當時所有人都感到震驚,因為這種事情從沒發生過,我們剛剛擺脫了大蕭條以來最嚴重的金融危機,人們不再為風險投資開支票。」

對於那些為當初的決定感到後悔的投資人來說,Uber的IPO可能為他們帶來了些許安慰。Uber上市首日股價收跌8%至每股41.57美元。不過,蘇斯特對這場擦肩而過仍抱持著良好的態度,他讚揚Uber幫助消除了酒駕及無照駕駛的危險,「你不能為你沒有做的事感到痛苦,如果你從未遇過它,那你才應該感到痛苦。」

現在,蘇斯特正關注著矽谷下一個熱門關鍵字:「電動滑板車」,先鋒創投將電動滑板車公司Bird納入其投資組合中。Bird的增長速度比Uber還快,單位經濟效益也更好,為短程旅行提供了更為便捷的選擇。「乘車共享是一種公共財,它帶來了一定程度的透明度及安全性。」