蘋果推「材料回收」實驗室 每年拆解120萬支iPhone重複利用

▲Daisy每年能拆解120萬台iPhone。(圖/取自蘋果,下同)

科技中心/綜合報導

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蘋果將開設最新的「材料回收」實驗室,運用機器人及機器學習技術拆解蘋果設備,回收其中的銅、鋁及鈷等有價值的材料。

據英國每日郵報(Daily Mail)報導,這個佔地9000平方公尺的實驗室與專門拆解iPhone的機器人「Daisy」一同位於德州奧斯汀的工廠中。Daisy為2016年回收機器人Liam的更新版,每年能拆解120萬台iPhone,雖然速度沒有Liam快,但辨識能力更強。該實驗室的存在是為蘋果實踐更遠大的目標,即將可回收及可再生材料運用於生產的的所有產品,雖然這個目標尚未有明確的日程,但目前MacBook Air等產品已開始採用iPhone中提煉的鋁材料。

▼Daisy可拆解iPhone來回收鈷、鋁和錫等物料,然後再將他們回收到製造過程中。

蘋果周四(18)發布了有關Daisy的相關數據,該機器人每小時能拆解200支iPhone。它會將iPhone的電池及其他較小的零件拆下來,然後回收其鋁製外殼。Daisy採用人工智慧來辨識不同型號的iPhone,它現在已能分辨出15款不同型號iPhone間的差異,較去年多了6款。Daisy現在將拆解並回收送回全美Best Buy及荷蘭KPN零售店的特定二手iPhone。

蘋果希望專家及其他回收工廠業者能參訪該實驗室,以了解他們如何回收再利用這些電子垃圾。該計畫旨在讓其他公司學習如何將機器人技術運用於自己的回收機器中,讓他們能進一步精簡自己的自動化回收過程。

蘋果環境、政策與社會行動副總裁Lisa Jackson接受路透採訪時指出,這項研究將為蘋果提供更多有關產品設計的參考訊息,「我認為我們所學到的知識絕對能適用於蘋果的所有產品及部門,當然未來也會影響到設計師及工程師。」

▲Daisy每小時可拆解200部iPhone。

過去蘋果為使產品更加輕薄而設計得使其不易拆解,並未此遭受許多批評。知名拆解團隊iFixit執行長Kyle Wiens表示,蘋果將iPhone合理回收利用的做法應受到讚許,但其產品陣容中許多熱門產品,都無法方便地回收利用,如AirPods耳機就是用膠水黏死的。不過關於這點,Lisa Jackson則反駁指出,較小的產品減少了材料的使用,蘋果專注於生產壽命更長的產品。

據蘋果發布的數據,去年蘋果整修了超過780萬部蘋果設備,並協助超過4.8萬公噸的電子廢棄物免於填埋。Lisa Jackson表示,「耐久性也很重要,蘋果的產品壽命都很長。」

蘋果表示,Daisy機器人回收的材料都用於生產新產品,如Daisy回收的電池將送至回收廠,將其中的鈷用於新生產的蘋果設備電池中。Kyle Wiens說:「鈷的開採條件相當差,將鈷回收利用不失為一明智的決定。」