1/3阿茲海默症都是被誤診!研究發現「新型失智症」近5年最大進展

▲阿茲海默症和LATE的治療方式不一樣。(示意圖/翻攝自pexels)

生活中心/綜合報導

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科學期刊「大腦」(Brain)最新研究發現,有數百萬的高齡長者被誤診為患有阿茲海默症,但實際上,他們罹患的是叫做「 LATE」的新型失智症,兩種是完全不一樣的疾病,而且超過80歲的年長者中,有20%都罹患 LATE。肯塔基大學的研究員尼爾森(Pete Nelson)表示,「這項新型失智症早就存在了,只是科學家一直都沒有研究出來。」

▲阿茲海默症和LATE失智症可以同時並存。(示意圖/取自免費圖庫pixabay)

期刊內提到,LATE全名是「邊緣系統為主年齡相關TDP-43腦病變」(Limbic-predominant age-related TDP-43 encephalopathy),症狀和阿茲海默症非常像,但治療方式完全不同。團隊在這次研究中發現,至少3分之1的阿茲海默症患者其實是罹患LATE,阿茲海默症這項疾病和大腦的類澱粉與濤蛋白(tau)有關,LATE則是牽涉到腦中的TDP-43蛋白堆積。

▲LATE通常會造成記憶力逐漸衰退。(示意圖/翻攝自pixabay)

研究員尼爾森指出,失智症有很多種,阿茲海默症只是其中之一,「過去有很多年長者都被誤診」,這也是為什麼他們始終治不好,因為一開始就沒有對症下藥。

倫敦大學教授霍華德(Robert Howard)表示,這項論文是過去5年中,關於失智症最重大的新發現,其實「用治療阿茲海默症的藥來治LATE患者,實際上是沒有任何效果的。」阿茲海默症學會(Alzheimer's Society)的皮克特(James Pickett)也說,這個研究可以幫助醫師未來能更準確的診斷出LATE,並且給予合適的藥物治療。